“Jag tror att det är brådskande”

By | January 30, 2024

Under loppet av sin presskonferens vid slutet av säsongen på måndagen på UPMC Rooney Sports Complex var Steelers president Art Rooney II ibland kommunikativ, optimistisk, stödjande, motiverad och uppriktig. Men han kan inte vid något tillfälle beskrivas som nöjd.

Specifikt tog Rooney upp frågor relaterade till tränaren Mike Tomlin, anställningen av en ny offensiv koordinator, lagets behov av att “se till att vi får kvalitetsspel från vår quarterbackposition framåt”, särskilt Kenny Pickett och Mason Rudolph, 2023 draftklass och bryta franchisens förlustsvit i slutspelet.

“Jag tycker att det är rättvist att säga att jag känner att vi är närmare i år i det här skedet av spelet än vad vi var förra året”, sa Rooney som svar på en fråga om huruvida han tror att laget kommit närmare att bli en utmanare. “Jag trodde att vi hade en solid rookieklass, några killar som verkligen fungerade som solida starter för framtiden. Vi måste göra det igen. Vi måste ha ytterligare en bra draftklass. Jag tror att vi har en kärngrupp av spelare, och vi kan tävla.” med denna grupp. Som jag sa, jag tror att det största vi behöver är kvalitetsspel på quarterbackpositionen.”

Precis som Tomlin gjorde under sin säsongsavslutande presskonferens sa Rooney att det fortfarande finns en övertygelse om att Pickett, val nr 20 i 2022 års NFL-draft, skulle kunna bli rätt man för jobbet, men han berömde också Rudolph för vad han gjorde. under säsongens fyra sista matcher och uttryckte sin önskan att han skulle återvända till laget 2024.

“Vi mår fortfarande bra om Kenny Pickett och hans framtid,” sa Rooney. “Han vet att han måste jobba hårt för att ta nästa steg. Vi har pratat om det. En av de saker jag tror att vi gillar med Kenny när det gäller hans karriär var hur hårt han arbetade och tog ett steg varje år. Vi” letar efter att det händer här. Det är en viktig del av nästa samordnare, som ser till att han hjälper Kenny att ta nästa steg.

“Som sagt, jag kan inte bortse från vad Mason gjorde,” tillade Rooney. “Jag kan inte bortse från det faktum att konkurrens kommer att vara bra för alla. Mason kom in och visade, tror jag, vad vi är kapabla till när vi får kvalitetsspel på quarterback-positionen. Jag uppskattar vad Mason gjorde. Vi” är intresserad av att ta tillbaka Mason.”

En sak som Rooney inte visade något intresse för var idén att ta ansvar för processen att identifiera och anställa den nya offensiva samordnaren.

“Jag menar, nummer ett, för att vara tydlig, är värvningen av Mike,” sa Rooney. “Huvudtränare anställer sina koordinatorer. Det skulle vara ett misstag av mig att försöka förstöra auktoritetslinjerna, låt oss säga, när det gäller hur saker och ting ska fungera. Som sagt, Mike och jag pratar varje dag. (General Manager ) Omar (Khan), vi pratar varje dag, vi delar idéer. Det måste vara anställningen av Mike. Jag tror att Mike identifierade att vi vill ha någon som har lite erfarenhet, någon som har en meritlista som vi kan titta på och som vi kan arbeta med att känna sig bekväma… Det är de sakerna Mike letar efter.”

Under sessionens gång gav Rooney något av en översikt över tillståndet i andra områden av truppen, och även om det fanns en del beröm för vissa saker och ett erkännande av förmildrande faktorer i andra, kom han hela tiden tillbaka till den punkten att tävlande för att vinna och jaga mästerskap är förväntningarna.

“Jag tror att vi har två högpresterande backar i Najee (Harris) och Jaylen (Warren),” sa Rooney. “De, tillsammans med en förbättrad offensiv linje, kan vara grunden för framgång framåt. Det finns säkert en del positiva saker där, som jag tror att man ser vad de kan bli när säsongen fortskrider.

“På den defensiva sidan gillar jag inte att komma med ursäkter, men vi led av en rad skador som ibland var svåra att övervinna”, fortsatte han. “Allt som allt tyckte jag att våra tränare gjorde ett bra jobb med att koppla ihop killar där det ibland krävdes ett program för att ta reda på vilka de var på söndagarna. Lite galet i det avseendet. Summan av kardemumman är att jag tycker att vi har en solid kärngrupp av spelare i defensiven som vi kan bygga med och vinna. Sammantaget gillar jag hur våra killar fortsatte att slåss om en slutspelsplats. Jag tror att det finns mycket vi kan bygga vidare på. Vi måste hitta sätt att se till att vi är bättre nästa säsong. “Det är vad vi gör just nu.”

Rooney förklarade varför han tror att Tomlin är rätt man för jobbet.

“Jag tror att spelarna fortfarande svarar på Mike. Det är nummer ett,” sa Rooney. “Han har fortfarande de viktigaste egenskaperna som vi såg när vi anställde honom. Han kan hålla uppmärksamheten från en grupp 20-åringar under en hel säsong, hålla dem i kampen hela tiden. Han mår fortfarande bra om Mike. Uppenbarligen om han inte gjorde det, “Vi skulle göra en förändring. Om Mike inte kunde leda oss till ett mästerskap, skulle han inte vara här. Det är därför han är här.”

Rooney tillade: “Jag tror att det är brådskande. Alla. Jag, Mike, killarna som har varit i laget ett tag, TJ (Watt), Cam (Heyward), alla. Vi har fått nog av det här. Det är dags att “få några vinster. Det är dags att ta nästa steg. Så, ja, jag tror att det är brådskande här, helt klart… Det finns en beslutsamhet och en beslutsamhet… Vi blev lite otåliga. Vi måste se vilken typ av förbättring vi alla kan uppnå. “Jag vill se. Mike tror på det lika starkt som alla andra i byggnaden.”

Under sessionens gång tog Steelers president upp ett antal andra ämnen:

Om Acrisure Stadium:
“Vi gör en stadionbedömning just nu och tittar verkligen på vad det kommer att krävas för att vara på den här arenan under de kommande 10 eller 20 åren, vad det nu kan vara. Det är en process. Jag har anlitat några konsulter för att hjälpa oss titta.” Vi gillar stadion, vi tycker att det är en fantastisk anläggning. Med rätt uppgraderingar kan vi fortsätta att vara vårt hem under lång tid.”

Om Picketts fördelar:
“De saker med Kenny (Pickett) som vi alltid gillar är hans tuffhet, hans konkurrenskraft, hans önskan att bli en vinnare. Han har alla dessa typer av immateriella tillgångar. Vad jag tror att vi behöver är att han ska fortsätta att utvecklas som quarterback. Läs snabbt försvaret, låt offensiven göra det bästa spelet för en given situation när han kommer ut ur kramningen. Han har haft lite erfarenhet av det. Han kommer att fortsätta att jobba på det… Jag tror på planen. Lärande är något du kan förvänta dig framsteg mer än immateriella tillgångar. Immateriella tillgångar, antingen har du dem eller så har du inte. Hans förmåga att kunna se fältet, läsa försvar snabbt, det är saker du kan utveckla med erfarenhet. Om “Se dig omkring ligan och det ser man med de unga quarterbackarna. De två första åren börjar hitta sin väg. Plötsligt, tredje eller fjärde året, klickar de. Det är vad du behöver se.”

Om budet att ta en NFL-draft till Pittsburgh:
“Jag skulle säga att vi håller på att förbereda erbjudandet att föra utkastet till Pittsburgh. Vi är optimistiska att vi kommer att ta hit det inom en inte alltför avlägsen framtid.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *