Hur illa är Teslas problem med farligt avfall i Kalifornien?

By | February 4, 2024

Anklagelser om att Tesla misshandlat farligt avfall pekar på ett systemfel vid företagets anläggning i Kalifornien. Detta var inte en enkel olycka eller en isolerad händelse.

Inte mindre än 25 län stämde Tesla denna vecka för påstått olagligt bortskaffande av farligt avfall. Inom ett par dagar gick det Elon Musk-ledda företaget med på att betala 1,5 miljoner dollar för att avgöra rättegången som hävdar att företaget “avsiktligt” och “oaktsamt” kasserat material som borde ha hanterats med försiktighet.

Avfallshanteringsexperter berättar Kanten att ett stort företag som Tesla borde ha vetat bättre. Förutom de problem det står inför i Kalifornien, kan företaget till och med ha brutit mot federala regler för hantering av farligt avfall.

“Det är ganska ohyggligt enligt mig.”

Kaliforniens län anklagar Tesla för att bryta mot statens hälso- och säkerhetsregler genom att kassera eller “orsaka”[ing] bortskaffande av ”farligt avfall” på platser som faktiskt inte är behöriga att ta emot materialen. Stämningen hävdar att företaget dumpade en del av det i papperskorgar eller komprimatorer; Avfallet kan då hamna på en deponi som inte får ta emot farliga ämnen. Det säger också att Tesla “misslyckades med att avgöra” om avfall som genererades vid dess anläggningar var farligt, “misslyckades med att korrekt märka, märka och lagra” farligt avfall vid sina anläggningar och inte uppfyllde kraven på registrering eller utbildade anställda på rätt sätt. hur man hanterar material.

“Enligt min mening är det ganska oerhört,” säger Christopher Kohler, en adjungerad instruktör vid Indiana University och expert på farligt avfall, miljösanering och kemisk hygien. “Dessa regler och förordningar har funnits i nästan 50 år, och de borde veta bättre vid det här laget.”

Klagomålet nämner 101 anläggningar i Kalifornien som genererade farligt avfall, inklusive: använda smörjoljor, bromsvätskor, blybatterier, aerosoler, frostskyddsmedel, avfall av lösningsmedel, färg, elektronikavfall och annat “förorenat avfall”.

Enligt Kohler är det ganska vanliga typer av avfall. Deras eliminering är dock reglerad på grund av de risker som dessa ämnen kan utgöra om de hanteras felaktigt. Bly och klorerade lösningsmedel är giftiga, oljor är brandfarliga och syror är frätande, konstaterar Kohler.

Utredare från distriktsåklagarkontoret i San Francisco påbörjade “undercover-inspektioner” av papperskorgar vid Teslas bilservicecenter 2018. De fann “olagligt bortskaffande av många använda farliga fordonskomponenter (d.v.s. smörjoljor, bromsrengörare, blysyra och andra batterier) . , aerosoler, frostskyddsmedel, avfall från lösningsmedel och andra rengöringsmedel, elektroniskt avfall, färgavfall och avfall som är förorenat med ovanstående), enligt distriktsåklagarmyndigheten. Efter det började utredare från andra län också sålla bland Teslas papperskorgen och hittade liknande “olagliga avyttringar”. På Teslas fabrik i Fremont hittade utredarna också svetsstänkskräp, blandningsbägare för avfallsfärg och primerförorenade våtservetter/rester som olagligt dumpats i papperskorgen.

Bly och klorerade lösningsmedel är giftiga, oljor är brandfarliga och syror är frätande.

“Jag har ingen aning om motiven eller anledningen till den felaktiga raderingen. Det skulle se ut som ett misslyckande i en plan för hantering av farligt avfall”, skriver Treavor Boyer, ordförande för miljöingenjörsprogrammet vid Arizona State University. Kanten i ett mejl.

Stora företag har ofta en avfallspersonal till hands för att avgöra hur de ska hantera dessa typer av ämnen i sina anläggningar, säger Kohler. Kanten. Han säger att det verkar som om Tesla saknade detta och misslyckades med att implementera korrekta företagspolicyer och rutiner vid sina servicecenter.

Ta till exempel blysyra-motorfordonsbatterier, som huvudsakligen består av (du gissade rätt) bly och syra. I de flesta stater är det olagligt att kasta dem. De kan korrodera och släppa ut bly, vilket kan fly från en deponi och förorena den omgivande miljön och till och med dricksvattenkällor, enligt Environmental Protection Agency (EPA). Läckande batterier kan också utgöra risker för arbetare vid deponier, förbränningsanläggningar och överföringsstationer. Förbränning av batterier kan till och med släppa ut bly i luften. Bly är ett känt nervgift som är särskilt farligt för barn.

Framför allt måste blybatterier återvinnas och blyet kan återanvändas i nya batterier. Andra material kan behöva skickas till en deponi för farligt avfall som har dubbelt så mycket plastbeklädnad som en vanlig sanitetsdeponi för att skydda grundvattnet från allt som annars skulle kunna läcka in i det. Dessutom måste material behandlas och uppvisa egenskaper som “icke-farligt” innan de ens kan deponeras för farligt avfall. Ytterligare arbete krävs för att göra den här typen av arrangemang, vilket kan vara dyrare än att hantera mindre riskavfall.

När det gäller Teslas hantering av dessa typer av material i Kalifornien, “tycks situationen vara ett brott mot RCRA. [short for the Resource Conservation and Recovery Act] som är den federala förordningen för hantering av farligt avfall”, skriver Boyer. Men Kaliforniens mandat är strängare än federala avfallsregler.

Kanten kontaktade EPA för att fråga om det utreder Tesla för brott mot lagen och, i så fall, om företaget kan drabbas av några federala påföljder. En talesperson för EPA sa i ett mejl att “på grund av pågående rättstvister kan EPA inte kommentera det här fallet.”

Tesla svarade inte på en begäran om kommentar från Kanten; Han erkände inte någon oegentlighet från hans sida i avtalet.

Förlikningen inkluderar ett femårigt domstolsbeslut under vilket Tesla kommer att behöva följa åtgärder, inklusive årliga tredjepartsavfallsrevisioner och obligatorisk utbildning av anställda. Åklagarmyndigheten i San Francisco säger att Tesla “samarbetade” med sin utredning och “vidtog åtgärder för att förbättra dess efterlevnad av miljöskyddslagar som åklagare uppmärksammat.” “Efter att Tesla underrättats om problemen började de sätta i karantän och sålla sopcontainrar för farligt avfall på alla deras servicecenter innan de tog soporna till soptippen.”

Andra biltillverkare har en fruktansvärd meritlista med farligt avfall

År 2022 gick Tesla med på att betala 275 000 USD i en förlikning med EPA för brott mot Clean Air Act på sin fabrik i Fremont. Tesla var också tvungen att betala 31 000 USD i böter som en del av en uppgörelse med byrån 2019 för att ha lagrat farligt avfall på sin fabrik i Fremont utan det tillstånd som krävs.

EPA fann också att Tesla inte hade tillräckligt med gångutrymme för säker förflyttning av personal genom huvudområdet där det lagrade farligt avfall och bröt mot luftemissionsstandarder för tre läckande transmissionsledningar. Den fann också två öppna 55-liters behållare för farligt avfall “utan en packning eller låsmekanism” och att företaget misslyckades med att “prompt städa upp” brännbar färg och lösningsmedelsblandningar som läckte från transmissionsledningar eller pumpar.

Andra biltillverkare har en fruktansvärd meritlista med farligt avfall. GM gick med på att betala en förlikning på 773 miljoner dollar 2010 med USA, 14 stater och Saint Regis Mohawk Tribe för “miljöansvar”, inklusive farligt avfall på dess fastigheter. 2022 stämde New Jersey Ford för att ha dumpat giftigt färgslam och förorenat “hundratals tunnland jord, vatten, våtmarker” och statligt erkända stammarker i Ramapough Lenape Nation.

“Dagens uppgörelse mot Tesla, Inc. tjänar till att ge en renare miljö för medborgare i hela staten genom att förhindra förorening av våra dyrbara naturresurser när farligt avfall misskötas och bortskaffas olagligt”, säger USA:s åklagardistrikt i San Francisco, Brooke Jenkins, i ett pressmeddelande på torsdag. .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *