Hubble hittar en vattenrik planet med en rökig atmosfär • Earth.com

By | February 2, 2024

Sökandet efter liv på en planet bortom jorden är i sin natur kopplat till sökandet efter vatten i kosmos och på andra planeter.

Som en av de mest förekommande molekylerna i universum är vatten avgörande för alla kända livsformer och fungerar som ett väsentligt universellt lösningsmedel för kritiska biologiska reaktioner.

Denna förståelse driver astronomernas spänning när de upptäcker tecken på vattenånga på avlägsna exoplaneter.

GJ 9827d: En ångande vattenvärld

En sådan spännande upptäckt är planeten GJ 9827d. Denna exoplanet, inte mer än dubbelt så stor som jorden, kan ha en vattenrik atmosfär.

Men med temperaturer som når 800 grader Fahrenheit, liknande de för Venus, är GJ 9827d långt ifrån gästvänlig. Det är en värld höljd i ånga snarare än ett potentiellt hem för livet som vi känner det.

En nyligen genomförd observation av NASA:s rymdteleskop Hubble markerar en viktig milstolpe i exoplanetforskning.

Hubble upptäckte vattenånga i atmosfären av GJ 9827d, den minsta exoplanet där en sådan upptäckt har gjorts. Detta fynd för oss närmare att identifiera planeter med miljöer som liknar jorden.

“Detta skulle vara första gången som vi direkt kan visa, genom en atmosfärisk detektering, att dessa planeter med vattenrik atmosfär faktiskt kan existera runt andra stjärnor”, säger teammedlem Björn Benneke från Trottier Institute for Exoplanet Research. från universitetet av Montreal. .

“Detta är ett viktigt steg för att bestämma prevalensen och mångfalden av atmosfärer på steniga planeter.”

Varför det är viktigt att hitta vatten på exoplaneter

Laura Kreidberg från Max Planck Institute for Astronomy i Heidelberg, Tyskland, förstärker entusiasmen.

“Vatten på en så liten planet är en historisk upptäckt. “Det för oss närmare än någonsin att karakterisera verkligt jordliknande världar,” sa Kreidberg.

Hubble-observationerna, ledda av Ian Crossfield vid University of Kansas, syftade inte bara till att detektera atmosfäriska molekyler utan specifikt på att söka efter vattenånga.

Oavsett om den detekterade vattenångan är en dominerande komponent eller ett mindre element i en väterik atmosfär, är fyndet mycket viktigt.

”Fram till nu hade vi inte direkt kunnat upptäcka atmosfären på en så liten planet. Och så småningom införlivar vi oss själva i denna regim, tillade Benneke.

“Vid någon tidpunkt, när vi studerar mindre planeter, borde det finnas en övergång där det inte finns mer väte på dessa små världar och de har atmosfärer mer som Venus (som domineras av koldioxid).”

Debatterar de atmosfäriska mysterierna i GJ 9827d

Två huvudteorier framkommer om atmosfären i GJ 9827d. Det kan vara en mini-Neptunus, som behåller en väterik atmosfär varvat med vatten, eller en större version av Jupiters måne Europa, som har stora vattenreserver under sin skorpa.

“Planeten GJ 9827d kan vara hälften vatten, hälften sten. Och det skulle finnas mycket vattenånga ovanpå någon mindre stenkropp, sa Benneke.

Om planeten har bibehållit en vattenrik atmosfär har den troligen bildats längre från sin isrika stjärna innan den migrerade till sin nuvarande, varmare plats.

Alternativt kan den ha sitt ursprung nära sin heta stjärna, med bara spår av vatten i atmosfären.

Framtidsperspektiv: bortom Hubble-upptäckter

Hubble-studien omfattade övervakning av planeten över 11 transiter under tre år. Dessa transiter, där planeten passerade framför sin stjärna, gjorde det möjligt för Hubble att upptäcka den spektrala signaturen av vattenmolekyler i atmosfären.

Avgörande är att alla planetens moln är tillräckligt låga för att inte hindra Hubbles sikt, vilket gör att vattenånga kan upptäckas ovanför dem.

“Att titta på vatten är en inkörsport till att hitta andra saker”, säger Thomas Greene, en astrofysiker vid NASA Ames Research Center i Silicon Valley, Kalifornien.

“Denna Hubble-upptäckt öppnar dörren till framtida studier av den här typen av planeter med hjälp av rymdteleskopet James Webb. JWST kan se mycket mer med ytterligare infraröda observationer, inklusive kolhaltiga molekyler som kolmonoxid, koldioxid och metan. “När vi väl har fått en fullständig inventering av en planets element kan vi jämföra dem med stjärnan den kretsar kring och förstå hur den bildades,” avslutade Greene.

GJ 9827d i pantheonen av exoplaneter

GJ 9827d, som ursprungligen upptäcktes av NASA:s rymdteleskop Kepler 2017, kretsar kring en röd dvärgstjärna, GJ 9827, som ligger 97 ljusår bort i stjärnbilden Fiskarna, och slutför en omloppsbana var 6,2:e dag.

Denna avlägsna värld, även om den inte är en kandidat för livet som vi känner den, ger ovärderlig information om mångfalden och naturen hos exoplanetära atmosfärer, vilket för oss allt närmare att förstå komplexiteten i vårt universum.

Kort sagt, upptäckten av vattenånga på exoplaneten GJ 9827d av NASA:s Hubble är ett monumentalt steg mot vår förståelse av universum.

Medan de hårda, fuktiga förhållandena på denna planet gör den ogästvänlig för livet som vi känner det, öppnar detta fynd nya dörrar i studiet av exoplanetära atmosfärer, särskilt de som liknar jordens. Den utmanar och utökar vår kunskap om var och hur planeter med vattenrika miljöer kan existera.

När vi fortsätter att utforska dessa avlägsna världar, för varje upptäckt som GJ 9827d oss ​​närmare svaret på den urgamla frågan om vi är ensamma i universum och fördjupar vår förståelse av de olika planetsystem som finns i kosmos.

Mer om exoplaneter och vatten

Som nämnts ovan utgör upptäckten av exoplaneter med vattentecken en stråle av hopp om existensen av liv bortom jorden.

Dessa avlägsna världar, som kretsar runt stjärnor utanför vårt solsystem, har fängslat både astronomer och allmänheten för deras potential att vara värd för utomjordiska livsformer.

Andra vattenhaltiga exoplanetupptäckter

En annan av de senaste upptäckterna kom från observationer av rymdteleskopet Hubble, som identifierade vattenånga i atmosfären av K2-18b, en exoplanet belägen i den beboeliga zonen av sin stjärna, där förhållandena kunde vara lämpliga för att vatten skulle existera.

Belägen 110 ljusår bort, i stjärnbilden Lejonet, är K2-18b en spännande och gåtfull värld som erbjuder en inblick i mångfalden av planeter i vår galax.

På samma sätt har TRAPPIST-1-systemet, bara 40 ljusår bort, flera exoplaneter i jordstorlek, tre av dem i stjärnans beboeliga zon.

Spektralanalys har antytt förekomsten av vatten i dessa världar, vilket gör dem till främsta mål för framtida studier fokuserade på sökandet efter liv.

Inverkan på vår förståelse av kosmos

Upptäckten av vatten på exoplaneter omformar vår förståelse av kosmos. Den utmanar föreställningen om jordens singularitet och driver frågan om utomjordiskt liv från science fiction-området till påtaglig vetenskaplig forskning.

Varje upptäckt lägger till en bit till kosmos pussel, vilket för oss närmare svaret på en av mänsklighetens äldsta frågor: Är vi ensamma i universum?

Dessa undersökningar och upptäckter exemplifierar den mänskliga andens omättliga nyfikenhet och vår obevekliga jakt på kunskap.

I takt med att tekniken utvecklas kommer också vår förmåga att utforska djupare in i kosmos att avslöja nya världar och kanske en dag bevis på liv bortom vår egen planet.

—–

Gillar du det du läser? Prenumerera på vårt nyhetsbrev för att få intressanta artiklar, exklusivt innehåll och de senaste uppdateringarna.

—–

Besök oss på EarthSnap, en gratis app från Eric Ralls och Earth.com.

—–

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *