Jason Schreiers nästa bok kommer att fördjupa sig i Blizzards fall

By | February 5, 2024

“Vänta på Jason Schreiers artikel” har blivit en vanlig refräng bland spelare de senaste åren, eftersom Bloomberg-journalisten är känd för sina väldokumenterade djupdykning i företagens inre arbetssätt och ofta för information om misshandeln av anställda under krisen. eller mobbning, eller dåliga beslut som ledde till katastrofala spelsläpp.

Efter två tidigare böcker, Blood, Sweat and Pixels and Press Reset, har Schreier precis meddelat Play Nice: The Rise, Fall, and Future of Blizzard Entertainment. Det är ett ämne som är oändligt relevant på sistone, först genom Microsoft-förvärvet, sedan massiva uppsägningar och nyligen avbrutna projekt, och även idag, som ny ägare, ska Microsoft planera att ta/behålla sina förvärvade multiplattformsstudior.

Men Blizzard har en lång historia och det finns mycket att diskutera. Jag pratade med Jason om boken, som spänner över 300 olika intervjuer som han genomförde, och han hade några saker att säga innan den släpptes i höst, den 8 oktober.

Medan du har täckt många olika företag, vad fick dig att vilja fokusera specifikt på Blizzard den här gången?

Schreier: Till att börja med är Blizzard ett av de mest fascinerande företagen inte bara inom videospelsbranschen utan i alla företag. De flesta företag skulle döda för att utveckla bara en miljard-dollar kulturellt fenomen: Blizzard har skapat fem av dem (Warcraft, StarCraft, Diablo, Hearthstone, Overwatch). Det är ett företag så älskat och framgångsrikt att tiotusentals fans reser till Kalifornien varje år för att delta i en kongress dedikerad till dess produkter. Hur många andra företag kan säga det?

De senaste åren har dock varit förödande för Blizzard på alla sätt. Tanken på att skriva en bok om Blizzard har svävat runt i mitt huvud sedan 2018, när Blizzards vd och medgrundare Mike Morhaime avgick utan förklaring, och när jag gjorde nyheten på Kotaku att Activision hade tagit en större roll i Blizzard operationer. . När jag började höra mer om vad som hände där, kristalliserade idén i mitt huvud och jag började jobba på den strax innan jag avslutade min senaste bok, Press Reset.

Faktum är att jag precis hittat mitt första e-postmeddelande om projektet, från den 30 mars 2021, där jag skrev till min redaktör: “Självklart måste vi fortfarande släppa PRESS RESET men jag har reflekterat över mitt nästa projekt och ville utvärdera dess intresse för en idé som jag inte kan sluta tänka på.” Det var bara några månader innan Kalifornien stämde Blizzard för sexuell diskriminering och tjänstefel, vilket gjorde att det verkade ännu viktigare att den här historien berättades. Den här boken är både en affärs- och kulturhistoria och är full av styrelsedrama och kampen för kreativt samarbete.

Förutsatt att du inte kunde skriva ett väldigt snabbt efterord om massuppsägningarna som just hände, fanns det tecken i din rapportering på att detta var ett avsteg från den typiska “det finns permitteringar när sammanslagningar sker”?

Faktum är att jag kommer att ägna de kommande veckorna åt att skriva om slutet för att inkludera de tragiska händelserna under de senaste veckorna. Faktum är att jag hörde rykten om att uppsägningar skulle komma, även om jag inte hade en aning om att de skulle vara så djupa. Jag trodde att Microsoft mest skulle hålla sig till icke-utvecklingsteam. Jag trodde inte att de skulle avbryta jobb på Diablo och Overwatch och till och med avbryta ett helt projekt.

Om du kunde peka ut det, vilka är de viktigaste faktorerna som bidrog till Blizzards relativa nedgång efter lanseringen av GOTY-utmanaren Overwatch 2016? Vad har förhållandet varit mellan Activision-sidan och Blizzard, särskilt under de senaste åren?

Detta är svårt att svara på i några få meningar (det är därför jag skrev en bok om det), men jag ska ge dig den korta versionen. Activision slogs samman med Vivendi Games för att bilda Activision Blizzard 2008. Bobby Kotick blev VD för Activision Blizzard, medan Morhaime blev VD för Blizzard, rapporterade till Kotick. 2013 ledde ett sammanflöde av faktorer till att Kotick och hans löjtnanter började utöva mer inflytande på Blizzard, som bara blev mer intensiv med tiden. Det är en berättelse om ett företag som prioriterade förutsägbarhet samtidigt som de försökte arbeta med ett företag som prioriterade kreativitet och röran som uppstod som ett resultat.

Boken svarar på många av de frågor folk har om Blizzards historia, från dess början till modern tid. Hur gick Blizzard från drömmen om två UCLA-studenter till ett riktigt videospelsimperium? Vad hände med företaget när World of Warcraft lyfte? Varför lämnade Morhaime? Varför ville Kotick engagera sig i ett företag som verkade gå så bra? Vilka är de verkliga historierna bakom spel som Heroes of the Storm, Hearthstone och Overwatch 2? Hur många av Blizzards problem orsakades av Activision och hur många var självförvållade? Hur såg Blizzards kultur ut på 1990-talet och hur utvecklades den när företaget blev större och mer professionellt? Och så vidare och så vidare.

Vad händer fortfarande med dessa stora projekt som ställs in, som Project Titan eller nu detta numera döda Blizzard-överlevnadsspel? Finns det några upprepade fel?

Många faktorer! Boken berättar hela historien om Titan: vad det var, varför det gick sönder, hur det blev Overwatch, etc. Och faktiskt skrev jag just en artikel i Bloomberg om Odysseys tekniska problem. Jag tror att folk kommer att komma bort från den här boken med en djupare förståelse för hur Blizzard fungerar och hur det verkligen var att arbeta där under åren.

Tack till Jason för att du pratade med mig. Jag hoppas kunna läsa boken senare i år.

Följ mig På Twitter, Trådar, Youtube, och Instagram.

Plocka upp mina science fiction-romaner herokiller-serien och The Earthborn-trilogin.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *