Hockey Kanadas sexuella övergreppsskandal har nått NHL

By | February 2, 2024

Skandalen med sexuella övergrepp som har plågat hockeyn i månader har redan lett till omfattande förändringar. Sponsorer har dragit in finansieringen. Hockey Canada, sportens nationella styrande organ, har genomgått en djupgående omstrukturering i och med att dess verkställande direktör och styrelse avgick. Riksdagen utreder.

Men för det mesta har reaktionen på anklagelserna fokuserat på Hockey Canada och ungdomshockeykulturen där. NHL, spelets största scen, hade i stort sett undvikit det…tills nu.

Mer än fem år efter att en kvinna anklagat medlemmar i det kanadensiska ungdomslaget för sexuella övergrepp, lämnade fyra aktiva NHL-spelare och en före detta NHL-spelare nu i Europa sina professionella lag och dök upp i London, Ontario, denna vecka för att åtalas för brott. Deras identiteter, dolda i flera år, har offentliggjorts och polisen förväntas hålla en presskonferens på måndag.

New Jersey Devils center Michael McLeod och hans lagkamrat, försvarsspelaren Cal Foote, gav upp, tillsammans med Philadelphia Flyers målvakt Carter Hart och Calgary Flames forward Dillon Dubé. Den femte spelaren, yttern Alex Formenton, spelar i Schweiz, även om hans NHL-rättigheter tillhör Ottawa Senators. Alla fem spelare beviljades tjänstledighet från sina lag; The Flames citerade initialt Dubés frånvaro av mentala hälsoskäl.

Genom sina advokater nekade alla spelare till brott.

Anklagelserna är kulmen på en skandal som har pågått i Kanada i mer än fem år, med mediauppmärksamhet och en växande politisk storm som tydligen tvingar polis och åklagare att granska anklagelser om sexuella övergrepp som tidigare hade arkiverats och som verkar ha varit praktiskt taget ignoreras. hittills av NHL.

En talesman för NHL, som är värd för sin All-Star-match i helgen i Toronto, sa på tisdagen att ligan inte hade några kommentarer “för närvarande”. Ligan och dess klubbar har inte sagt när de fick reda på namnen på de anklagade spelarna.

Men Amos Guiora, juridikprofessor vid University of Utah och tidigare ordförande för Gymnastics Canada Assault Task Force, sa att det var osannolikt att lag- och ligatjänstemän var omedvetna om ryktena som kopplade dessa spelare till anklagelserna. “Jag tror att de gjorde en kall beräkning att fansen skulle tolerera detta om de kan sätta en puck i nätet,” sa Guiora.

Alla fem spelarna var en del av 2018 års kanadensiska världsjuniorlag som vann guld vid det årets juniorvärldsmästerskap, en årlig uppvisning av potentiella NHL-talanger. Den sommaren deltog medlemmar i teamet i en Hockey Canada-insamling i London, där de hedrades för sin titel.

Det var på en bar i London, hävdade kvinnan senare i sin rättegång, där hon träffade en av juniorhockeyspelarna och återvände till hans hotellrum, där de hade sex med samförstånd. Sedan, hävdade kvinnan, kom “sju eller åtta” vänner till hockeyspelarna till rummet och övergrep henne sexuellt. Rättegången namnger inte kvinnan eller spelarna; Washington Post identifierar vanligtvis inte påstådda offer för sexuella övergrepp om de inte begär att bli identifierade.

Kvinnans familj rapporterade det påstådda sexuella övergreppet nästa morgon till Hockey Canada, som sedan underrättade Londonpolisen, enligt senare vittnesmål i det kanadensiska parlamentet. Men båda enheterna var tydligen hämmade även av uppgiften att identifiera de påstådda förövarna. Hockey Canada vidtog till en början inga åtgärder och polisen avslutade sin utredning i februari 2019 utan att väcka åtal. Anklagelserna offentliggjordes inte.

Vid tiden för det påstådda överfallet, i juni 2018, hade alla fem spelarna draftats av sina respektive NHL-lag. En av dem, Formenton, hade redan debuterat i NHL. Det är vanligt att spelare kräver ett eller två års utveckling innan de blir bidragsgivare, och McLeod, Hart och Dubé spelade alla i NHL säsongen 2018-19. Foote började sin professionella karriär med Syracuse i American Hockey League, en nivå under NHL, 2018 och gjorde sin NHL-debut i januari 2021.

Anklagelserna kom fram i maj 2022 när kanadensiska medier rapporterade att Hockey Canada hade avgjort en stämning på mångmiljoner dollar väckt av en kvinna som påstod att hon utsatts för sexuella övergrepp av åtta icke namngivna spelare från World Junior-laget 2018. Hockey Canada ska ha använt medel från en hemligt konto som finansieras av medlemmarnas registreringsavgifter för att avgöra rättegången på uppdrag av alla åtalade, inklusive de hockeyspelare vars identiteter den påstod sig inte känna till.

Det efterföljande ropet och påtryckningarna från det kanadensiska parlamentet ledde till att Hockey Canada och Londonpolisen återupptog utredningar av händelsen, vilket så småningom ledde till att åtal väcktes.

Senatorerna tecknade inte om Formenton, som istället skrev på med den schweiziska klubben Ambri-Piotta. Vid tidpunkten för undertecknandet erkände den schweiziska klubben att Formenton var en medlem av det nationella ungdomshockeylaget under granskning. “Om den nya kanadensiska polisutredningen avslöjar element som för närvarande är okända”, sa laget, “förbehåller klubben och spelaren rätten att omvärdera sitt avtalsförhållande.”

Men de andra medlemmarna i 2018 års juniorlag återvände till sina NHL-städer för träningsläger den hösten. Många av dem, inklusive Dubé och Foote, gjorde uttalanden där de förnekade deras inblandning. NHL inledde också en utredning som kommissarie Gary Bettman nyligen sa att den pågår.

”Processen fortsätter och vi försöker få den till ett slut; “Det är komplicerat, det har inte varit lätt av många anledningar”, sa Bettman i december. “Men vi går fortfarande framåt i processen.”

Efter att ha återupptagit utredningen sa Londonpolisen i december 2022 att de hade “rimliga skäl” att tro att fem spelare begick sexuella övergrepp. De bad en domstol att godkänna ytterligare utredningsåtgärder, inklusive husrannsakningsorder för att komma åt hotellrummet och USB-enheter som innehåller textmeddelanden mellan spelarna.

NHL:s kollektivavtal med sina spelare ger kommissionären befogenhet att stänga av spelare i väntan på en brottsutredning i situationer där underlåtenhet att göra det “skulle skapa en betydande risk för materiell skada på legitima intressen och/eller ligans rykte. Men medan anklagelserna förblev under utredning av polisen i NHL, Hockey Canada och London, identifierades spelarna inte offentligt och fortsatte att spela.

Dubé var den första att lämna isen och tog tjänstledigt från Flames den 21 januari. I ett uttalande på tisdagen, efter att det blev känt att han var bland de åtalade spelarna, sa Flames att de var “omedvetna om några pågående anklagelser.” när Dubé gjorde begäran.

“Vi tar den här frågan på största allvar”, sa teamet i ett uttalande. “Eftersom ärendet nu väntar på rättsliga förfaranden kommer vi inte att ge några ytterligare kommentarer i nuläget. “Vi var inte medvetna om några pågående åtal när Dillons begäran om tjänstledighet beviljades.”

Flyers beviljade Hart en tjänstledighet den 23 januari, med hänvisning till personliga skäl. När Flyers general manager Daniel Briere träffade media dagen efter efter att Globe and Mail-rapporten kom ut läste han ett förberett uttalande.

“Vi är medvetna om pressrapporterna i morse om ett mycket allvarligt ärende. Vi kommer att reagera på lämpligt sätt när resultaten av undersökningarna offentliggörs”, sa Briere den 24 januari. ”NHL har varit väldigt tydliga med att lagen måste hänvisa alla frågor som rör utredningen till dem. Under tiden kommer medlemmar av organisationen, inklusive Flyers-spelare, inte att ha några ytterligare kommentarer.”

McLeod och Foote släpptes från Devils den 24 januari. Formentons team i Schweiz utfärdade ett uttalande den 24 januari där de sa att Formenton hade beviljats ​​ledighet och fått återvända till Kanada.

Michael McCann, chef för Sports and Entertainment Law Institute vid University of New Hampshires Franklin Pierce School of Law, sa att NHL agerade som förväntat med tanke på att spelarna inte hade blivit offentligt identifierade. “Utan att veta vem spelarna heter är det svårt att ha några förväntningar på att prestera”, sa McCann.

Men Rita Smith, NFL:s seniorrådgivare i frågor relaterade till våld i hemmet och sexuella övergrepp, sa att hon fann det osannolikt att spelarnas arbetsgivare inte visste något om anklagelserna. “Oavsett om de var offentligt identifierade eller inte, borde lagen själva ha hört talas om det,” sa Smith och tillade att dessa lag hade en skyldighet att informera ligan. “Verkligheten är att om de kunde undvika det eller ignorera det, tror jag att de flesta ligor skulle göra det eftersom att vidta åtgärder skapar en verklig konflikt.”

Smith sa dock att sportligor har en skyldighet att genomföra sina egna utredningar och vidta åtgärder utan att vänta på bevakning från myndigheter. “Våld i hemmet och sexuella övergrepp är till stor del underrapporterade och åtalas sällan, så du kan inte vänta på att det straffrättsliga systemet ska ta reda på detta”, sa Smith.

Men NHL är under mindre granskning än NFL, åtminstone i USA. Och hockeyns kulturella dominans över kanadensare kan hjälpa till att förklara tystnadskulturen, sa Guiora, juridikprofessor i Utah.

“National Hockey League är drömmen för kanadensiska barn och förmodligen deras föräldrar,” sa Guiora. “I det sammanhanget skyddar ett ekosystem dem eftersom det är det nationella spelet och det är den nationella strävan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress