Kämpar mot trifekta av influensa, covid-19 och RSV-virus när fallen ökar i Utah

By | January 30, 2024

Beräknad läsningstid: 7-8 minuter

Om du känner till eller är någon som har kämpat mot ett fall av influensa, COVID-19 eller RSV under de första veckorna av 2024, är du inte ensam. “Situationen i Utah är ganska ful just nu”, säger Dr Andrew Pavia, chef för avdelningen för pediatriska infektionssjukdomar vid University of Utah Health. “Vi ser mycket influensa, mycket RSV och ökande mängder covid-19. Det slår särskilt hårt mot barn.”

På Primary Children's Hospital, där Pavía fungerar som sjukhusets epidemiologiska chef, har antalet och tillstånden för unga patienter som tagits in särskilt bekymrat honom. “Barnens grundskola är i drift med ungefär 100% beläggning och vissa dagar överskrider vi den siffran. Det är det faktum att alla virus attackerar samtidigt som gör det extra svårt. Och dessutom ser vi mycket allvarliga komplikationer”.

Sedan december 2023 sa Pavia att han har sett alla kända influensakomplikationer. “Det kan påverka hjärtat och orsaka hjärtsvikt hos barn och vuxna. Det vanligaste sättet att orsaka mer komplicerade sjukdomar är att öppna dörren för allvarliga bakterieinfektioner som lunginflammation och till och med bihåleinflammation som når hjärnan.”

Pavia erkände att de flesta influensapatienter inte kommer att möta dessa komplikationer, men det är fortfarande viktigt att ta virus på allvar. “Självklart, att ta dessa virus på allvar innebär att man blir vaccinerad,” sa han. “Vi har ett helt säkert och måttligt effektivt influensavaccin, och årets vaccin är ganska kompatibelt med viruset.”

Barn och vuxna kan fortfarande bli sjuka, men Pavia betonade att om man blir vaccinerad bör det minska sjukdomens svårighetsgrad och varaktighet.

I december slog Centers for Disease Control and Prevention (CDC) larm om låga vaccinationsfrekvenser. Myndigheten släppte siffror som visar att cirka 7 miljoner färre vuxna har blivit vaccinerade mot influensa den här säsongen jämfört med förra virussäsongen. Trenderna är lika oroande här i Utah.

“Vi är oroliga eftersom antalet vaccinationer mot influensa i Utah har minskat under de senaste två åren,” sa Pavia. “Unga vuxna är den grupp som är mest benägna att vara ovaccinerade jämfört med tidigare år, men det här påverkar också barn.”

Kämpar mot trifekta av influensa, covid-19 och RSV-virus när fallen ökar i Utah
Foto: gpointstudio/Shutterstock.com

Att förklara varför vaccinationsfrekvensen mot influensa, covid-19 och RSV fortsätter att minska är svårt och avskräckande för Pavia och hans kollegor. Pavia föreslog en möjlighet: “Det finns förmodligen ett element av allmän trötthet. Vi har precis överlevt en traumatisk pandemi. Folk kanske helt enkelt inte vill tänka på det längre. Det är helt förståeligt som ett samhälle att vi har lite PTSD.”

Enligt Pavia är det också en del mer lömska och farliga saker på gång. “Det finns mycket desinformation där ute, inklusive verklig desinformation och lögner”, varnade Pavia. Jämför vaccinationstveksamhet med att välja att inte använda säkerhetsbälte när du och dina barn går till jobbet eller skolan. “De flesta dagar kommer du att komma fram säkert till din destination, men en dag kommer du att bli påkörd av en lastbil. Den dagen kommer det att rädda dig att bära säkerhetsbältet och ha en bil med krockkuddar.” liv.”

Utah, tillsammans med resten av landet, upplever också en “ganska betydande” ökning av COVID-19-fall, sa Pavia. Det är lite svårare att fastställa faktiska siffror, men det finns indikatorer på vad som händer just nu.

“Vi får inte testresultat som vi brukade, så vi har en delvis bild av vad som händer”, säger Pavia. “Men våra avloppsvattennivåer är mycket höga och vi ser en markant ökning av sjukhusinläggningar, särskilt hos personer 70 år och äldre och bland mycket små barn under 2 år.”

COVID-19-fallen har inte nått den nivå de var när den ursprungliga omicron-varianten spred sig, och Pavia tror inte att de kommer att göra det. Han är dock återigen frustrerad över vaccinationssiffrorna. “Endast 15 % av människorna har fått det uppdaterade COVID-19-vaccinet, och det är verkligen oroande.” För vissa, främst unga vuxna som har vaccinerats tidigare och har haft ett eller två fall av covid-19, har de förmodligen byggt upp sin immunitet och kommer att klara sig, enligt Pavia.

Naturligtvis finns det många andra människor som har hjärtsjukdomar, lungsjukdomar, är överviktiga, har diabetes, tar mediciner som dämpar immunförsvaret eller är över 70 år eller under 5 år. Pavia sa att det här är de människor som behöver extra skydd. Förstå förvirringen, särskilt bland föräldrar, om vilka vaccinationsråd man ska acceptera och vilka man ska ignorera.

“Varje gång vi ser ett barn som kommer till grundskolan med en allvarlig komplikation av influensa och som inte vaccinerats, för oss är det helt enkelt ett misslyckande,” sa Pavia. “Det är ett misslyckande från vår sida att kommunicera och undervisa. Det är ett misslyckande för vårt medicinska system att göra det enkelt för människor, och det är ett misslyckande för vårt informationsekosystem att säkerställa att informationen som finns är pålitlig.”

Om medicinsk personal ökar sitt spel när det gäller att distribuera tillförlitlig information om vacciner, sa Pavia att han hoppas att alla vuxna, inklusive föräldrar, kommer att dra nytta av de tillgängliga skyddsåtgärderna. “Det är dags att använda vaccin. Det finns fortfarande tid. Det hade varit bättre att vaccinera sig i oktober, men nu är det dags att komma ikapp.”

Det kan vara svårt att vinna medelpatientens förtroende när det gäller förebyggande och behandling av sjukdomar. Men Pavia tror att ett bra ställe att börja ta itu med problemet är med din husläkare. “En av de bästa ställena att utbilda dig på är läkarmottagningen eftersom det år efter år blir tydligt att den mest pålitliga källan är din egen vårdgivare.”

Kämpar mot trifekta av influensa, covid-19 och RSV-virus när fallen ökar i Utah
Foto: Kmpzzz/Shutterstock.com

Barnläkare, familjeläkare och sjuksköterskor skulle behöva mer tid och incitament för att ge bättre vägledning om vacciner och mediciner. Pavia tror att det skulle vara mer produktivt och kostnadseffektivt än att be det medicinska samhället att polisera information på Internet. “Men att ge tid för din familjs mest pålitliga röst att prata med dig om vacciner är inte kontroversiellt,” sa Pavia.

Faktum är att dessa samtal kan rädda liv, eftersom forskare fortsätter att utveckla nya former av förebyggande och behandling. För första gången denna influensa- och RSV-säsong har läkare ett modersvaccin tillgängligt för kvinnor som är gravida mellan 32 och 36 veckor.

“Om du får ett barn under 6 månader under RSV-säsongen, kommer detta vaccin att dramatiskt skydda ditt barn,” sa Pavia. “Det är cirka 85 % effektivt hos spädbarn under de första tre månaderna av livet mot RSV som ses av en läkare eller mot att vara tillräckligt sjuka för att gå till akuten eller sjukhuset.”

En andra intressant utveckling som introducerades 2023 är ett läkemedel utformat för att erbjuda passiv immunisering mot RSV till spädbarn strax efter födseln. Pavia beskrev det som ett antikroppspreparat, men noterade att det har varit en bristvara nyligen. Hon uppmuntrar fortfarande nyblivna föräldrar att kontrollera tillgängligheten med sina barnläkare.

Med eller utan vaccin kommer många Utahns att få influensa eller covid-19, och det är då det är värt det för patienter att fråga sina leverantörer om antivirala läkemedel. “Dessa läkemedel blockerar virusreplikation och kan avsevärt minska graden av sjukdom,” sa Pavia. “I fallet med covid-19 kan det avsevärt minska risken för sjukhusvistelse eller till och med död.”

För covid-19 heter en medicin Paxlovid och en annan är en injicerbar som heter Remdesivir. Dessa rekommenderas starkt för personer med andra högrisksjukdomar och för personer över 60 år. “Om du är i en av dessa grupper och tror att du har covid-19, bör du testas tidigt och snabbt eftersom dessa mediciner kan förhindra allvarliga komplikationer,” sa Pavia.

I år och framöver föreslog Pavia att det är viktigt att komma ihåg att covid-19 inte har försvunnit. “Det dödar fortfarande nästan dubbelt så många människor som influensan. Det är något vi måste ta på allvar, även om vi inte längre är rädda för det och det inte stör våra liv eller vårt samhälle. Det betyder inte att det bara är en förkylning. .”

Det nya normala innebär att människor kan behöva bete sig lite annorlunda, särskilt om vi löper hög risk för komplikationer av covid-19.

Pavia sa att det inte finns någon anledning att inte bära en högkvalitativ mask på fullsatta flygplan eller på biografer. “Vi tror att de personer som är mest utsatta är andra människor. Men om man räknar ihop alla riskfaktorer, faller många av oss verkligen in i en av dessa riskkategorier.” Tillsammans är vi alla i kampen för att skydda oss från att bli allvarligt sjuka.

University of Utah Health

Fler berättelser som kan intressera dig

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *