Kategori 6 orkaner är redan här

By | February 9, 2024

Denna berättelse publicerades ursprungligen av Slipning. Anmäl dig till Grist's veckobrev här.

En superorkan skymtar i Atlanten på de första sidorna av Förflyttning, en roman av Bruce Holsinger publicerad 2022. “Detta är den som klimatologer har varnat oss för i 20 år”, förklarar en karaktär. På fyrtio sidor tar den så kallade orkanen Luna en överraskande vändning i Miami och slutar med att riva södra Florida med en vägg av vatten, välta skyskrapor, jämna ut avloppsanläggningar och fylla Everglades med förorenat sediment. Med vindar på 215 miles per timme, snabbare än en svår tornado, är den fiktiva månen världens första kategori 6-orkan.

I den verkliga världen är kategori 5 synonymt med de största och värsta stormarna. Men vissa amerikanska forskare hävdar att det inte längre återspeglar intensiteten hos de senaste orkanerna. En artikel som publicerades på måndagen i Proceedings of the National Academy of Sciences lägger upp ett ramverk för att utöka det nuvarande orkanklassificeringssystemet, Saffir-Simpson-skalan, med en ny kategori för stormar som har vindar som överstiger 192 miles per timme. Enligt studien har världen redan sett stormar som skulle kvalificera sig som kategori 6.

“Vi förväntade oss att klimatförändringarna skulle göra vindarna från de mest intensiva stormarna starkare”, säger Michael Wehner, medförfattare till tidningen och extremväderforskare vid Lawrence Berkeley National Laboratory. “Vad vi har visat här är att ja, det händer redan. “Vi försöker beräkna hur mycket värre situationen kommer att bli.”

Det finns en anledning till varför böcker gillar Förflyttning Åberopar kategori 6: Får din uppmärksamhet och varnar för ett hot som inte liknar något du någonsin har stött på. Konceptet kan hjälpa allmänheten att hantera de faror som klimatförändringarna medför, såsom mer intensiva stormar. Men vissa experter är inte övertygade om att det skulle vara användbart att inkludera “Kategori 6” i vårt orkanordförråd.

Vilka stormar skulle räknas som kategori 6?

Idén att lägga till en kategori 6 har dök upp flera gånger under de senaste decennierna, när stormar som orkanen Dorian 2019 genererade några av de högsta vindhastigheterna någonsin (185 miles per timme) och hela städer ödelade på Bahamas. Den nuvarande kategori 5-beteckningen hänvisar till varje tropisk cyklon med vindhastigheter över 157 miles per timme.

Den nya tröskeln på 192 miles per timme för en kategori 6 skulle ha fångat några av de starkaste stormarna som någonsin observerats. Wehner och hans medförfattare James Kossin, en vetenskapsman vid klimatorganisationen First Street Foundation, fann att minst fem stormar redan har nått denna nivå, och att de alla inträffat under det senaste decenniet, ett tecken på att en uppvärmning av världen är på gång. skapa fler monster. stormar. Den kraftigaste av dessa stormar, orkanen Patricia, drabbade Mexikos Stillahavskust 2015 med vindar som toppade med 215 miles per timme. Med ett lyckokast slog stormen ett relativt obefolkat område och orsakade endast sex dödsfall. När en annan av de kraftigaste stormarna, tyfonen Haiyan, drabbade Filippinerna 2013 med vindar på 310 kilometer i timmen, dödade den mer än 6 000 människor, vilket gjorde det till en av de dödligaste katastroferna i modern historia.

Mexikanska golfen har inte sett en storm med så starka vindar i modern tid, men författarna fann att förhållandena i regionen redan är mogna för en kategori 6. Detta beror på att klimatförändringarna gör att havet och atmosfären värms upp, vilket ger bränsle för mer intensiva orkaner. Genom att genomföra en analys av atmosfäriska förhållanden i Atlanten fann Wehner och Kossin att det har funnits flera tillfällen då viken har varit tillräckligt varm för att stödja en storm med vindar på mer än 190 miles per timme; Det är ren tur att det är så. Det har inte hänt än. När världen värms upp ökar chanserna för att vi ska se en sådan storm: författarna finner att 2 graders uppvärmning skulle tredubbla risken för att en kategori 6-storm bildas i Atlanten under ett givet år.

Farorna med att lägga till en ny kategori

Det blir allt tydligare att översvämningar är den dödligaste aspekten av en orkan. Enligt studien står stormfloder för ungefär hälften av orkandödsfallen i USA, och översvämningar orsakade av kraftiga regn står för mer än en fjärdedel. Däremot står starka vindar för endast 8 procent av dödsfallen. Eftersom Saffir-Simpson-skalan enbart baseras på dess vindhastigheter, kommunicerar den inte de risker som folk borde vara mest oroade över, men det är det viktigaste som folk vanligtvis vet om en annalkande storm.

“Frågan är att att lägga till en kategori 6 bara förstärker bristen på kommunikation om de ökade riskerna för orkaner”, säger Marshall Shepherd, professor i atmosfärsvetenskap vid University of Georgia.

Allmänheten är redan förvirrad av jargong som används i orkanprognoser, som “osäkerhetskon“som visar den projicerade vägen för en storm, eller skillnaden mellan en “titta” och en “varning”. Shepherd tror att en ny kategori kan göra situationen värre.

“Du vet, människor är vanedjur”, sa han. “De har betingats att tro att kategori 5-orkanen är den starkaste. “Okej, vad är kategorierna nu?” För mig skapar det mycket mer inkonsekvenser i kommunikationen och förvirring för allmänheten.”

Människor baserar ofta sina evakueringsbeslut på en storms Saffir-Simpson-kategori, enligt Jennifer Collins, professor i geovetenskap vid University of South Florida. När orkanen Florence var degraderas Från kategori 4 till kategori 1 före landning i Carolinas 2018 vände människor som hade evakuerats faktiskt om och återvände och stötte på allvarliga översvämningar som ett resultat, sa Collins.

“När de hör kategori 5 tror jag att folk kommer att reagera”, sa Collins. “Det är verkligen när vi använder de lägre kategorierna som folk inte reagerar när de borde.” Det har experter från National Hurricane Center sagt tidigare att lägga till en ny kategori inte skulle göra mycket nytta, eftersom en kategori 5 redan anses vara katastrofal. Eftersom National Hurricane Center är ansvarig för Saffir-Simpson-skalan, kommer kategori 6 inte att inträffa om inte dessa experter är övertygade om att det är nödvändigt.

Författarna till den nya artikeln tror inte att en utvidgning av kategorisystemet kommer att lösa dessa orkankommunikationsproblem. “Vi försöker inte åtgärda dessa andra brister,” sa Wehner. “Vi försöker öka medvetenheten om att klimatförändringar ökar risken för intensiva stormar, och inte bara kategori 6-stormar, utan kategori 4 och 5 stormar också.”

Även om det är svårt att förutsäga exakt hur människor skulle reagera på en kategori 6-storm, tror Jennifer Marlon, en forskare vid Yales Climate Change Communication Program, att beteckningen skulle vara till hjälp. “Det skulle skicka en tydlig signal till kustnära invånare att deras tidigare erfarenhet av stormar inte är ett bra mått på framtida effekter”, sa Marlon i ett mejl. “Stormar är inte längre “helt naturliga” och blir allt starkare.”

Ett bättre sätt att kommunicera orkanrisker?

Nuförtiden, när en orkan går mot kusten, pratar Shepherd inte så mycket om dess status. Istället fokuserar den på att förklara hoten med stormfloder och översvämningar och delar bilder som visar riskerna.

Under det senaste decenniet har National Hurricane Center experimenterat med nya stormflodskartor som belyser risken för inre översvämningar snarare än stormens vindhastighet. Inför orkaner som Ian 2022, till exempel byrån nya kartor publicerade med några timmars mellanrum som visade hur många fot av översvämningar som kommer att påverka varje segment av kusten. Dessa kartor är enkla och lätta att förstå och har blivit en mer central del av NHC:s försök att kommunicera stormrisk de senaste åren.

“Vi har förmodligen gått in i en ny generation av orkaner, när det gäller intensitet och snabb intensifiering,” sa Shepherd. “Jag vill inte tona ned eller förringa det, för det är viktigt. Så i stället för att oroa mig för att karakterisera en ny kategori är mitt bredare budskap: 'Okej, vad ska vi göra, ur en anpassnings- och motståndskraftssynpunkt, inför denna nya generation av orkaner?'

Denna artikel dök ursprungligen upp i Slipning i https://grist.org/extreme-weather/category-6-hurricanes-study-climate-storms/. Grist är en oberoende, ideell medieorganisation dedikerad till att berätta historier om klimatlösningar och en rättvis framtid. Få mer information på Grist.org

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *