Kommissionär Steele söker pengar för att betala för Brevard Brightline Station

By | February 12, 2024

Brightline verkar beredd att lägga till ett tågstopp för passagerare i Cocoa – det vill säga om någon annan ponerar upp 50 till 100 miljoner dollar för att bygga stationen.

Ordförande för Brevard County Commission, Jason Steele, säger att han nyligen träffade topptjänstemän från Brightline om möjligheten att göra ett stopp i Cocoa som en del av företagets rutt från Orlando till Miami. Bland dem på Steeles kontor var P. Mike Reininger, VD för Brightline Holdings.

Steele sa att han gick med på att hjälpa företaget att hitta finansieringskällor för en station i Brevard County. Bland dem skulle kunna vara ett turistkapitalbidrag från pengar som genereras av länets 5 % turismutvecklingsskatt på hotellrum, semesterbostäder och andra korttidsuthyrningar.

Förutom att vara ordförande i County Commission är Steele ordförande för Brevard County Tourism Development Council, som utfärdar rekommendationer om turismkapitalbidrag till County Commission för slutgiltigt godkännande.

Space Coast Transportation Planning Organization har redan gått med på att tilldela 15,5 miljoner dollar till stationen från de federala medel som den får.

Outlook för järnvägstrafik: Brevard-tjänstemän hoppas få Brightline-tåget stoppat, men det kan ta år

Space Coast Transportation Planning Organisation Verkställande direktör Georganna Gillette sa att hon var glad över att höra samtal mellan Steele och Brightline tjänstemän om att säkra ytterligare pengar för att bygga en station.

“Jag är väldigt glad att samtalen verkligen har kommit igång”, sa Gillette. “Finansiering kommer att vara avgörande” i processen att få ett Brightline-stopp och bygga en station.

Gillette sa att Steeles uppskattning av stationens kostnad på $50 miljoner till $60 miljoner är lägre än de $80 miljoner till $100 miljoner TPO-tjänstemän förväntade sig.

I verkligheten är kostnaden för en potentiell station obestämd vid denna tidpunkt och kan variera mellan $50 miljoner och $100 miljoner, beroende på stationens storlek och konfiguration, och kostnaden för byggmaterial när stationen är under uppbyggnad. . .

Brightline har för närvarande stopp på Orlando International Airport och i West Palm Beach, Boca Raton, Fort Lauderdale, Aventura och Miami. Det planerar också en station längs Treasure Coast, potentiellt i Fort Pierce eller Stuart. Fem förslag har lämnats in på en station på Treasure Coast och Brightline hoppas kunna välja en av dem i slutet av mars. Treasure Coast-stationen är planerad att öppna 2028.

Bidrag till Brightline för en Treasure Coast-station innehåller flera finansieringsförslag.

Till exempel, en som lämnats in av staden Stuart och Martin County regering kräver att en station ska byggas på länsfastigheter nära Martin County Courthouse. Förslaget kräver att Martin County och Brightline vardera ska stå för hälften av stationens byggkostnader, upp till 15 miljoner dollar vardera. Stuart skulle bygga parkeringsplatsen, till en maximal kostnad av 30 miljoner dollar. Om den platsen väljs skulle Martin County Tourism Development Council åta $800 000 för att hjälpa Brightline med sina marknadsföringsinsatser, inklusive upp till $200 000 som kan användas för biljettköp.

Enligt ett konkurrerande förslag från Fort Pierce skulle staden låna 20 miljoner dollar för att bygga en station. Det inkluderar 6 miljoner dollar för att lägga till två våningar till ett parkeringsgarage. Som incitament för att stärka Fort Pierces erbjudande har St. Lucie County Tourism Development Council åtagit sig att spendera 250 000 USD på resekuponger under de tre första verksamhetsåren, och Indian River State College har förbundit sig att köpa 5 000 pass för heltidsstudenter.

Brightline kan använda samma process för att söka en stationsplats i Brevard County efter att beslutet har fattats om Treasure Coast-stationen, genom att utfärda en begäran om förslag från offentliga och privata enheter som är intresserade av att leda ett Brevard-projekt.

Brightline-tåg passerar genom Brevard County 32 gånger om dagen (16 i varje riktning, från tidig morgon till sen eftermiddag) på deras cirka 3½-timmars resa mellan Orlando och Miami. Men tågen stannar inte här.

Järnvägsbolaget har inte förbundit sig att välja en specifik plats för en Brevard-station, om man så vill.

Brightline avböjde att kommentera den här historien och sa att den inte har något nytt att diskutera just nu om en Brevard-station.

Men under ett möte i Cocoa City Council den 19 december sa Jose Gonzalez, executive vice president of development för Florida East Coast Industries, Brightlines moderbolag, att Brightline fortfarande är “mycket engagerad” i att ha en station i Cocoa.

“Vi vet platsen,” sa Gonzalez. “Det är ingen hemlighet.”

En tidigare studie av transportplaneringsorganisationen fokuserade på kakao som den föredragna platsen för ett Brightline-stopp i Brevard.

Bland faktorerna: Brightline äger mark i Cocoa. Cocoa ligger nära turistmål som Port Canaveral och Kennedy Space Center Visitor Complex. Och Brightline-tåg måste sakta ner i Cocoa-området när de ändras från en väst-östlig konfiguration mellan Orlando och Cocoa, till en nord-sydlig konfiguration från Cocoa till Miami.

“Jag är säker på att det så småningom kommer att finnas en Brightline-station och det kommer att vara i staden Cocoa”, säger Cocoa City Manager Stockton Whitten. “Jag jobbar hårt för att få det att hända.”

Space Coast Tourism Office Verkställande direktör Peter Cranis berättade för medlemmarna i Tourism Development Council att han förväntar sig att TDC och dess Capital Facilities Committee kommer att få en ansökan om kapitalbidrag för att hjälpa till att betala för stationen. Men Cranis sa att han inte har några detaljer om vilken enhet som skulle göra den begäran, hur mycket som skulle begäras eller när begäran skulle skickas in.

“Brightline kommer inte att betala för att bygga den stationen,” sa Cranis. “Så om vi vill stoppa det här i Brevard County, kommer det att behöva komma från flera finansieringskällor.”

Steele sa att han är optimistisk att Brevard kommer att ha ett stopp på Brightline, troligen i Cocoa.

“Sannolikheten för att vi får en station här är väldigt, väldigt hög,” sa Steele till sina kolleger i Tourist Development Council. “De äger redan marken där (i kakao). Det finns en miljon anledningar till varför det borde gå på kakaokurvan. Och enligt min mening kommer vi att få en station så länge vi kan bidra till den stationen. Så vilket ser väldigt, väldigt, väldigt lovande ut.”

Steele sa att han hoppas att stationen också kommer att hjälpa till att öka turismen till Space Coast.

“Enligt min mening är detta det viktigaste som kan hända Brevard County under en lång tid,” sa Steele. “Jag menar, det är bara enormt. Det är spännande och nytt för mig och förhoppningsvis kommer vi att få det gjort.”

Keith Burbank från Treasure Coast Newspapers bidrog till den här historien.

Dave Berman är affärsredaktör på FLORIDA IDAG. Kontakta Berman på dberman@floridatoday.com, på @bydaveberman och på Facebook på www.facebook.com/dave.berman.54

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *