Hongkong börjar arbeta med sin egen nationella säkerhetslag

By | January 31, 2024

HONG KONG (AP) – Hongkong inledde ett offentligt samråd om en lokal nationell säkerhetslag på tisdagen, mer än tre år efter att Peking införde en liknande lag som nästan slog ut oliktänkande i den halvautonoma staden.

Den nya lagen skulle kunna utöka regeringens möjlighet att åtala invånare för brott som att samarbeta med utländska styrkor för att påverka lagstiftningen eller “publicera vilseledande uttalanden” och stänga av civilsamhällets organisationer. Vissa av dess bestämmelser hotar straffrättsliga förfaranden för handlingar som begåtts var som helst i världen.

Hongkongs minikonstitution, Basic Law, kräver att staden stiftar en nationell säkerhetslag, men den har försenats i årtionden på grund av omfattande allmänt motstånd baserat på farhågor att det kommer att urholka medborgerliga friheter. År 2003 utlöste ett försök att anta en version av lagen gatuprotester som drog en halv miljon människor och lagstiftningen lades på hyllan.

Men stadens tillslag mot politisk opposition kommer sannolikt att röja vägen för att lagförslaget lätt kan passera. Sedan 2020 har många av stadens ledande prodemokratiska aktivister arresterats, tystats eller tvingats i exil. Dussintals civilsamhällesgrupper har varit upplöstoch öppna media som Apple Daily och Stand News har varit stänga.

Textförslaget kommer att skrivas senare baserat på input från det offentliga samrådet, som inleds på tisdag och avslutas den 28 februari. Men staden släppte på tisdagen ett dokument på 110 sidor som beskriver sina planer för lagstiftningen.

Stadsledaren John Lee kallade lagstiftningen ett “konstitutionellt ansvar”.

“Vi borde inte vänta längre”, sa han under en presskonferens. “Hoten mot den nationella säkerheten är verkliga. Vi har upplevt alla dessa hot. “Vi har lidit mycket för dem.”

Både Hongkongs och Pekings regeringar har hyllat den tidigare nationella säkerhetslagen för att återställa stabiliteten efter massprodemokratiska protester 2019.

Lee sa att en lokal version fortfarande behövs för att hålla Hongkong säkert från “potentiellt sabotage” och “underströmmar som försöker skapa problem”, särskilt dolda idéer om Hongkongs självständighet. Lee sa också att vissa utländska agenter fortfarande kan vara aktiva i Hong Kong.

Han sa att andra länder, inklusive USA, Storbritannien och Singapore, har liknande lagar för att skydda säkerheten och att Hongkong skulle dra nytta av dem.

Kritiker fruktar att myndigheterna kommer att använda en inhemsk nationell säkerhetslag som ett annat verktyg för att slå ner mot oliktänkande, vilket ytterligare urholkar de friheter som utlovades till den tidigare brittiska kolonin när den återvände till kinesiskt styre 1997.

Säkerhetslagen som infördes av Peking kriminaliserade subversion, främjade utträde och samverkan med utländska styrkor för att ingripa i stadens angelägenheter, såväl som terrorism, men täckte inte alla brott som myndigheterna ville rikta in sig på.

Eric Lai, en forskare vid Georgetown Asian Law Center, sa att det månadslånga offentliga samrådet var kortare än de typiska tre månaderna för större lagstiftning, och sa att det verkade vara “showcase”.

Amnesty Internationals Kinachef Sarah Brooks sa att den föreslagna lagstiftningen ytterligare kan förankra förtrycket i det finansiella navet.

“Detta är potentiellt det farligaste ögonblicket för mänskliga rättigheter i Hongkong sedan införandet av den nationella säkerhetslagen 2020”, sade han.

Höjdpunkterna i paketet inkluderar ett förbud mot att “hota den nationella säkerheten genom att samarbeta med externa krafter för att blanda sig i vårt lands eller HKSARs angelägenheter på olämpliga sätt.” Dokumentet föreslog också att samverkan med en “extern kraft” för att publicera ett vilseledande uttalande med avsikt att äventyra den nationella säkerheten kunde betraktas som ett spionagebrott.

Det förbjuder också att uppmuntra offentliga tjänstemän att överge grundlagen eller deras lojalitet till Hongkong och Kina, vilket utökar en befintlig lag som endast omfattade medlemmar av polisen och andra säkerhetsstyrkor.

Lee lovade att folk fortfarande kunde kritisera Hongkongs regering och uttrycka åsikter, så länge de inte har för avsikt att äventyra den nationella säkerheten.

Regeringen har redan munkavle de flesta av dissidenterna använda befintliga lagar. Hundratals människor har arresterats enligt 2020 års lag.

Cirka 47 personer åtalades enligt den lagen för att ha deltagit i ett inofficiellt primärval, och två dömdes under samma period enligt en gammal uppviglingslag för applådera i rätten och förolämpa en domare under en rättegång.

Lee sa att lagen inte kommer att tillåta misstänkta att överföras till Kina för rättegång, till skillnad från 2020 års lag.

Säkerhetschefen Chris Tang sa att lagstiftningen skulle täcka användningen av datorer och elektroniska system för att äventyra den nationella säkerheten, såväl som avslöjandet av statshemligheter och spionage, förräderi och uppvigling. Förslaget innehåller en utökad definition av statshemligheter som täcker “den ekonomiska och sociala utvecklingen av Hongkong”, såväl som diplomatisk och försvarsverksamhet.

Ledaren för stadens största prodemokratiska parti efterlyste ett förtydligande av hur lagen kommer att definiera statshemligheter. Det demokratiska partiets ordförande Lo Kin-hei frågade om journalister kunde hållas ansvariga när de rapporterar om regeringens insiderinformation i allmänhetens intresse.

Förslaget syftar också till att se över och uppdatera flera befintliga lagar som täcker förräderi, stöld av statshemligheter och spionage. Delar av den föreslagna lagen kommer att gälla utanför Hongkongs gränser.

Regeringen föreslog att den kunde använda den nya lagen för att annullera pass för flyktingar utomlands, med hänvisning till en liknande amerikansk lag.

Dessa lagar kan påverka många aktivister som gick i exil av rädsla för arrestering. Hongkongs polis har erbjudit belöningar på 1 miljon HK$ (128 000 dollar) till minst 13 utländska aktivister, inklusive tidigare lagstiftare Nathan Law och Ted Hui, som de anklagar för att ha samarbetat med utomstående krafter för att införa sanktioner mot Hongkong och Kina.

Den nya lagen kan också göra det svårare för civilsamhällesgrupper att verka i Hongkong. Stadens säkerhetschef skulle få nya befogenheter att stänga sådana organisationer för att värna säkerheten.

Efter remisstiden kommer det föreslagna lagförslaget att utformas som en proposition som ska behandlas av lagrådet. När den föreslagna lagen når lagstiftaren förväntas lagstiftare anta den inhemska nationella säkerhetslagen utan större motstånd i alla tre behandlingen, med tanke på bristen på oppositionella lagstiftare efter en översyn av Hongkongs valsystem.

Lee gav ingen tidslinje för att anta lagen, annat än att det borde göras “så snart som möjligt.”

Enligt Hongkongs konstitution måste staden stifta lagar “på egen hand” för att förbjuda sju typer av handlingar: förräderi, lösryckning, uppvigling, subversion mot Kinas centralregering, stöld av statshemligheter och utländska politiska organisationer som utför verksamhetspolitik i stad. och lokala politiska organisationer som upprättar förbindelser med utländska politiska grupper.

___

Soo rapporterade från Singapore.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *