Hur Lewis Hamilton överträffade Formel 1-stjärnstatus

By | February 2, 2024

Inom alla sporter uppnår vissa figurer en räckvidd och popularitet som går långt utöver de normala gränserna för deras liga eller mästerskap.

I Formel 1 har ingen förare uppnått den statusen som Lewis Hamilton har.

Hans framgångar på banan (sju förarmästerskap) etablerade honom som en av de största stjärnorna i brittisk sport. Men utanför banan blev Hamilton snabbt en av F1:s mest igenkännliga figurer. Han var en kändis långt innan Netflixs “Drive to Survive” blev kända namn på större delen av F1-nätet, någon som utövade sitt inflytande för att ta itu med saker som inte hade något med sport att göra.

Den statusen har gjort nyheten om hans överraskande byte till Ferrari för säsongen 2025 till en av de största berättelserna i sportens senaste historia. När det gäller stjärnkraft är Hamilton att tävla om det mest framgångsrika, kända och legendariska varumärket i F1 en potent kombination.

Ferrari blir bara det tredje laget i Hamiltons enormt framgångsrika F1-karriär. Han kan också vara den som höjer sin stjärnstatus till en annan nivå.

En avslöjande talang

1995 kontaktade Hamilton, då en spirande kartingtalang, Ron Dennis, McLarens tidigare chef, vid en prismiddag. 10-åringen ville utbyta kontaktuppgifter och sa tappert till Dennis att han ville köra för honom i F1 en dag.

Det skulle vara början på ett förhållande som skulle ta Hamilton till F1. Med stöd från McLaren steg han i graderna och vann GP2-mästerskapet (numera Formel två) 2006. McLaren såg tillräckligt med Hamilton för att ge honom en plats i F1 för 2007; ett stort trosprång för en 22-årig rookie.

Hamilton motiverade snabbt beslutet. I sin debut slutade han på prispallen och gjorde ett djärvt drag mot regerande tvåfaldiga mästaren och nya lagkamraten Fernando Alonso i första kurvan. Han vann sitt sjätte lopp och slutade en poäng från att bli F1:s första rookiemästare. Under en säsong plågad av kontroverser och mitt i växande spänning med Alonso, framstod Hamilton som en stjärna.

Hans första världsmästerskap kom året därpå, och tog titeln i det sista hörnet av det sista varvet av det sista loppet i Brasilien och slog Felipe Massa med en enda poäng. Vid 23 års ålder var han den yngsta F1-mästaren och verkade ämnad att fortsätta slå rekord. Storbritannien hade en ny sporthjälte att samla sig bakom.

Hamilton firar sin seger i Kanadas GP 2010. (Bryn Lennon/Getty Images)

Men saker och ting stannade, inte för brist på försök från Hamiltons sida. McLaren producerade ett antal bilar som inte var tillräckligt snabba, vilket nekade den ännu en riktig chans att vinna mästerskapet, eftersom Sebastian Vettel och Red Bull började dominera. När friktionen med laget växte och Hamilton började utforska mer off-track intressen, kände han sig något kvävd.

Det var då Mercedes ringde.

Hamiltons beslut att lämna McLaren för Mercedes 2013 ifrågasattes allmänt. Vid ankomsten hade Mercedes vunnit endast ett grand prix. Det var ett team som fortfarande byggde för framtiden, men som identifierade britten som avgörande för dess framtida framgång. Hamilton var imponerad av vad han såg.

Det visade sig vara beslutet som fram till nu har definierat hans karriär. Mercedes producerade den bästa motorn för de nya F1-reglerna som introducerades 2014 och blev det dominerande laget. Hamilton vann titlar 2014 och 2015 och besegrade lagkamraten Nico Rosberg, som tog sin första krona 2016 och omedelbart drog sig tillbaka från F1, efter att ha uppnått sitt slutmål att bli världsmästare.

Hamilton hade mycket högre ambitioner. Tillsammans med Mercedes fortsatte han att dominera när F1 gick in i nya regelcykler och besegrade hotet från Ferrari efter att det värvat Vettel från Red Bull. 2020 motsvarade Hamilton Michael Schumachers rekord på sju världsmästerskap och överträffade tyskens 91 tävlingsvinster och blev statistiskt sett den bästa i F1-historien. Utan Abu Dhabi 2021-kontroversen, när ett tävlingskontrollfel nekade Hamilton en åttonde världstitel, skulle han ha flyttat från Schumacher.

Han kan ha gått två år utan seger mitt i Mercedes nuvarande kamp för prestanda, men Hamiltons förmåga har aldrig en gång tvivlats. Få i F1:s historia har varit så bra. Det finns få, om några, svagheter i hans körning. Hans snabbhet på ett enda varv, hans förmåga att pressa ut varenda tiondel ur en bil, hans tapperhet när han bromsar: det är en nivå av naturlig talang som bara finns bland de mest elitidrottare.

Men Hamilton vill vara mer än en framgångsrik F1-förare.

GÅ DJUPARE

Varför Lewis Hamilton lämnar Mercedes för att bilda ett Ferrari “superteam”

Varumärket Hamilton

Om du ber en slumpmässig person på gatan att namnge en F1-förare, kommer de förmodligen att säga “Lewis Hamilton.”

Hamilton har revolutionerat vad det innebär att vara en F1-förare. Han har klivit utanför gränserna för att bara prata om banprestanda, omkörningar och däck, och länge etablerat intressen inom en mängd olika områden.

Som han sa i en intervju med F1 2015: ”Vem sa att du bara borde göra en sak i livet? Att du är i en låda och det är den enda lådan för dig? “Jag vill vara i minst två lådor.”

Det har kommit till mycket mer än så. Hamilton har sin egen modelinje med Tommy Hilfiger, sjungen under pseudonymen XDNA i Christina Aguileras låt “Pipe”, och fortsätter att arbeta med musik privat, och lanserade till och med sitt eget märke av alkoholfri tequila förra året. Han är också involverad i produktionen av Apples kommande F1-film, med Brad Pitt i huvudrollen, som filmades under förra årets grand prix-helger. Enligt The Sunday Times Rich List 2022 var Hamiltons nettovärde 300 miljoner pund (381 miljoner dollar).

På London Fashion Week i februari 2020 gick Hamilton på banan med Naomi Campbell och Tommy Hilfiger (längst till höger). (Gareth Cattermole/BFC/Getty Images för BFC)

Inget av hans utomstående intressen har en gång påverkat hans körning. Under 2018 mötte Mercedes frågor efter att Hamilton deltagit i New York Fashion Week för att lansera sin Tommy Hilfiger-linje några dagar innan han reste till Singapore för ett av de mest fysiskt utmanande loppen i kalendern. Blev hans fritidsintressen en distraktion?

Aldrig. Hamilton uppnådde vad som anses vara ett av de bästa polvarven i F1-historien på lördagen och dominerade loppet på söndagen. Om något, alla hans externa intressen bara driver honom längs vägen. “Låt oss inte döma och låt alla bedöma hur de presterar bäst”, sa Mercedes teamchef Toto Wolff då. “Han vet bäst vad som är bra för honom.”

Denna balans mellan utomstående intressen och racing är något som allt fler förare uppmärksammar. George Russell, Hamiltons nuvarande lagkamrat på Mercedes, sa The Athletic hur mycket eftertanke lagts ner på tillvägagångssättet.

“Jag beundrar att han hittade ett sätt att koppla bort,” sa Russell. “Men när han kommer tillbaka till racing fokuserar han 120 procent på det jobbet. Det finns inget annat”.

Ingen förare eller team har så stor relevans som Hamilton och Ferrari. Även om resultat på banan kommer att definiera framgången för deras tid tillsammans, är detta ett partnerskap som kommer att gå långt utöver racing, något som passar båda parter.

Större än sport

2020 var ett stort år för Hamilton på banan. Men det var hans arbete utanför banan som betydde mest för honom, att använda sin status som mästare som en plattform för förändring.

I kölvattnet av polisens dödande av George Floyd i Minneapolis och tillväxten av Black Lives Matter-rörelsen utlöste protester mot rasistiska orättvisor runt om i världen. Inom idrotten ställdes efterlängtade frågor om bristen på jämställdhet. För i synnerhet F1, en övervägande vit och manlig sport, blev det en angelägen fråga.

Hamilton var i spetsen för dessa ansträngningar inom sporten. Som F1:s första svarta förare arbetade han för att utbilda sina medracerförare om vikten av rörelsen, och hjälpte dem att organisera sig kollektivt genom att ta ett knä före tävlingar fram till 2020. Han bar regelbundet t-shirts för att öka medvetenheten om relaterade frågor. Vid Toscanas Grand Prix 2020 tog han prispallen iklädd en T-shirt där det stod: “Arrestera polisen som dödade Breonna Taylor.” Även när FIA hotade att utreda detta som ett möjligt regelbrott, lovade Hamilton att han inte skulle “ge sig”.

Hamilton har varit den mest högljudda figuren i F1-gemenskapen under stora delar av sin karriär. Medan värdar ofta undviker att ta upp ämnen utanför sporten, har han alltid uttalat sig. Oavsett om det är HBTQ+-rättigheter i Ungern, mänskliga rättigheter i Saudiarabien eller till och med miljöfrågor, visar det en medvetenhet om en värld som sträcker sig långt bortom detaljerna i F1.

Hamilton tog prispallen vid Toscanas GP 2020 iförd en t-shirt som uppmanade till arrestering av polisen som dödade Breonna Taylor. (Jenifer Lorenzini – Pool/Getty Images)

Men Hamilton har också satsat, bokstavligen, på att få till förändring inom sporten. När han tittade på Mercedes teambild i slutet av 2019 slogs han av hur lite mångfald det fanns inom teamet. Detta fick honom att bilda Hamiltonkommissionen, en rapport om representation inom motorsporten, som fann att endast 1 procent av F1-anställda var av svart ursprung. Detta ledde till att Hamilton investerade 20 miljoner pund av sina egna pengar i Mission 44 (44 är hans karriärnummer), en välgörenhetsorganisation dedikerad till att hjälpa fler unga människor från underrepresenterade bakgrunder att få tillgång till STEM-ämnen i skolan. Vid flera lopp förra året organiserade han grupper av skolbarn för att gå bakom kulisserna på F1-banorna med Hamilton, och hjälpa till att visa vilka framtida lopp som kan vara möjliga.

Frågade om The Athletic I slutet av förra året, om det här jobbet var lika viktigt för hans arv som hans prestationer på banan, svarade Hamilton: “Det är viktigare för mig.

“Jag tänker inte ljuga, vi tog bara ett lagfoto och jag tittar och jag tänker fortfarande, fan, vi har fortfarande mycket att göra. Det finns tre färgade personer, till exempel. Men det finns många fler kvinnor. Men det måste ändå ändras. Utmaningen är att se hur vi ändrar det.”

Med Ferrari kommer du att möta utmaningen att bygga den på en ny plats, från en helt annan plattform. Men det är något han kommer att omfamna och njuta av, samtidigt som han försöker leverera den härlighet på banan som F1:s mest ivriga fans har kommit att förvänta sig.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *