Hur Brad Stevens utnyttjade Sixers dilemma för att fylla i Celtics-listan

By | February 10, 2024

BOSTON – Brad Stevens har vant sig vid att få erbjudanden precis innan klockan ringer. 2022 tog han Daniel Theis tillbaka till Celtics med mindre än 10 minuter över innan handelns deadline. Sedan gjorde han det igen på torsdagen och förvärvade Jaden Springer i utbyte mot ett andra val.

Överraskningen i detta utbyte var inte hur sent det kom. Det var laget på andra sidan av affären. Varför skulle en av deras största konkurrenter, som hoppades att MVP Joel Embiid skulle återvända i tid för en eftersäsongsrevansch, ge upp en spelare till det bästa laget i Eastern Conference?

“Vår bedömning var att hans tidslinje för att hjälpa ett playoff-lag är längre bort från vad andraomgången kan göra för oss”, sa Sixers president Daryl Morey till reportrar i Philadelphia på fredagen.

Men samma morgon kallade Brad Stevens Springer för en idrottare som kan spela atletiskt i slutspelet. Han kallade också Springer, 21, för en valp. Båda kan vara sanna. Men verkligheten är att ett Sixers-lag som verkar i samma titelfönster gav sin rival någon som kommer att vara användbar någon gång, beroende på vilken general manager du frågar.

“Vi gjorde det. Det suger. Jag tror att Jaden kommer att bli riktigt bra,” sa Morey. “Jag tror att hans schema ligger lite efter. (Det är) vår utvärdering och om vi har fel så har vi fel. Och så kan ni alla skriva ner det. Det är bra.”

Celtics bedömning är att Sixers har fel. Men de verkar också från ett annat perspektiv. Medan Boston är helt villiga att leva i det andra cap-scenariot, hjälpte Springer-handeln Philadelphia att hålla sig under skatten under lågsäsongen och återfå tillgång till det fullständiga undantaget på mellannivå. Det ger dem ett alternativ som de kan använda för att förvärva fler tillgångar på draft night och sedan byta ut dem mot en veteran. Det låter dem bara göra så mycket som möjligt tidigare.

“Den där var ganska okomplicerad i den meningen att vi återigen är fokuserade på att vinna titeln. Vi var tvungna att titta på vad oddsen är för att Jaden Springer, som jag tror har en bra framtid, kommer att hjälpa vår slutspelsrotation över horisonten på ett, två, tre år, kanske.” sa Morey. “Och vad är oddsen för att andraomgången kommer att hjälpa oss? Vi trodde att valet i andra omgången hjälpte oss mer och det är verkligheten. Det tillåter oss att kanske få en veteran vid nästa års deadline och sådana saker.”

En uppenbar fråga som team ställs inför när de dyker in i att bygga en mästerskapslista är hur de ska behålla sitt djup. Unga spelare utvecklas, deras rookiekontrakt löper ut och någon annan betalar dem mer än du har råd med. Se bara på vad som hände med Grant Williams.

När Celtics släppte Williams och bytte Marcus Smart för att ta in Kristaps Porziņģis, var en av få okända hur laget skulle behålla hans grym och defensiva inverkan. Sedan bytte de mot Jrue Holiday. Problemet löst.

Jaden Springer passade inte in i Sixers tidslinje och hans drag hjälpte deras ekonomiska situation. (Eric Canha / USA Today)

Men alla drag de har gjort, tillsammans med det nya kollektivavtalet, har gjort det svårt att hitta djupa kvalitetsreserver. De tillbringade de första åren av detta decennium med att dra upp euroreserver och stora utvecklingsprojekt, så det fanns ingen bakom Williams, Payton Pritchard och Sam Hauser, av vilka den sistnämnda gick utan draft samma år Springer och Celtics De valde Juhann Begarin.

Det innebar att de var tvungna att fylla den bakre delen av listan med ett minimum av veteraner för att behålla sina platser i ligan. Medan Oshae Brissett, Luke Kornet och Neemias Queta har spelat bra, såg Dalano Banton och Svi Mykhailiuk knappt banan och den lovande rookien Jordan Walsh har varit i G League under större delen av säsongen.

De behövde någon för att överbrygga gapet mellan långsiktiga projekt som Walsh och JD Davison och spelarna som redan är i rotationen. När Celtics tog sin första omgång av Porziņģis-affären och förvandlade den till fem andra rundor, var det klart att de skulle ta sin tid för att svara på dessa frågor.

Boston gick in i säsongen med några nyckelpjäser på både kort och lång sikt. Men Celtics visste att när deadline för handeln kom och lagen var desperata eller tappade hoppet, kunde de dra nytta av det de behövde.

Ingen som startade säsongen kunde självsäkert fylla i om Porziņģis eller Al Horford blev skadade under eftersäsongen, men ändå vara tillräckligt ung för att ersätta Horford när han snart går i pension.

Gå in Tillman.

Det fanns ingen som kunde ge Pritchards defensiva intensitet storleken för att skydda Stars vingar.

Gå in i Springer.

Gång på gång har Stevens front office utnyttjat tidsbrist för att få prisvärda lösningar på sina problem. På något sätt lyckades de byta mot Porziņģis och få scoops eftersom den stora killen skulle lämna Wizards i free agency.

Ända sedan Stevens såg Springer se ut som en störande försvarare i sitt försäsongsmöte tidigare den här säsongen, har han hållit ett öga på sin nya unga vinge, i hopp om att Sixers skulle behöva släppa honom för att behålla finansiell flexibilitet. Stevens var glad över att ta på sig det eftersom det andra förklädet tar bort all hans flexibilitet. Boston var tvungen att ta in killar nu eftersom handel och värvning av gratisagenter kommer att vara ett minimum i sommar.

“Jag tycker att alla borde göra vad de tror är bäst för deras organisation vid den tiden,” sa Stevens. “Jag tror att den andra verkligheten är att vi alla har olika värderingar av människor, och det är en del av det. …Men i slutändan måste vi bara titta på var vi är. Hur kan vi försöka göra saker som kanske hjälper oss att förbättra oss på marginalen nu, men som också ger oss möjligheten att haka på killar senare som vi annars inte skulle kunna få, eller hur?”

Springer var det 28:e valet i draften 2021, året då Celtics valde Begarin. Vem vet om Begarin någonsin kommer att komma till USA från Europa, även om han är den typ av atletisk, bollsäljande försvarare som de skulle kunna använda i sin utvecklingsprocess. Men visst tog Celtics det 45:e valet de använde på Begarin, lade till vad som för närvarande skulle vara det 41:a valet i den kommande draften och förvandlade honom till en 21-åring som just låste Stephen Curry och Luka Dončić tidigare . vecka.

Men medan Springer har visat att han kan vara en uppdragsförsvarare för många av ligans bästa spelare, finns det en anledning till att Sixers släppte honom. Ja, huvudtränaren Joe Mazzulla kan kasta honom in i slutspelet om några månader och han kommer sannolikt att vara elektrisk i försvaret. Han kommer förmodligen också att begå några fouls och kämpa offensivt.

Så hur slösar inte Boston bort sin potential som den gjorde med Aaron Nesmith, som frodas med en konsekvent roll i Indiana?

“Jag tror att (spelarutveckling) var en tyngdpunkt för oss den här lågsäsongen och poängen var att bygga upp vår spelarutvecklingspersonal,” sa Mazzulla.

“Så det handlar inte om en specifik roll, utan om alla koncept som vi behöver dem för att kunna spela och några av de situationer som de kommer att hamna i.”

Den andra sidan av myntet är vad som kunde ha hänt om Celtics aldrig bytte det valet i draften och helt enkelt valt Marcus Sasser som nummer 25 totalt. I Detroit skjuter han ljuset ut och blir en av de få ljuspunkterna under Pistons historiskt dåliga säsong. Men som Walsh har han kanske aldrig sett domstolen i Boston.

Men som GM kan man inte se tillbaka.

“För mig var Jaden en framgång. “Jag håller helt med om folk vill skriva på annat sätt,” sa Morey. “Men om du tittar på de sista valen i första och andra omgången, så hjälper 85 procent av dessa spelare inte sitt lag på banan och kan inte bytas mot positivt värde som hjälper dig att få en spelare till. Jaden gjorde det och nu måste jag fokusera på slutspelslaget. Så det är vårt tillvägagångssätt, på gott och ont.”

Morey sa att det gjordes med optimism att Embiid kommer tillbaka den här säsongen. Han hanterar också verkligheten att Embiids hälsoproblem de senaste åren gör det till en win-nu-situation. Springer kan vara slutspelsklar om två år, men det är för mycket för Philadelphia.

Celtics har lite att oroa sig för. Saker och ting är så nära perfektion som de kan vara. Din utmaning blir att inse och genomföra vad ett titellopp verkligen kräver.

Vem vet om Morey eller Stevens hade rätt i sina beslut? Det finns bara ett sätt att veta.

“Det här är en tävling på hög nivå med många bra lag,” sa Stevens. “Ingenting görs på papper. “Allt kommer att göras på planen.”

(Översta bilden av Jaden Springer och Derrick White: Bill Streicher/USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *