Hur Rashan Gary och Jordan Love tände Packers “totala lagseger” över Lions

By | November 24, 2023

DETROIT – Rashan Gary slet sitt ACL senast han spelade på Ford Field.

På samma grästorsdag, ett år och 17 dagar senare, hade Packers pass-rusher på 96 miljoner dollar tre säckar och två påtvingade fumbles. en som resulterade i en Jonathan Owens touchdown och en som Gary återhämtade sig på fjärde försök tidigt i fjärde kvartalet.

Så du kan förmodligen förstå varför, när tränaren Matt LaFleur presenterade “en speciell spelboll” för Gary i omklädningsrummet efter Packers vinst med 29-22 över Lions, kunde 25-åringen inte hålla tillbaka tårarna. .

Gary, ett av NFL:s största hot på planen, grät i somras när han fick reda på att han hade blivit godkänd för att träna för första gången sedan han rev av sitt ACL. Han grät när LaFleur gav honom en spelboll efter en tre-sack-uppvisning mot New Orleans Saints i vecka 3. Och han grät igen i torsdags när han påminde alla om att han är en av de farligaste försvarsspelarna i ligan.

Den defensive linjemannen Kenny Clark sa att spelarna sa till Gary att de skulle spela torsdagens match i Detroit för honom. Att de var redo för att han skulle glänsa på samma plan som kostade honom andra halvan av förra säsongen och mycket mer under de följande månaderna.

“Jag är trött på att gråta med alla er jävlar”, sa Gary genom tårar i en video som tagits av Fox-kameror.

Gary, förvisso en känslomässig kille, sa till reportrar efter matchen att detta förmodligen var ett av hans mest känslomässiga ögonblick. Han hade inga sparkar från vecka 7-10, tre av dessa matcher kom efter att han skrev på sin enorma förlängning, men han har fyra på de två senaste matcherna efter hans andra tre-sack-match för säsongen på torsdagen.

“Jag kan inte riktigt formulera orden, men allt jag kan säga är att jag är välsignad och lycklig,” sa Gary. “Jag vill tacka min högre makt, mina familjemedlemmar som höll mig borta från mina tankar, speciellt den här veckan. Jag sa att det är en väldigt känslosam vecka. Att kunna återvända, först och främst, för att lämna leken frisk som där (jag började), det var vad jag bad min Helige Fader, och han välsignade mig att lämna leken frisk och välsignade mig lite mer. “Det är fantastiskt att vara tillbaka, det är fantastiskt att vinna och jag är glad att ta mig igenom det här.”

Ankomsten av Jordan Love, med hjälp av andra

Packers har hittat sin quarterback.

Jordan Love verkade visa förbättringar i var och en av de senaste fyra matcherna, en sträcka där Packers vann tre och knappt förlorade en mot Pittsburgh Steelers. Love avslutade 27 av 40 pass på söndagen i en vinst över Chargers för en karriärhöga 322 passningsyards och två touchdowns. Mot Lions genomförde han 22 av 32 passningar på 268 yards och tre touchdowns, passade in fler bollar i trånga fönster, ibland oavsiktligt, och lade stora kast ovanpå stora kast. Love gav till och med ett slags knockout-slag när han såg linebacken Alex Anzalone krascha den falska handoffen till backen AJ Dillon och tog bollen ut på tredje och 1 från sin egen 21-yardlinje sent i fjärde kvartalet. Packers ledde med 15, och Loves 37-yard run hjälpte till att ta cirka 2 1/2 minuter till tills Packers poäng med 2:53 kvar.

Viktigast av allt, Love har inte begått en omsättning under de två senaste matcherna samtidigt som den visat imponerande lugn i fickan, en förmåga att förlänga spel utanför den och, på torsdagen, ett välbehövligt lugn bakom centern i en häftig inomhusatmosfär. LaFleur kallade Loves dominans av brottet “natt och dag” jämfört med tidigare under säsongen. LaFleur och general manager Brian Gutekunst sa då att Love behövde mer från sin stödjande roll: hans offensiva linje, hans löparspel, hans passfångare, hans tränare. På torsdagen fick han det i form av ett stabilt passningsskydd mot en formidabel defensiv front (Love var inte sparkad), stickhands från sina passfångare, 5 yards per bär från hans löparspel (hans 37-yards löpning gjorde inte det hurt ) och vad som såg ut som en bra dag från LaFleur på hörlurarna också.

LaFleur sa att Loves förbättrade kommando över offensiven har gett laget “mycket självförtroende att vara lite mer aggressiva med några av samtalen.” Packers litar på att deras offensiva linje håller uppe och att deras quarterback kastar bollen i en takt där den behöver gå. På grund av det, sa LaFleur, hade Packers många längre utvecklingsspel som resulterade i stora vinster som inte alltid har varit där den här säsongen.

“Jag tycker att han har gjort ett fantastiskt jobb,” sa LaFleur om sin quarterback. “Han kan inte göra det ensam. Jag tror att många killar spelade för honom. Christian Watson, Malik Heath, Rome (Romeo Doubs), Jayden Reed, alla dessa killar gjorde ett riktigt bra jobb när de steg upp och gjorde några stora spel. De tighta slutarna, AJ Dillon på några av dessa kontroller, men återigen, jag tror att historien var den offensiva linjen. Bara för att ge skydd attackerade de oss första gången vi mötte dem.”

GÅ DJUPARE

Jordan Love, Christian Watson satte tonen direkt och Packers ser sig aldrig tillbaka

rester av tacksägelse

1. Loves första touchdown-pass gick till Reed på sned efter att nybörjarvalet i andra omgången slog säkerheten Brian Branch. Kastet landade på något sätt framför säkerheten Kerby Joseph (han tittade inte), som låg bakom Watson, som såg ut att springa en invändig väg till Reed efter en stammande passning. Joseph kanske inte tittade på Reed eftersom han inte förväntade sig att skottet skulle gå genom ett så smalt fönster. Det visade sig att det inte skulle vara så.

“Vi blåste faktiskt den pjäsen,” sa Love. “(Watson) var tänkt att ta en vinst, och på något sätt fungerade det. Jag är inte ens säker på hur bollen kom dit, men det var coolt att J-Reed kunde fokusera när det var som tre killar precis i det fönstret. För honom att kunna fokusera, fånga det och avsluta i målzonen var enormt. Som vi sa, det kommer inte att bli perfekt, men när du bara går ut och gör dessa pjäser levande, utför dem och sedan uppenbarligen kommer på en fantastisk pjäs där, är det enormt.”

2. Efter nio och mot en fjärde och 4 från sin egen 23-yardlinje, försökte Lions fånga Packers ur vakt med en falsk punt. Snäppet gick direkt till linjebacken Jalen Reeves-Maybin. Ytterlinjebackaren Kingsley Enagbare höll ledningen när Reeves-Maybin dök utanför för första gången, och nybörjarvalet Lukas Van Ness drog ner honom 3 yards från linjen för vinst när han väl klippte inåt.

“Sedan det var Thanksgiving, visste vi att mycket av det här kommer ut,” sa Van Ness. “Så var beredd på det. Coach Rich (Bisaccia) betonade “att vara medveten” precis innan han gick ut. Jag sprang, men jag märkte direkt att något hände, tittade upp och kunde ta mig in. …Det är en vändpunkt. De gör det där fjärde försöket och flyttar ner i fältet, vem vet? Det kan bli ett annat spel. Det är alltid bra att göra dessa stopp.”

3. Säkerhet Jonathan Owens hade en grym missad tackling mot Chargers tighta Stone Smartt på söndagen som resulterade i en 51-yard touchdown. Mot Lions gjorde Owens inte bara en fumling för en touchdown, utan han gjorde en handfull solida tacklingar (han hade totalt 12), kanske den mest anmärkningsvärda av dem kom på tredje och 5 med bollen i Lions mål Packare. 10 yards och Lions hotar att minska en ledning på 15 poäng till en poäng med 7 1/2 minut kvar av matchen.

Quarterbacken Jared Goff fejkade en handoff till running back Jahmyr Gibbs och kastade en snabb skärm till bredmottagaren Amon-Ra St. Brown. Owens gick under rätt tackling Penei Sewells försök till blockering och tacklade St. Brown för en 2-yard förlust. Goffs fjärde-nerförpassning till målzonen var ofullständig och Packers tog kontroll på nedgångar.

“Det var bara inte en bra rep,” sa Owens om sitt kostsamma misstag förra veckan. “Det är det. Det definierar mig inte som en person eller vem jag är som fotbollsspelare. Det är en upprepning, man, så NFL förödmjukar dig vecka efter vecka, man, så du måste fortsätta att bevisa dig själv. Så oavsett vad du än gör förra veckan, du måste bara gå ut och bevisa det igen nästa vecka, så det är det. Du måste ha ett kort minne.

4. Förmodligen kom Packers mest geniala spel för dagen på tredje och 1 från Lions 9-yardlinje sent under första kvartalet. Love tog ett hagelgevär och fejkade en passning till Dillon medan tredje omgångens rookie-tight-end Tucker Kraft, som spelade mer på grund av Luke Musgraves senaste skada som gjorde att han hamnade på reservskadade, blockerade defensiven Aidan Hutchinson. Kraft bröt sig loss, ingen täckte honom och gick in i målzonen efter att ha fångat Loves lobb och satte upp Packers med 13-6.

Innan Krafts touchdown vann Dillon 1 yard på en andra och 2 run. LaFleur sa att han fick höra att Dillon fick det första försöket och när han såg att kedjorna inte rörde sig var han uppenbart frustrerad över funktionärerna. LaFleur sa att han kallade spelet som resulterade i Krafts touchdown för ett första-down-spel och höll fast vid det även när han insåg att det var en tredje down eftersom han gillade det för den situationen också.

“Jag låter det sjunka in,” sa Kraft. “Men vi måste tillbaka till jobbet. Vi har många fler matcher att vinna. Vi börjar komma på rätt sida av dessa hårt tillkämpade segrar och det känns bra. Vi njuter av denna känsla. Vi har haft två matcher i rad där vi kommit fram, vi tog poäng tidigt och försvaret spelade bra. Det är formeln och vi kommer att fortsätta att hålla fast vid den.”

5. Packers stod i kö för val nr 6 i draften 2024 när de startade med 2-5. Efter att ha vunnit tre av sina fyra senaste är en plats i slutspelet inte längre en dröm. Packers äger nr. 8-fröet i NFC, en match efter nr. 7 Vikings, som har 6-5 med en head-to-head fördel över Green Bay. Att slå lejonen, speciellt när de är så shorthanded, betyder att Packers kan slå alla som är kvar på deras schema. Det återstår att se om de kan gå med 6-0, 5-1 eller till och med 4-2 för att mirakulöst smyga sig in i slutspelet efter deras eländiga första halva av säsongen.

Härnäst kommer Chiefs på “Sunday Night Football” på Lambeau Field, sedan Giants borta, Buccaneers hemma, Panthers borta, Vikings borta och Bears hemma. Varför kan inte Packers vinna någon av dessa matcher efter att ha slagit ett av NFL:s två bästa lag utan att backen Aaron Jones, cornerbacken Jaire Alexander, invändaren De’Vondre Campbell, Musgrave, säkerheterna Darnell Savage och Rudy Ford och andra skadade?

“Det är jättebra”, sa Clark. “De slog oss, vadå? Fem gånger i rad? Fyra gånger. Det är en stor seger för laget. Det var stort för oss. För att få det gjort på Thanksgiving på en kort vecka har vi samlat många killar, för att vi ska komma ut och göra en sådan prestation är det en total lagvinst.”

(Foto: Lon Horwedel / USA Today)


“The Football 100”, den definitiva rankingen av de 100 bästa NFL-spelarna genom tiderna, finns nu till försäljning. Beställ den här.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *