“Hurt” 49ers beklagar ännu ett missat Super Bowl-tillfälle

By | February 12, 2024

LAS VEGAS — För andra gången på fyra år gick San Francisco 49ers tränare Kyle Shanahan in i ett dödligt tyst omklädningsrum med den svåra uppgiften att hitta orden för att trösta ett lag som hade klättrat ett steg bort från toppen av NFL. berg bara för att komma upp kort.

Precis som efter att hans lag blåste en ledning på 10 poäng i fjärde kvartalet mot Kansas City Chiefs i Super Bowl LIV, kom Shanahan till samma slutsats efter söndagskvällens övertidsförlust på 25 poäng, 22 mot samma Chiefs i Super Bowl LVIII.

“Det finns inget annat att säga,” förklarade Shanahan. “Jag bryr mig inte om hur du förlorar, när du förlorar Super Bowls, speciellt de du tror att du kan göra, det gör ont. Men jag tror att när du är i NFL, så tycker jag att alla lag borde lida utom ett i ” Vi har kommit ganska nära, men nej, “Vi har klarat det och vi lider just nu.”

Söndagskvällens förlust var smärtsam inte bara för att Niners återigen hade en tvåsiffrig ledning som de inte kunde behålla eller att de hade ett par kostsamma misstag på specialteam eller att backen Christian McCaffrey fumlade i en lovande inledande serie. . Det gjorde ont av alla dessa skäl, men ännu mer för att det är den senaste i raden av förödande nästan-missar som håller på att bli en tradition i slutet av januari och början av februari i San Francisco.

Niners har avancerat till åtminstone NFC Championship Game under fyra av de senaste fem säsongerna. De nådde Super Bowl i två av dessa kampanjer. De har blåst tvåsiffriga ledningar i både Super Bowls och en NFC Championship Game, med en förlust mot Philadelphia Eagles utan en sund quarterback under större delen av den matchen.

Det är San Franciscos tredje raka Super Bowl-förlust sedan dess senaste seger efter säsongen 1994, vilket gör det till det femte laget som förlorar tre raka Super Bowls tillsammans med Buffalo Bills, Minnesota Vikings, Denver Broncos och Cincinnati. Bengals. Niners har nu också 0-4 mot Chiefs under Shanahan, flest förluster utan vinst mot någon motståndare i hans regi.

49ers har haft stora framgångar med att ta sig till eftersäsongen med jämna mellanrum. Men oförmågan att förvandla dem till mästerskap har lämnat en ständigt sur smak i 49ers munnar.

“Vi har varit så nära så många gånger att vi bara har många fler möjligheter,” sa defensiven Nick Bosa.

Söndagens förlust kom med många chanser att försegla affären.

49ers var angriparna i den första halvleken och flyttade bollen efter behag på matchens första drive, i genomsnitt 11,5 yards per spel på sina fyra första spel. Sedan, på första och 10 vid Kansas City 29-yardlinjen, gjorde McCaffrey en passning till höger där han möttes av Chiefs linebacker Leo Chenal, som fumlade bollen, och defensiven George Karlaftis återställde den på 1-yardlinjen. 27 Kansas City.

Det var McCaffreys tredje fummel för säsongen efter att ha förlorat bara två under sina första sex säsonger tillsammans (2017 till 2022). Efter förlusten upprepade en uppgiven McCaffrey samma fras flera gånger under loppet av ett par minuter.

“Det första jag tänker på är att jag inte kan lägga bollen på marken på första drivet,” sa McCaffrey. “Det kommer att göra ont. Sätt på det.”

Det var inte det enda kostsamma missödet för San Francisco. Med 2:42 kvar av den tredje kvarten och Niners fick tillbaka bollen med en ledning på 10-6, tog en speciallagsenhet som hade en stark match en vändning till det sämre.

Kansas City-spelaren Tommy Townsends spark seglade 40 yards till Niners 25-yardlinje, där den träffade nybörjarens hörnback Darrell Luter Jr.s ben när han försökte blockera för återvändaren Ray-Ray McCloud.

Luter sa att han inte hörde ett samtal från “Peter”, vilket är signalen för att komma ur vägen om bollen kommer mot någon som inte returnerar den. En alert McCloud försökte plocka upp bollen men tappade den, och Chiefs cornerback Jaylen Watson föll på honom vid Niners 16-yardlinje.

McCloud sa att han inte ångrade hur han försökte fånga eller återställa bollen, men Luter var mer besviken över sin oförmåga att undvika bollen i första hand.

“Det är en obehaglig känsla”, sa Luter. “Det får dig att känna att allt beror på dig. Det är vad det får dig att känna. Men jag måste ta det med en nypa salt i slutet av dagen och bara gå vidare och lära av det.”

Även efter att Chiefs omedelbart vände det misstaget till en touchdown, samlade 49ers med en 12-spels touchdown-drivning, men även det dämpades av kickern Jake Moodys extrapoäng som blockerades av Chenal.

Niners och Chiefs bytte field goals för att gå till förlängning, vid vilken tidpunkt San Francisco vann tosningen och bestämde sig för att ta bollen först. Enligt ligans nya regler för övertid efter säsongen har båda lagen en chans att ha bollen innan matchen slutar om inte första drivet slutar med en säkerhet.

“Vi har varit så nära så många gånger att vi bara har mycket fler chanser.”

49ers DE Nick Bosa

Innan matchen sa Shanahan att han och hans analytikerstab diskuterade övertidsmöjligheter och beslutade att med Patrick Mahomes på andra sidan, det skulle vara bäst att få bollen först eftersom det också skulle innebära att Niners skulle få bollen trea i fall båda. Lagen utjämnade poängen på sina första besittningar och förlängningen gick mot sudden death.

Shanahan sa att han mådde bra av spelet han och hans personal tränade.

“Vad jag inte kan leva med är när jag gör saker som jag inte planerat att göra eller inte gjorde, och jag ifrågasätter mig själv,” sa Shanahan. “Jag är stolt över vad vi gjorde idag som tränarstab och som spelare när det gäller att vi jobbade och gjorde allt vi planerat att göra. Vi fick det helt enkelt inte till.”

Nu går 49ers in i ännu en lågsäsong där de kommer att tvingas ta reda på hur de äntligen ska slå igenom. Frågor om allt som hindrade dem från att vinna den här och de tidigare kommer att dröja kvar.

Största delen av San Franciscos veterankärna är fortfarande under kontrakt och bör återvända för en ny körning. Innan dess kommer 49ers att ta lite tid att sörja ytterligare en förlust på Super Bowl-scenen. Som Shanahan påminde sina spelare i omklädningsrummet efter matchen, det finns ingen tidsgräns för att hantera den smärtan.

Det är en process som de börjar bli alltför bekanta med.

“Det är tufft att sätta sig själv där ute på den största scenen i världen och komma till kort och behöva ta itu med vad det innebär,” sa San Franciscos ytterback Kyle Juszczyk. “Det är inte lätt, men det är något vi aldrig kommer att backa eller backa ifrån.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *