Kawakami: 49ers kom inte bara tillbaka för att vinna NFC-titeln, de motiverade hela den här eran

By | January 29, 2024

SANTA CLARA, Kalifornien — När ögonblicket för den absoluta sanningen kom på söndagen var San Francisco 49ers inte rädda, de var arga. De skämdes. De slösade bort NFC Championship-spelet och de visste att de aldrig någonsin skulle någonsin förlåt dig själv för det.

Och de hade hälften av fotbollen för att ändra kursen på allt. Inte bara för att möta ögonblicket utan för att rättfärdiga en hel era av denna franchise. Bra lag förlorar inte så. Lag med karaktär förfaller inte så patetiskt. Lag som bildas så här faller inte isär ett steg från Super Bowl. Kolla i spegeln. Ta reda på.

“Det var pinsamt”, sa Nick Bosa om 49ers 24-7 underläge i halvtid mot Detroit Lions. “Jag kände mig lite hjälplös. “Vi ville inte hamna i kategorin misslyckanden.”

Det som sedan hände var ett 20-tal saker som inträffade i slumpmässig synkronicitet, fyllda med otyglad fart från 49ers, allt mer skakiga svar från Lions och åskande energi som flödade genom Levi's Stadium och antagligen ekade genom hela stadion. Solsystemet. Vad som hände sedan var en tredje kvart som började långsamt och metodiskt och sedan fortsatte att accelerera och accelerera, klicka frenetiskt från det osannolika till det möjliga, genomförbara, sannolika och slutligen oundvikliga, tills 49ers överträffade Detroit med 17-0, utjämnade poängen och förberedde sig för spelet. en av de mest övertygande segrarna i 49ers historia, 34-31.

Den tredje kvarten var som att se Mike Tyson resa sig från mattan och fortsätta slå tills det var över. Det var 49ers som återställde sin självkänsla i det värsta. För om de förlorade så, om de förlorade sin tredje raka NFC-mästerskapsmatch, skulle de ens kunna prova allt detta igen nästa säsong och säsongen efter det med samma spelare och ledare?

Det var en seger som, åtminstone för nu, fick 49ers' kaj i Super Bowl 58 mot Kansas City Chiefs den 11 februari att verka mer som en epilog än huvudhistorien. Det var en seger som gjorde 49ers spelare och tränare nästan för utmattade för att fira och för lättade för att ljuga om hur detta hände.

De stank under första halvlek. Så de bestämde sig för att sluta stinka.

“Jag tror att vi bara var arga,” sa Kyle Shanahan. “Jag tror att killarna var extremt arga. Den första halvleken handlade inte om att vara under med 17, det handlade om hur vi var under. (Lejonen) hade sin vilja igenom i löparspelet. Vi fick inte mycket i vårt löpspel heller. Vi vill inte gå ut så. Vi grävde ner oss i ett stort hål.

“Jag pratade inte bara om hur man vinner den här matchen. Jag pratade om hur man ska börja spela bra. Vi har för mycket respekt för vårt lag. “Det hade varit ett riktigt tufft sätt att avsluta om vi inte kunde ha spelat bättre med vår grupp.”

49ers slog tillbaka mycket snabbt i tredje kvartalet: ett field goal efter andra halvleks kickoff, ett Lions stopp på fjärde försök, en touchdown drive, en fumble återhämtning och en annan touchdown balanserade ställningen på mindre än 12 minuter. av speltid behövde de inte ens göra comeback i fjärde kvartalet.

Det betyder att de inte ändrade den berömda statistiken att de ligger 0-38 i Shanahan-eran när de låg efter med 7 eller fler poäng i fjärde kvartalet, utan efter deras sena comeback för att slå Packers för en vecka sedan och nu denna monumentala comeback. , fortsätt och berätta för 49ers att det finns någon statistik som visar att de inte är kapabla till större comebacks.

“Det är back-to-back-veckor”, sa Brandon Aiyuk, vars fantastiska 51-yard-fångst (efter en looping deflection) satte upp sin nästa touchdown-fångst, vilket förde 49ers inom 24-17 med 5:17 kvar i den tredje. ”Segrar som vi tydligen inte borde ha. Men det är två modiga vinster, vinster som bara visar vilken typ av lag vi har. Mentaliteten, viljan och hjärtat som alla har.”

Brandon Aiyuks fångst av en avvisad passning av Kindle Vildor var ett nyckelspel. (Ezra Shaw/Getty Images)

Naturligtvis är det enda sättet att genomföra den här typen av comeback att spela tillräckligt dåligt tidigt för att göra det nödvändigt, vilket är precis vad som hände i söndags för 49ers. Lions spelade snabbare än 49ers i den första halvleken, kallade missriktade löpspel som fick 49ers-försvaret att se långsamt och förvirrat ut, och Lions gjorde också till stor del oroliga 49ers-anfall. Brock Purdy kastade en avlyssning. 49ers löparspel gick praktiskt taget ingenstans. Jake Moody missade ett field goal.

Men 49ers visste att de skulle få avspark för att starta tredje kvartalet och de visste att om de bara lyckades en touchdown och sedan stoppade Lions bara en gång, kanske Levi's skulle börja mullra och vad som helst kunde hända. Och 49ers visste att de hade tillräckligt med talang för att göra detta. Helvete, de visste att de hade tillräckligt med talang för att förmodligen borde gör det här.

“Jag kände aldrig att vi inte hade ett lag som kunde komma tillbaka eller vinna en sådan match,” sa Shanahan. “Jag var bara tvungen att göra det idag, när det gällde som mest.”

Sa Bosa: “Jag tror att det fanns en statistik att Kyle inte kom tillbaka från att vara nere. Jag tror att det är ett bevis för vår grupp att vi kunde slå tillbaka. Och man måste göra sådana saker för att ha en speciell säsong.”

Dessutom utnyttjade 49ers glatt ett samtal från Lions tränare Dan Campbell, som byggde detta lag med en ultraaggressiv mentalitet och sedan hjälpte till att avsluta sin säsong genom att gå för det på Lions första besittning av andra halvlek, efter en Moody . Field goal hade fört 49ers inom 24-10. På fjärde och 2 från 28-yardlinjen pressades Jared Goff av Bosa, var tvungen att flytta till höger och kastade en ofullständig passning. Ett Lions field goal skulle ha fört dem tillbaka med tre poäng. Omsättningen uppmuntrade Levi's.

“Enormt,” sa Bosa. “Jag tror att det var vändpunkten och att bara ta ut Goff ur rummet, vilket gjorde honom obekväm där.”

49ers behövde fortfarande poäng och inte bara field goals. Så när Purdy fick tillbaka bollen och fick möjligheten att attackera Aiyuk djupt mot en-mot-en-bevakning, utnyttjade han. Bollen studsade i händerna på Detroits försvarsback Kindle Vildor, Aiyuk jagade den innan den träffade marken och plötsligt var 49ers vid Lions 4-yardlinje. Aiyuks touchdown kom tre matcher senare.

“När BA gjorde den pjäsen låste han upp den med sådan explosivitet,” sa Shanahan om 51-yard mottagningen. “Det låste liksom upp hela laget. … Direkt efter det kunde man känna all fart med våra spelare, stadion, på bänken. Jag kände att allt var på gång efter det.”

Snabbare, snabbare, snabbare. På nästa spel från scrimmage, tog Tashaun Gipson Sr av bollen från Lions back Jahmyr Gibbs, Arik Armstead återhämtade sig, och ja, 49ers kände det. Tidvattnet hade vänt. Lions började känna det också. Lejonen började spela som om det var det enda de kände.

“Jag har en fråga till dig,” sa George Kittle. “Varför säger analytiker att momentum inte är en verklig sak? … Det är det mest nonsens jag någonsin hört i hela mitt liv.”

När kände Kittle att det var söndag?

“Vi hade en bra tidig körning i andra halvlek och (då) det där fjärde-down-stoppet,” sa Kittle. “Vi kände bara en slags energi. Vi gick ner och gjorde mål; okej, det här är stort. En omsättning? Jag tänkte, oh man, alla satsningar är avstängda nu. Bang-pang.”

Två spel efter återhämtningen av fumblen sprang Purdy 21 yards till Lions 4-yardlinje. Två matcher efter det, en Christian McCaffrey rusande touchdown utjämnade poängen. Ja, farten är verklig och Purdy var där och simmade i den. Han var mestadels ineffektiv och verkade frustrerad i första halvlek. I den andra klarade Purdy 13 av 16 passningar på 174 yards och en touchdown och hade två nyckelkörningar på 21 yards.

“Jag trodde att det var skillnaden mellan att vinna och att förlora,” sa Shanahan om Purdys fem rusar på 48 yards. “Han gjorde några stora spel med benen, kom upp ur fickan, flyttade kedjorna på några första försök, några sprängämnen. Han tävlade stort idag. Det var inte lätt för någon av oss. “Han fortsatte att jobba, han var otrolig i andra halvlek.”

Purdy var tvungen att vara otrolig i andra halvlek, inklusive de två fjärde kvartalets körningar som gav 49ers segermarginalen. Annars skulle 49ers ha förlorat och det skulle ha varit en seriös själssökande efter denna franchise. 49ers-försvaret, som så mycket pengar har investerats i, måste vara otroligt. Defensiv koordinator Steve Wilks var tvungen att glömma den första halvleken och vara otrolig i den andra. Aiyuk måste vara fantastisk. Varje stor 49er måste vara fantastisk. En slip, ett felaktigt uppdrag och Lions skulle ha planerat sin resa till Las Vegas.

Allt var fantastiskt och allt gick väldigt snabbt. Det var ett avgörande ögonblick för denna era och det var också en upprättelse.

(Översta bilden av Brock Purdy som håller George Halas Trophy efter NFC Championship-spelet på söndag: Kelley L Cox / USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *