Hur Luton gick från nedflyttningsfavoriter till seriösa överlevnadsutmanare

By | January 31, 2024

“Allmänhetens uppfattning (av vad de trodde att Luton skulle bli) har förändrats nu. Vi slår dem, verkligen, och det är inte många lag som gör det mot Brighton, sa Luton Towns spelledare Ross Barkley efter en rungande 4-0-seger över Brighton på tisdagen.

Luton började sin första Premier League-kampanj med en rungande 4-1-förlust mot Brighton, ett resultat som verkade sätta kursen för deras säsong. Efter 12 matcher hade de bara lyckats vinna en gång (seger på Everton i september) och oavgjort tre gånger.

Redan innan deras nederlag vid Amex trodde många observatörer att Luton skulle sjunka tillbaka i mästerskapet som en sten. Men de bevisar att folk har fel. De är inte i närheten av säkra ännu, men deras prestationer är uppmuntrande. De ligger en poäng över nedflyttningsstrecket, men stämningen i laget och runt klubben är att ett lag gör mycket bättre än vad 17:e platsen skulle antyda.

Så vad har förändrats? Varför är Luton nu ett lag som ingen kommer att vilja spela mot?

En viktig orsak är förbättringen och energin av ditt mottryck.

På tisdagen var mittbacken Reece Burke, som gick med i laget efter Tom Lockyers hjärtstopp i december, avgörande i Lutons första mål efter 18 sekunder. Med Lockyer som tittade på från läktaren hjälpte Burke också till att vinna tillbaka bollen innan Luton chockade Brighton med ett andra mål från Chiedozie Ogbene med två minuter och 17 sekunder på klockan.

För Elijah Adebayos första mål flög Burke fram för att ta bollen ifrån honom. Facundo Buonanotte att starta anfallsspelet.

Och sedan, efter ytterligare ett starkt tryck från Luton, tvingade Burke fram ytterligare en interception kort efter Brightons andra avspark.

Burke var tvungen att tajma båda ögonblicken perfekt. Han behövde också sina lagkamrater för att trakassera Brighton för att sätta fällan.

“Det handlar om att alla förstår varandras positioner för då kan vem som helst av oss ersätta vilken lagkamrat som helst när som helst”, säger Luton-anfallaren Carlton Morris, som satte upp Adebayos första mål efter att ha startat pressen framifrån med honom. – Det är komplext på den här nivån. “Ibland blir det nästan ett schackspel, mer än det skulle ha blivit förra säsongen.”

Adebayo noterade att den höga pressningen har hjälpt till att ta bort pressen från Lutons försvar.

“Om vi ​​pressar högt upp på planen har försvararna mindre att göra”, säger Adebayo, 26. “Självklart har vi en otrolig defensiv linje, tillsammans med målvakten (Thomas Kaminski), som vet att om killarna pressar upp där så kommer deras jobb att bli lite lättare. Ligan är tuff och vi försöker göra det så enkelt som möjligt för våra försvarare.”

Grafen ovan visar en anmärkningsvärd ökning av tryckintensiteten (som visas av tillåtna passningar per defensiv handling, eller “PPDA”) under de senaste veckorna på ett säsongslångt glidande medelvärde. Som de tre första målen mot Brighton visar, förlitar Luton sig mer på pressande åtgärder.

Det finns en anledning till att Luton-fans har varit så glada under managern Rob Edwards. Han kombinerar en gammal taktik med direkt långpassning med högenergipressning och spel bakifrån.

Sättet han subtilt justerar taktik och implementerar nya spelmönster gör Luton till en ännu tuffare motståndare.

Följ hur Luton startar matcher och attackerar motståndares avspark. I början av säsongen brukade Luton sparka bollen direkt till målvakten Kaminski för att kasta den uppåt. Morris skulle då fungera som mål och spelarna runt honom, som Adebayo och Ogbene, skulle försöka vinna den andra bollen. Men Lutons spel har utvecklats.

När de startade matchen i andra halvlek mot Brighton förberedde sig Barkley på att slå bollen till Kaminski. Han fejkade det och vände sig om för att springa framåt.

“Det handlar om att sätta motståndet i defensiven”, förklarade han. “Ibland, när de spelar baklänges, kan de hoppa och sätta press på oss. Så det är mer “vi vinner med 3-0″ och att låta dem veta i andra halvlek, när vi hade avspark, att vi fortfarande går för det för ibland kan man ta foten från pedalen. Jag vände mig om och spelade framåt så jag kunde sätta press på dem igen. Det är nyckeln. Det är små saker som kan göra skillnad.”

Barkleys övergripande bidrag den här säsongen har varit ytterligare en anledning till lagets starka prestationer. Han är nu en spelande mittfältare i hjärtat av Lutons attacker. Han kommer att sitta djupt, plocka upp bollen, gå framåt och leta efter en lagkamrat.

“Min roll är annorlunda”, säger Barkley, som sätter tempot för laget. ”Jag spelar lite längre bak, men nu har jag mer ansvar för att ha bollen.

”I andra klubbar spelade jag lite längre fram, så du är beroende av att spelarna ger dig bollen, men nu spelar jag djupare. När jag är som bäst är när jag rör bollen. Att ha mycket boll hjälper mig och mina lagkamrater, att hitta dem i områden där de kan få saker att hända.”

Adebayos andra mål kom när Barkley snappade upp bollen i Brightons defensiva tredje och satte sin lagkamrat bakom. Detta var Lutons första stora comeback för säsongen som slutade med ett mål. Som du kan se i grafen nedan, har de i genomsnitt en sen återhämtning av skott per match, tillsammans med ett genomsnitt på 5,3 omsättningar totalt.

Lutons ytterbackar har varit en annan viktig del av laget. De har inte bara hjälpt till att sträcka ut fältet, utan deras effektivitet har ökat med tiden.

Alfie Doughty har varit en av Lutons framstående spelare i sin vänsterbacksroll. Han är Lutons främsta målvakt och visade varför med sin hörna för att hjälpa till att sätta upp Adebayos tredje mål. Han brukar ha det skickliga och snabba sällskapet av Manchester City-låningen Issa Kabore i andra änden. Men eftersom 22-åringen representerade Burkina Faso i Africa Cup of Nations denna månad har Edwards använt Ogbene i rollen och det har fungerat bra.

Klubben har också precis skrivit på högerbacken Daiki Hashioka som en förstärkning. Den 24-årige japanska landslagsspelaren kom från belgiska Sint-Truiden och presenterades för hemmapubliken under halvtid.

“Det är en slags blandning av hur laget spelade förra säsongen,” sa Barkley. ”Och så lite mer tillväxt i en annan riktning med vad tränaren vill av oss: att kunna passera bakifrån och bygga framåt istället för att hela tiden vara direkt. “Vi blandar saker och det är det som kan överraska lagen nu.”

Lutons nästa match är mot Newcastle United, ett lag de besegrade med 1-0 i december. Inklusive den matchen är det 17 matcher kvar för Edwards och hans lag mellan nu och slutet av maj. Det kommer att bli nederlag vid den tiden, men fart och tro är på din sida.

Förhoppningen är att det också kommer fler överraskningar, som den mot Brighton, eftersom detta Luton-lag utvecklas hela tiden och kommer inte att ge upp utan kamp.

(Översta bilden: Alex Pantling/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *