Kansas City Chiefs quarterback Patrick Mahomes är tillbaka i Super Bowl och kan aldrig räknas bort – Andscape

By | January 29, 2024

BALTIMORE – Uppringaren hade planerat att starta en genomtänkt diskussion om matchen mellan Kansas City Chiefs quarterback Patrick Mahomes och Baltimore Ravens quarterback Lamar Jackson i AFC Championship Game Sunday.

Men när han svarade i telefon efter Chiefs seger med 17-10 tog den legendariske quarterbacken Doug Williams ledningen som han gjorde för länge sedan genom att operera i fickan.

“Låt mig säga du något: Du kan aldrig, och jag menar aldrig, räkna bort Patrick Mahomes”, sa Williams till Andscape på söndagskvällen. “Allt snacket om vad Chiefs inte gjorde den här säsongen… han bryr sig helt enkelt inte. Allt detta talar om [problems with] Chefsoffensiv. Patrik är inte orolig för något av det. Patrick är den coolaste killen du någonsin kommer att träffa.

“Och du kombinerar det med hur mycket Patrick älskar det här spelet, och jag känner inte många människor som älskar fotboll som Patrick gör, och du har den perfekta mannen att vägleda dig oavsett vad som händer under en säsong, en match eller en kvartal.”

Glas.

Återigen visade NFL:s bästa spelare att skeptikerna hade fel genom att leda Chiefs till deras fjärde Super Bowl-framträdande under de senaste fem säsongerna. I NFLs historia är de enda två andra franchiseföretagen som har lyckats med bedriften New England Patriots (Super Bowl-uppträdanden 2015, 2017-19) och Buffalo Bills (1990-93).

Medan han stod på en annan provisorisk scen med AFC Champion-logotypen bakom sig dök Mahomes upp på hemmaplan.

“Jag visste att vi skulle bli bra på vägen”, sa Mahomes, som med 14 slutspelsvinster leder alla aktiva quarterbacks. “Vi har många hundar i det omklädningsrummet.”

Kansas City Chiefs quarterback Patrick Mahomes (höger) pratar med Baltimore Ravens defensiva linjeman Justin Madubuike (vänster) efter AFC Championship-spelet på M&T Bank Stadium den 28 januari i Baltimore.

Patrick Smith/Getty Images

Mahomes presterade bättre än sin superstjärna motsvarighet Jackson (mer om honom om ett ögonblick), och fullbordade 30 av 39 passningar för 241 passningsyards och en touchdown utan avlyssningar på Baltimores hemmaplan. Normalt utmärkt i det mellanliggande passningsspelet, Mahomes kopplade till tight-end Travis Kelce 11 gånger på 116 yards, inklusive en 19-yard touchdown under den första kvarten.

Med 2:19 kvar av den fjärde kvarten, Chiefs vid sin 46-yardlinje och i position för att nästan avsluta matchen, kopplade Mahomes samman med mottagaren Márquez Valdés-Scantling på en djup passning mitt på fältet för en 32-yard vinna. . På Baltimores 22-yardlinje gick Chiefs in i “Victory Formation”.

Mahomes tog ett knä tre gånger för att köra ut matchklockan, skickade laget med NFL:s bästa resultat under grundserien och skickade de försvarande Super Bowl-mästarna till Super Bowl LVIII mot San Francisco 49ers. Williams är ett stort fan av Chiefs långvariga hit.

“För Patrick är Super Bowl som en vanlig säsongsmatch nu,” sa Williams, den första svarta quarterbacken som startade i Super Bowl och vann spelets MVP-utmärkelse. “Om han inte tar sig till Super Bowl kommer det att vara som att säsongen är en besvikelse för honom.

“Det är så han närmar sig det. Och när du tänker på vad de [the Chiefs] Vad jag har gjort sedan Patrick började, du kan se varför han tänker så. Och vad är verkligen viktigt, han är anledningen till att alla killarna i det laget också tycker så.”

För sjätte säsongen i rad med Mahomes som startande samtalspartner nådde Chiefs AFC Championship Game. Den enda långa raden är New England Patriots anmärkningsvärda åtta raka rad från 2011 till 2018.

Och det råder ingen tvekan om det: Mahomes var som bäst och ledde den här säsongens AFC Championship-lopp.

Chiefs ledde NFL i tappade pass. Deras en gång så kraftfulla brott stannade ofta upp. Vad mer är, för första gången under Mahomes-eran gick Chiefs på vägen under eftersäsongen. Ungefär.

Sedan Hall of Fame-quarterbacken blev deras starter har Chiefs deltagit i tre eftersäsongsmatcher borta från deras hemmaplan – allt i Super Bowl, som anses vara en neutral sida.

Under AFCs divisionsslutspel reste Chiefs till Orchard Park, New York, för att möta de då framväxande Buffalo Bills. Slutresultat: Chiefs 27, Bills 24.

Enligt många NFL-observatörer, och särskilt de som stöder Ravens, skulle Chiefs titelförsvar avslutas på söndagen på en blöt plan på M&T Bank Stadium. Det var verkligen inte tokigt.

Ravens hade inte bara det bästa rekordet i ligan, utan de rankades också först defensivt och, viktigast av allt, de har Jackson.

Kansas City Chiefs defensiva slutet Charles Omenihu (vänster) träffar Baltimore Ravens quarterback Lamar Jackson (höger) för ett fumlande under första halvan av en AFC Championship-match den 28 december. Januari i Baltimore.

Alex Brandon/AP Foto

Jackson, den bästa quarterbacken med dubbelt hot i NFL:s historia, förväntas vinna Associated Press MVP-priset för andra gången på sina första sex säsonger. De enda spelarna som vinner en andra MVP-utmärkelse innan de fyller 28 är Jim Brown (22), Brett Favre (27) och Mahomes.

Jackson, som har fortsatt att utvecklas som pocketpassare sedan han kom in i ligan, fullföljde karriärens höga 67,2 % av sina passningar den här säsongen på väg att bli ett förstalags All-Pro-val för andra gången i karriären. . Detta, trodde Ravens fans, skulle vara Jacksons år att leda laget till Super Bowl och tysta hans kritiker.

Men återigen kommer Jackson and the Ravens att undra vad som kunde ha hänt. För andra gången på fem säsonger som AFC:s topprankade lag misslyckades Ravens med att nå Super Bowl.

Faktum är att Jackson inte spelade bra i söndags mot Chiefs.

Efter att Chiefs tog en ledning med 14-7 på backen Isiah Pachecos 2-yard touchdown-körning tidigt i andra kvartalet, fumlade Jackson samtidigt som han sparkades av Chiefs defensiv Charles Omenihu, och Chiefs återställde bollen.

Med mindre än 7 minuter kvar att spela och Ravens efter med 10, flyttade de bollen från sin 1-yardlinje till Chiefs' 25. Sedan, oförklarligt, försökte Jackson få kontakt med tight end Isaiah Likely, som var trippeltäckt i målzonen. Chiefs safety Deon Bush snappade upp passet.

Sammantaget klarade Jackson bara 20 av 37 pass med två omsättningar. Även om han hade en 32-yard touchdown-passning till rookiemottagaren Zay Flowers och avslutade med 272 passningsyards, var Jackson inte redo. Under större delen av matchen hölls Jackson i schack av Chiefs' formidabla försvar, som slutade tvåa bakom Ravens i tillåtna poäng per match.

För att vara rättvis mot Jackson tappade även Ravens fattningen och begick många galna straffar. Tidigt i fjärde kvartalet fumlade Flowers in i målzonen och Chiefs tog tillbaka bollen.

“Nu var det inte bara Lamars fel”, sa Williams. “Korparna behöll inte sitt lugn. Det är inte upp till Lamar. Jag är glad för Patricks skull, men jag känner mig hemsk för Lamar.

“Saken är att när du är quarterback förstår du hur saker och ting är. Du förstår hur de kommer att se på dig om ditt lag inte vinner. Och att möta Patrick när som helst och särskilt i slutspelet, ja, det är aldrig lätt.”

För en quarterback är det hur svårt som helst att försöka spela ut Mahomes den här tiden på året. Fråga Jackson.

Jason Reid är senior NFL-skribent på Andscape. Han tycker om att titta på sport, särskilt spel som involverar hans son och dotter.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *