Intuitive Machines Odyssey månlandare lanseras tidigt på onsdagen

By | February 13, 2024

NASA:s Artemis-program, strävan att så småningom återföra astronauter till månens yta, har fått en ojämn start. I januari omintetgjordes det första försöket att landa en robotfarkost på månens yta på mer än 50 år av en bränsleläcka som hindrade farkosten från att nå månen. Nästa dag meddelade NASA att två av dess flaggskeppsflygningar – en för att skicka en besättning på fyra personer runt månen och den andra för att flyga astronauter till den – kommer att bli avsevärt försenade medan rymdorganisationen löser tekniska problem.

Men nu, Intuitive Machines, ett Houston-baserat företag, planerar att skjuta upp sin rymdfarkost till månen tidigt på onsdagen, vilket skapar en möjlig landning senare denna månad. Om det lyckas kommer det att vara den första amerikanska landningen sedan det sista av Apollo-uppdragen 1972 och den första kommersiella rymdfarkost som landar på månens yta. Företagets Odysseus-landare i telefonkioskstorlek är riktad nära månens sydpol, en region som är av särskilt intresse för NASA på grund av förekomsten av vatten som is i dess kratrar, permanent i skuggan.

Även om rymdfarkosten ägs och drivs av Intuitive Machines, har NASA flera vetenskapliga experiment ombord och betalar företaget 118 miljoner dollar för att få dem upp till ytan. Flygningen är en del av ett rymdorganisationsprogram på 2,6 miljarder dollar som utformats för att skicka en flotta av robotfarkoster, som inte drivs av NASA utan av privat industri, till månen under de närmaste åren för att stärka uppdragets försök att ta astronauter dit.

Ansträngningen visar den växande roll den kommersiella rymdindustrin har tagit på sig i rymdutforskningen. NASA förlitar sig nu på entreprenörer för att inte bara leverera last och astronauter till den internationella rymdstationen, utan också för att utveckla rymdfarkosten som ska ta astronauterna till månen och de rymddräkter de kommer att bära medan de är där. Den vänder sig också till företagssektorn för att bygga de livsmiljöer som så småningom kan ersätta rymdstationen i jordens omloppsbana.

En framgångsrik landning av ett kommersiellt fordon skulle markera en viktig milstolpe i rymdutforskning av privata företag, som NASA hoppas så småningom kommer att hjälpa till att öppna upp nya ekonomiska och vetenskapliga aktiviteter på och runt månen. “Genom att förbättra våra möjligheter att operera på månens yta sätter uppdraget scenen för mer ambitiösa ansträngningar, inklusive att etablera månbaser och utforska potentiella resurser”, säger Intuitive Machines i ett uttalande.

Allt detta är år borta och det är extremt svårt att landa på månen. I den första av de obemannade flygningarna till månens yta drabbades en rymdfarkost utvecklad av Astrobotic, ett företag baserat i Pittsburgh, av ett problem med sitt framdrivningssystem förra månaden och drabbades av en läcka som hindrade den från att nå månens yta. Kort efter mjuklandade en rymdfarkost som drivs av den japanska rymdorganisationen, vilket gjorde Japan till det femte landet som landade på månens yta. Men rymdskeppet hamnade på sidan.

NASA:s månprogram har också drabbats av några bakslag den senaste tiden. Rymdorganisationen hade hoppats att flyga en kvartett astronauter runt månen i sin Orion-rymdfarkost senare i år, ett uppdrag, känt som Artemis II, som skulle likna Apollo 8-flygningen 1968. Men förra månaden, NASA-administratör Bill Nelson sa att flygningen kommer att försenas till september 2025 eftersom rymdorganisationen behöver studera Orions värmesköld ytterligare, som visade mer förkolning än väntat.

Artemis III, flygningen som ska transportera astronauter till ytan, blev också försenad från 2025 till tidigast i september 2026. Den här gången är problemet förseningar i SpaceX:s utveckling av sin rymdfarkost Starship, som ska transportera besättningen till och från månens yta. Nelson sa att det också finns förseningar i utvecklingen av de rymddräkter som astronauter kommer att bära på månen. Den ansträngningen leds av Axiom Space, ett annat privat rymdföretag.

“Jag vill betona att säkerhet är vår första prioritet,” sa Jim Free, NASA-assistentadministratör, under en briefing förra månaden. “När vi förbereder oss för att skicka våra vänner och kollegor på det här uppdraget, är vi fast beslutna att lansera så säkert som möjligt. Och vi kommer att lansera det när vi är redo.”

Intuitive Machines säger att efter en omfattande testkampanj är den redo att lanseras på onsdag klockan 12:57 ET och kommer att landa cirka nio dagar senare.

“Fordonet är klart”, sa Stephen Altemus, VD för Intuitive Machines, i en intervju i oktober. “Det fungerar fantastiskt bra. …Vi vet sannolikheterna för vad vi står inför. Vi har utfört omfattande tester utöver utvecklingstester för att säkerställa att fordonet fungerar som det är designat. Och vi är övertygade om att vi i slutet av våra granskningar har åtgärdat alla dessa problem och vet hur fordonet beter sig.”

Odysseus kommer att transporteras ut i rymden på en SpaceX Falcon 9-raket från Cape Canaveral, Florida, och sedan accelerera mot månen medan du utför komplicerade steg längs vägen. När rymdfarkosten väl separerat från raketen kommer den att använda speciella kameror för att ta bilder av stjärnor som gör att den självständigt kan orientera sig i rätt position så att dess solpaneler pekar mot solen. När den är påslagen kommer den att slå på sina kommunikationsradio för att upprätta kontakt med styrenheter på marken.

På väg till månen kommer rymdfarkosten att använda sitt framdrivningssystem för att göra kurskorrigeringar för att hålla den på rätt väg, “som en bilförare som gör små justeringar med ratten längs en rak vägsträcka.” . Den kommer att sikta på en plats nära månen som gör att den kan gå in i månens omloppsbana, liknande hur basketspelare siktar mot kvadraten på bågens baktavla. “Om en basketspelare träffar ryggbrädan med ett skott är det mer sannolikt att bollen hamnar i bågen”, sa han.

När den närmar sig månen kommer rymdfarkosten att starta om sin motor, denna gång för att skjuta upp den i omloppsbana cirka 62 miles ovanför månens yta. Planen kräver att den ska kretsa runt månen cirka 12 gånger medan den väntar på att ljusförhållandena ska vara precis på månens yta. Varje steg kommer också att utgöra en utmaning för rymdfarkosten då den växlar mellan solens värme och mörkrets kyla, vilket kommer att kräva “värme som dras från batterierna för att hålla systemen varma.” Rymdfarkosten kommer att förlora kommunikationen med jorden i cirka 45 minuter varje omloppsbana när månen blockerar Odysseus radiosignal.

När fordonet börjar sin nedstigning mot ytan, kommer det att avfyra sin motor för att sjunka från 62 miles till drygt sex miles. Dess kameror och lasrar kommer sedan att skicka data till navigationsdatorer ombord som självständigt leder den till en säker plats på ytan. Vid cirka 100 fot kommer den att rulla över tills den är upprätt med landningsbenen pekande nedåt. Under nedstigning kommer motorns dragkraft kontinuerligt att minska när landaren förbränner bränsle och blir allt lättare som ett resultat.

Eftersom måndamm kommer att sparkas upp när rovern närmar sig ytan, kommer den inte att använda kameror eller sensorer för den slutliga landningen, utan att förlita sig på vad företaget kallar “tröghetsmätning”, som företaget säger detekterar acceleration. och rotation som inuti en människa. öra. “Terminalnedstigning är som att gå in i en dörr och blunda de sista tre foten”, sa företaget. “Du vet att du är tillräckligt nära, men ditt inre öra måste leda dig genom dörren.”

Landningshastigheten kommer att vara cirka tre fot per sekund, eller cirka 2 mph.

Odysseus bär flera vetenskapsnyttolaster från NASA, inklusive ett instrument som kommer att ta bilder av dammplymen som sparkas upp av rymdfarkostens motorer. Eftersom NASA så småningom förutser att flera rymdfarkoster kommer att landa nära varandra, vill NASA bättre förstå vilka effekter landningarna har på månens yta och miljö.

Den bär också ett kamerasystem designat av studenter och lärare vid Embry-Riddle Aeronautical University som kommer att kastas ut från rymdfarkosten cirka 100 fot över månens yta för att ta bilder av fordonet under landningssekvensen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress