Hur klimakteriet förändrar hjärnan

By | November 24, 2023

Över hela USA har cirka 6 miljoner vuxna över 65 år Alzheimers sjukdom. Nästan två tredjedelar av dem är kvinnor, en diskrepans som forskare länge har tillskrivit genetik och kvinnors längre förväntade livslängd, bland annat. Men det finns en växande konsensus om att klimakteriet också kan vara en stor riskfaktor för att utveckla demens senare i livet.

Kvinnor som går igenom livets fas, som kliniskt definieras som slutet på fertiliteten, möter lika många förändringar i hjärnan som de gör i äggstockarna, säger Dr Lisa Mosconi, neuroforskare och chef för Women’s Brain Initiative vid Weill Cornell . Medicin. Medan de allra flesta kvinnor kommer att klara av dessa förändringar utan långsiktiga hälsokonsekvenser, kommer cirka 20 % att utveckla demens under de följande decennierna.

Den kvinnliga hjärnan är rik på östrogenreceptorer, särskilt i regioner som kontrollerar minne, humör, sömn och kroppstemperatur, som alla “fungerar underbart när östrogenet är högt och konstant”, sa Mosconi. Östrogen är också avgörande för hjärnans förmåga att försvara sig mot åldrande och skador.

Prenumerera på The Morning nyhetsbrev från New York Times

Den karakteristiska minskningen av östrogen under klimakteriet förändrar inte bara funktionen hos vissa hjärnregioner, sade han, utan tros också förändra hjärnans struktur; Skanningarna visar minskad volym i menopausala hjärnor jämfört med hjärnan hos män i samma ålder och hos premenopausala kvinnor.

Dessa neurologiska förändringar kan vara ansvariga för vissa symtom på klimakteriet, inklusive värmevallningar, humörstörningar och en mild, vanligtvis tillfällig, nedgång i minne och kognition.

De liknar också förändringar i hjärnan som föregår demens, sa Mosconi. “Några av hjärnregionerna som påverkas av klimakteriet påverkas också av Alzheimers sjukdom,” sa han, men kopplingen mellan de två är inte helt klarlagd.

Symtomen på klimakteriet i sig, såsom dålig sömn och värmevallningar, har också kopplats till demens. En studie som publicerades förra året visade att värmevallningar var förknippade med ett större antal små lesioner i hjärnan, vilket är ett tecken på försämrad hjärnhälsa, säger Dr. Pauline Maki, professor i psykiatri och chef för Research Program of Women’s Mental Health. . vid University of Illinois i Chicago och medförfattare till studien. En nyare studie fastställde att värmevallningar under sömnen var associerade med en ökning av Alzheimers blodbiomarkörer som fungerar som tidiga indikatorer på sjukdomen.

Även om denna forskning låter alarmerande, stabiliseras de flesta kvinnors hjärna och kognitiva funktion efter klimakteriets övergång, sa Maki.

“Tänk på hur många kvinnor som går igenom klimakteriet – alla kvinnor, eller hur? Och 80 % av dem kommer inte att utveckla demens”, sa han. “Vi kan inte katastrofalisera denna universella övergång.”

Utöver det finns det saker du kan göra för att förbättra din hälsa och kognition inför sjunkande östrogen.

Tre steg för att skydda din hjärna

Flera studier har funnit att upp till 40 % av demensfallen kan förebyggas, säger Dr Jessica Caldwell, chef för Women’s Alzheimers Movement Prevention Center vid Cleveland Clinic i Las Vegas. Och vissa livsstilsförändringar i mitten av livet, som att sluta röka, minska alkoholkonsumtionen, sova bättre och hålla sig mentalt och socialt aktiv, hjälper till att förebygga.

Men för kvinnor i klimakteriet säger experter att särskilt tre saker sannolikt har störst inverkan när det gäller att ta itu med både kortsiktiga symtom och långvarig demensrisk.

Hormonbehandling, vid rätt tidpunkt

I decennier var forskare oroade över att hormonbehandling som används för att behandla klimakteriebesvär var associerad med en ökad risk att utveckla demens hos äldre kvinnor. Men nya studier, inklusive en som publicerades förra månaden som granskade resultat från mer än 50 studier, tar en närmare titt på tidpunkten för behandlingen och föreslår en mer nyanserad bild: hormonbehandling som påbörjades runt den tidpunkt då symptomen började. av klimakteriet var förknippad med minskad risk för Alzheimers sjukdom och demens. Andra studier har funnit att hormonbehandling inte hade någon effekt på demens och Alzheimers risk, sa Maki, men dessa behandlingar är effektiva för att hantera värmevallningar och nattliga svettningar, samt förbättra livskvaliteten, som alla är “viktiga bestämningsfaktorer för hjärnans hälsa”. .” ” Hon sa.

Ständig träning

Fysisk inaktivitet utgör en högre risk för neurodegenerativa sjukdomar hos kvinnor än hos män, sa Caldwell. ”Vi vet att fysisk inaktivitet är en riskfaktor för demens. Och kvinnor under loppet av sina liv har i genomsnitt dubbelt så stor risk att vara fysiskt inaktiva som män, säger hon.

En studie från 2018 som följde nästan 200 medelålders kvinnor i 44 år fann att ju högre konditionsnivå de hade i början av studien, desto lägre risk för att utveckla demens i framtiden. Och Mosconi fann att hjärnskanningar av fysiskt aktiva medelålders kvinnor hade färre Alzheimers biomarkörer jämfört med deras stillasittande motsvarigheter.

En hälsosam diet

Under de senaste åren har forskare funnit att vissa dieter, som medelhavsdieten och den ganska likartade MIND-dieten, som prioriterar grönsaker, frukt, fullkorn, magra proteiner och nyttiga fetter, är förknippade med en riskreducerad demens hos både män och kvinnor . . Medelhavsdieten i synnerhet verkar vara ett skyddande verktyg, även för kvinnor med genetisk risk för Alzheimers sjukdom, sa Mosconi. Och det kan finnas ytterligare en fördel specifikt med dessa växtrika dieter för kvinnor: Preliminär forskning tyder på att vissa tarmbakterier, som trivs på en växtrik kost, kan hjälpa till att balansera östrogennivåerna i kroppen.

Många av dessa livsstilsförändringar tar tid som många kvinnor i mitten av livet känner att de inte har, sa Caldwell.

“Samhället förväntar sig att vi ska sätta oss själva efter alla andra, oavsett om det är barn, föräldrar eller makar, och vi måste hålla oss på prioriteringslistan”, sa han. “För att om vi inte anammar dessa typer av beteenden för att upprätthålla hälsan, kommer vi inte att ha det hälsosamma hjärnans åldrande som vi vill ha.”

c.2023 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *