Joshua Tree National Park använder kameler för att hjälpa till att rädda det ikoniska Joshua Tree

By | February 2, 2024

Sommaren 2020 slet dome-branden genom Mojave National Reserve i sydöstra Kalifornien och dödade mer än 1,3 miljoner Joshua-träd.

Tre år senare, 2023, som skulle bli det varmaste året på jorden sedan registreringen började, mer än fördubblade den 93 078 hektar stora York-branden kupolbrandens yta, och brände stora skogar av österländskt djurliv. beväpnade yuccas. Att gå in i dessa brännskador är overkligt. De flesta träden står som gravstenar, med sina benvita stammar.

En vy av dome Fire-brännärret med ett överlevande Joshua-träd i förgrunden.
Miles W. Griffis för Vox

Dessa dödliga bränder, i kombination med ökande torrhet och uppvärmning orsakad av klimatförändringar, har gjort ödet för östliga och västerländska arter av det ikoniska Joshua-trädet lindrigt.

Medan vissa Joshua-trädsskott har bildats naturligt i askan efter dessa bränder, reser deras moderna distributörer, frölagrande gnagare, bara en kort bit från sina hålor, vilket gör det svårt för yucca att vandra genom de enorma brännärren och återhämta sig. Kort sagt, Josuaträd försvinner snabbare än vad skott kan slå rot.

I avsaknad av stor megafauna som de gigantiska marksengångarna som vissa forskare tror fungerade som fröspridare för Joshua-träd för mer än 12 000 år sedan, har mänskliga frivilliga organiserade av National Park Service tagit över och planterat skott av de älskade yuccas i hela landskapet.

Under åren som rehabiliteringsprojektet har pågått har Park Service-volontärer och rangers planterat tusentals Joshua-trädplantor i Dome Fire-ärret. Under några frivilliga sådagar 2021 och 2023 fick de hjälp av en avlägsen kusin till en möjlig före detta frödistributör: kamelen.

“Chico sätter dramatiken i dromedar,” sa kamelernas ägare, Jennifer Lagusker, medan hon gnällde högt och blottade sin slemmiga tunga när frivilliga bar kannor med vatten på hennes kropp en varm dag i slutet av 2023. Lagusker bar en bredbrättad hatt, byxställning och en grön volontär. T-shirt. Han berättade att Chico är en dromedar som känns igen på sin enda puckel. Hans kamrat, Sully, är en otroligt stilig men avskild baktrisk kamel (två pucklar), medan den hårt arbetande Herbie är en hybrid av de två arterna.

Chico, Sully och Herbie hjälpte volontärer genom att släpa vatten, tunga Joshua-trädskott och andra förnödenheter till avlägsna platser i brännområdet.

Volontärer laddar Joshua-trädskott i sadelväskor i canvas som snart bars av en trio kameler.
Aaron Robey för Vox

En kamel som bär sadelväskor som står i Mojaveöknen.

Herbie stannar kvar när volontärer introducerar nya Joshua-träd i sitt hemlandskap.
Aaron Robey för Vox

Kameler är väl anpassade för att bära tunga laster och gå långa sträckor eftersom deras fötter är gigantiska dynor som fördelar sin vikt jämnt på marken, vilket gör dem mer effektiva och mindre påverkande i ökenmiljöer än hästar eller mulor, förklarade Lagusker.

Men deras närvaro i Mojave National Reserve (för all dess enfald) är betydande: Det går tillbaka inte bara till användningen av kameler som inspektörer av historiska rutter över Mojaveöknen i mitten av 1800-talet, utan också till dess långa historia. -fjärran släktingar, Camelops hesternus, eller “gårdagens kamel”, som en gång bodde i det som nu är Mojave.

Dessa moderna kameler äter inte frukter från Joshuaträdet eller delar ut hockeypuckformade frön som gårdagens kamel förmodade gjorde, men att använda dem för att transportera Joshua-trädskott och vatten ger ett eko av det förflutna och en spännande lösning på nuet. Utmaningen är att rädda ett träd som är särskilt sårbart för att försvinna i ett föränderligt klimat: Vad skulle hända om vi lämnade tillbaka stora däggdjur, som kan sprida frön längre och snabbare, till de ekosystem som behöver dem?

En person leder en rad med tre kameler som bär sadelväskor nerför en grusväg i Mojaveöknen.

En volontär guidar Herbie, Sully och Chico innan besättningsmedlemmarna lastar av Joshua-trädets groddar.
Aaron Robey för Vox

Alla moderna kameler delar en gemensam förfader, Paracamelus, som separerade från gårdagens kamel för miljoner år sedan och korsade landbron in i Eurasien, vilket så småningom ledde dem till att dela ett gemensamt landskap med Joshua tree. Kameloper försvann under megafaunans utrotning i slutet av Pleistocene tillsammans med den gigantiska jordslöjan, vilket markerade försvinnandet av vad som kunde ha varit frödistributörerna av trädmegafauna. Bevisen för detta är dock inte fullständiga och vissa forskare säger att spridningen av Joshua-trädets frön länge har varit beroende av gnagare.

Lagusker blev inspirerad att hjälpa till att plantera träd med sina kameler efter att ha gått med på en kamelvandring 2021 ledd av hennes vän, Nance Fite, som en gång ägde den “högst rankade kamelen i världen” efter att hon utsågs till en hjälpare som en del av Los Angeles Sheriffens avdelning. . Deras resa följde en del av den historiska Mojave Road som delar Mojave National Reserve och restes av lantmätare som rider på kameler från Medelhavshamnar under det “olycksbådande” experimentet från United States Camel Corps på 1850-talet.

“Mycket av Route 66 undersöktes av kameler,” sa Fite och beskrev sina flerdagars kamelvandringar längs den historiska motorvägen som ursprungligen byggdes och restes av Mojave-folkets förfäder. När hon hörde talas om planteringsinsatserna på reservatet föreslog Fite att hon och Lagusker frivilligt ställde upp med kamelerna för att hjälpa till med tidiga restaureringsinsatser på kupolbrandsärret. “Vi ville göra allt vi kunde för att hjälpa efter att branden inträffat,” sa Fite.

Joshua tree plantor som är ungefär ett år gamla ligger i canvaspåsar, sedda från ovan som taggiga gröna skott i rutor av mörk jord. Tusentals har planterats inom kupolbrand-ärret.
Aaron Robey för Vox

Under de kommande åren hoppas Lagusker kunna arbeta närmare med NPS för att organisera ett långt kameltåg, upp till 12, om de bjuds in att återvända för framtida volontärinsatser. Detta kommer att göra planterings- och vattningsprocesserna mer effektiva i framtiden, eftersom vissa av platserna ligger många mil från vägar och var och en behöver minst 5 liter vatten. Fite sa att de också är öppna för att hjälpa privata fastighetsägare som drabbats av branden i York. Båda tror att användning av kameler kan vara en kraftfull lösning för att återställa Joshua tree skogar efter skogsbränder.

Brendan Cummings, naturvårdschef vid Center for Biological Diversity, har deltagit i planteringsinsatsen i reservatet många gånger och till och med gått med kamelerna 2021. Han sa att de har stor potential att kunna utöka restaureringsinsatserna i mer avlägsna områden. , särskilt som Mojave blir varmare och torrare, vilket innebär att groddarna kommer att behöva mer vatten för att överleva. NPS sa i augusti att 80 procent av de träd som planterats mellan 2021 och 2022 har dött. Att rädda Joshua-träden, sa Cummings, kommer att kräva mycket benarbete och pengar under dessa mer extrema förhållanden. Allt som kan användas för att främja insatsen bör implementeras.

En tvåpuckel kamel står bredvid hans lastbil och släp.

Sully njuter av den tidiga blå himlen och ser fram emot dagens arbete.
Miles W. Griffis för Vox

Huvudet och halsen på en kamel med grimma och blyrep, med Mojaveöknen i bakgrunden.

Sully visar hårstrån på huvudet och halsen när han poserar för kameran med vad som verkar vara ett leende.
Miles W. Griffis för Vox

“Även om de bara är en liten del, tar kamelerna med sig en viss je ne sais quoi till evenemanget som lägger till en blandning av absurditet och praktiska egenskaper,” sa Cummings, “som ganska mycket sammanfattar vad en kamel är.”

I slutet av en lång dag i reservatet i slutet av förra året gick tre kameler i en välordnad, effektiv kö, och deras långa puckel sträckte sig över brännärret. Med 24 nya Joshua-trädskott planterade och vattnade vid Cima Dome, återvände de till planteringshögkvarteret med lätta bördor. De satte den ena vadderade foten framför den andra och passerade mellan brinnande yuccas och inträngande gräs upplysta av guld av den nedgående solen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *