Historia och konst av Ace Hotel och Swim Club i Palm Springs

By | February 4, 2024

Palm Springs Planning Commission godkände distinkt arkitektur i april 1965 för en 4½ tunnland stor tomt. Med spektakulär utsikt över bergen var den tillräckligt stor för att skapa ett slående arkitektoniskt uttryck. Företaget Cal-Ru föreslog ett hotell, restaurang och bar med 211 enheter Westward Ho i sydvästra hörnet av Camino Real och East Palm Canyon Drive.

Det skulle finnas glasskivor för väggarna liknande de som designats av arkitekten Rufus Nims för Howard Johnsons motell över hela landet. Hans idé var att bilister skulle kunna se genom byggnaden, som ranchhus från mitten av århundradet, och med ett ögonkast veta att platsen var öppen. Palm Springs-platsen låg i anslutning till huvudgatan och konceptet fungerade perfekt. Även på natten, när den är upplyst inifrån, är den säker på att dra till sig uppmärksamheten från de som passerar.

Det skulle finnas en dramatisk taklinje med en tjock fascia som arkitekterna Armet och Davis design för de många Denny's-restaurangerna som dyker upp i södra Kalifornien. Plankommissionen fick till och med veta att restaurangoperatören skulle vara Dennys. Den otroligt tjocka fascian skulle få vilken förare som helst att stanna och stirra.

Det blivande hotellet hade gått igenom några recensioner från andra städer och blev slutligen godkänt. Arkitekten nämndes inte. Westward Ho Hotel-broschyren noterar att kedjan började med Las Vegas-anläggningen 1963, sedan Palm Springs 1965 och San Diego 1968. Den två våningar höga, låga tomtplanen omslöt en central pool med enkel parkering runt omkring. De stora utomhusutrymmena gjorde att platsen såg extra elegant ut.

Palm Springs Westward Ho Hotel var ett viktigt tillskott till logi i semesterorten. Utanför skapade poolen och trädgårdarna en lat solbadsatmosfär för turister. Inuti blev deras intima och särskilt svagt upplysta bar, gömd bakom restaurangen, en hotspot för lokalbefolkningen, särskilt de som inte ville ses ensam med någon annans man. Under hela 1970-talet var det känt som en plats att gå till när man hade en affär.

Westward Ho Hotel var det ultimata inom design när det godkändes 1965. Sedan dess har det genomgått flera renoveringar och är nu inkarnerat som Ace Hotel and Swim Club och, trots sin innovativa arkitektoniska design, dess mer avantgardistiska design ( Jag vågar säga modern). ,) det arkitektoniska inslaget är faktiskt Stan Bitters keramiska konstinstallationer. De är tidlösa men har sina rötter i mitten av seklet och är det avgörande kännetecknet för platsen.

Stan Bitters är nu en känd konstnär, men då var han en kille som försökte försörja sig på att göra vad han än kunde hitta. Hans skulpturer och installationer kännetecknas av sina distinkta texturer och organiska estetik trots att de finns i många vanliga byggnader som banker, kontorsparker och hotell.

New York Times noterade 2014 att Bitters ofta listas som en av nyckelaktörerna i den organiska modernistiska hantverksrörelsen på 1960-talet, eftersom han arbetade för att få sina verk inkluderade i den byggda miljön.

Bitters studerade vid UCLA och Chouinard Art Institute i Los Angeles, där han finslipade sina färdigheter som skulptör och fastställde att lera, bokstavlig jord, var hans föredragna medium. Hans tidiga verk betonade rena, enkla linjer, men han utvecklades snabbt och började införliva organiska material som halm, kvistar och stenar i sin lera, vilket resulterade i rikt texturerade och mycket ovanliga ytor.

Tidningen Garden Design kallade Bitters “en grottman från 2000-talet” och sa att han “formar jord, vatten och eld till primitiva keramiska former.” Artikeln, skriven av David Keeps, förklarar att Bitters 1959 skrev på som designer för Hans Sumpf, den största tillverkaren av adobe tegelstenar vid den tiden. Bitters mindes: “De gav mig tjugo ton lera och bad mig att producera ett säljbart föremål.” Han slog och knuffade, krossade och manövrerade fågelholkar, blomkrukor, kakel, planteringskärl, friser och lerklockor.

Håller rapporter “Stora uppdrag följde, inklusive en ikonisk fontän med titeln “Dancing Waters” i ett köpcentrum designat av landskapsarkitekten Garrett Eckbo. 1969 färdigställde Bitters en fantastisk 300 fot lång väggmålning med hög relief till Fresnos högkvarter för Duncan Ceramic Arts, en tillverkare av produkter för amatörkeramiker. Väggmålningen innehöll cirkulära medaljonger med karnevalsfärger, element som avsiktligt ekade skandinaviskt och mexikanskt folkhantverk, designern Alexander Girards arbete och hippietidens optimism.

Bitters publicerade sin filosofi i en bok från 1976, “Environmental Ceramics.” I den förklarar han: ”Det fanns många instruktionsböcker vid den tiden och min strävan var att utöka tänkandet och förmågan att gå längre än att göra en liten handkopp te. Jag såg keramik som en mittpunkt, oavsett om det är inomhus eller utomhus, något som varar för evigt med en textur och färg som drar in dig visuellt och fysiskt, en närvaro som kan kännas och röras. Till skillnad från orörda marmor- och bronsskulpturer som du lägger åt sidan för att se på avstånd, låter mitt material dig engagera dig i det.”

Hans storskaliga installationer är verkligen mittpunkten och väcker inte bara uppmärksamhet, utan kräver det. Hans verk är lika dramatiska och särpräglade som själva landskapet.

Integrerade i den byggda miljön och specifikt speglar platsens unika kvaliteter, är de ofta sammansatta av hundratals individuella keramiska delar. Hans verk är utmärkande. Otroligt nog kommer Stan Bitters själv till Palm Springs för Modernism Week.

Sju decennier in i sin karriär är Bitters den sista av mitten av århundradets keramiska abstrakta expressionister. Webbplatsen Modernism Week beskriver Bitters som “skaparen av verk som nu är rotade i Kaliforniens designhistoria, såsom keramiska kakelskärmar, fontäner av stenplattor, keramiska väggmålningar, för att inte tala om trädgårdselement som tumkrukan, fågelholken och det svampformade bordet och avföring. Det här är verk som har fått honom att bli populär bland nuvarande mitten av århundradets samlare.”

Hans storskaliga verk, som det på Ace Hotel i Palm Springs, är unika bland keramister. Bitters kommer att prata om sitt arbete och sedan kommer en kort dokumentär, “Stan Bitters Modern Primitive”, regisserad av Francesca Di Amico och Claudia Unger, att visas. Biljetter till denna presentation av Bitters själv finns på modernismweek.com tillsammans med en otrolig mängd andra fascinerande föredrag.

Tracy Conrad är ordförande för Palm Springs Historical Society. Kolumnen Thanks for the Memories visas på söndagar i The Desert Sun. Skriv till honom på pshstracy@gmail.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *