Historia: 1911 Edmonds Monorail – My Edmonds News

By | February 11, 2024

Fotografi av Boyes Monorail Edmonds Company reklamaffisch 1911. (Foto med tillstånd från Edmonds Historical Museum)

Innan Edmonds gick in i bilens ålder (som du kan läsa om här), gjorde Edmonds medborgarledare ansträngningar för att förbättra transportalternativen för stadens medborgare. Samhällsledare var frustrerade över opålitligheten hos Puget Sound-ångfartygen och de sällsynta passagerartågen på Northern Pacific Railroad.

1909 och tidig sort 1910 hade de försökt få anslutande linjer från Lake Shore och Eastern Railroad eller den snart färdigställda Seattle till Everett Interurban Railroad. Men alla ansträngningar hade misslyckats.

Men i slutet av 1910 uppstod ett nytt hopp.

WH Boyes anländer till Seattle

William H. Boyes, en New York-baserad uppfinnare, kom till Seattle 1910 i hopp om att bygga ett monorailsystem mellan Seattle och Tacoma. Han vände sig till medborgarledare och toppkapitalister i Seattle och Tacoma med sina idéer. Han fick ett visst intresse och gick med på att bygga en kopia av hur bockarna och vagnarna skulle se ut och förse intresserade parter med ett proof of concept.

Arrangemang gjordes som gjorde det möjligt för Boyes att bygga en kopia av sin monorail på en sträcka av kärr söder om Seattle. Testbanan byggdes under flera månader. Tågets ram, räls och vagn tillverkades främst av trä och kostnaden uppskattades till 3 000 dollar per mil, vilket ansågs vara ett riktigt fynd.

Flera dignitärer deltog i testet, som visade sig vara en framgång, och det fanns en initial entusiasm för konceptet. Seattle Times kommenterade: “Tiden kan komma när dessa monorail-linjer av trä, som höga staket, kommer att vackla över landet och bära deras last med bilar som kommer att utveckla en hastighet på tjugo miles i timmen.”

Monorail-testet/proof of concept från 1911 på tidvattenslätterna söder om Seattle. (Foto med tillstånd från Library of Congress)

Tyvärr kunde Boyes inte skaffa tillräckligt med kapital eller intresse från finansiärer baserade i Seattle och Tacoma för att hypotetiskt få projektet igång.

Edmonds kommer in på scenen:

På något sätt nådde nyheten om testets framgång Edmonds, och Mr. Boyes ombads att träffa en kontingent från staden för att diskutera möjligheten att bygga en monorail mellan Seattle och Edmonds.

I samtal med stads- och samhällsledare uttryckte Boyes förtroende för att ett snabbt, effektivt och ekonomiskt transportsätt snabbt skulle kunna byggas som i framtiden skulle ge en 10-minuters resa mellan Edmonds och Seattle (dvs. att bilen så småningom skulle resa upp till 60 mph). Till en början skulle bilens hastighet vara 20 mph, men allt eftersom förbättringar gjordes skulle den förflutna tiden av resan minska.

Ett fotografi av repliken med åskådare som stod bredvid strukturen och ett fotografi signerat av WM Boyes användes för att introducera konceptet för Edmonds community. (Foto med tillstånd från Washington State Digital Archives)

Efter samtal med Edmonds valda tjänstemän och flera stadsledare bildades The Boyes Monorail Company. Listan över företagets tjänstemän inkluderade:

  • William H. Boyes dba Pacific Railway – President
  • A. Sweet, Edmonds stadsadvokat – vicepresident
  • W. Peabody, fastighetsutvecklare – kassör. (Observera att FW Peabody tidigare hade blivit rik på upptäckten av Monte Cristo guldfyndigheter i Cascade Mountain Range.)
  • C. Hayes, bankman/affärsman – sekreterare.
  • M. Yost, huvudinvesteraren, utsågs till byggchef och fick kontrakt för att tillhandahålla virket och materialen som behövs för att bygga monorailen.

Dessutom erhölls en 25-årig franchise från Edmonds City Council och planer sattes på plats för att påbörja projektet i slutet av våren 1911.

Med det nödvändiga kapitalet insatt och godkännanden på plats gjordes ett tillkännagivande i Edmonds Tribune-recension den 28 april 1911. På grund av tonen i tillkännagivandet fanns det flera medborgare som tyckte att denna strävan i bästa fall var dåraktig.

Artikeln hade rubriken Monorail-invigning: formellt firande för att fira händelsen nästa tisdag eftermiddag och läs följande:

Förhoppningsvis kommer de få pessimisterna som trots sig själva (och alla andra) lyckas fortsätta att upprätthålla en tillvaro i Edmonds att väcka tillräckligt med energi i sina förbenade kroppar för att resa till södra änden av Third Street nästa tisdag på eftermiddagen och bevittna början av själva byggandet av Monorail-vägen.

Arbetet skulle ha påbörjats för flera veckor sedan, men det har blivit en försening från fabrikernas sida med att ta fram materialet av exakt den storlek som krävs. Det har dock kommit besked om att den första bilen redan är lastad och kommer hit idag eller imorgon.

Dessutom är byggandet av denna väg en av de viktiga händelserna som har inträffat i Edmonds historia, och ingen, utom möjligen de ärftliga medlemmarna och tidigare kroniska mästarna i Ignoble Order of Knockers, förväntas hålla sig borta från formella övningar . relaterat till vändningen av den första spaden med smuts. Mayor Hall kommer att få äran att använda spaden i vad som förväntas bli en era i lokalhistorien, medan flera företrädare för stadens regeringar och Mr Boyes, uppfinnaren av monorail-systemet, kommer att hålla tal.

Ryktet om att arbetet skulle påbörjas omedelbart har orsakat ett underbart uppvaknande av förtroende, medan fastighetsvärdena i hela staden antar en mer hausseartad ton än vad som har setts på många månader. Några veckors testning på en eller två kilometer väg kommer att berätta historien om den kommersiella användbarheten av uppfinningen. Pengar har samlats in för en liknande väg mellan Port Townsend och Port Angeles, men aktieägarna väntar på att se resultatet av testet här. För de lokala mäns skull som har bestämt sig för att riskera några tusen dollar i det lovvärda försöket att ge Edmonds de trafikförbindelser och fördelar som den länge har önskat och så desperat behöver, hoppas man att det nya systemet kommer i spader. även de påståenden som uppfinnaren har gjort om det. Om så är fallet är priset på 10 cent mellan här och Seattle garanterat, och en enorm tillväxt av denna stad genom att lokalisera hundratals familjer här som önskar ett förortsliv, med blommor, kycklingar och trädgårdar, är inom räckhåll.

Alla medborgare bör närvara på tisdag. “Var där och gör din del för att fira starten på bygget av Edmonds-Seattle Monorail.”

Platsen för den banbrytande händelsen var också den föreslagna platsen för järnvägsdepån i Edmonds. Idag är den platsen det sydvästra hörnet av Third Avenue och Dayton Street. Platsen vid den tiden beskrevs som “två kvarter söder om Main Street på Third Avenue, med lätt gångavstånd till City Park.”

Bilden till vänster är av det sydvästra hörnet av 3rd Avenue och Dayton, där lagret skulle ha legat. Fotot till höger ser norrut längs 3rd Avenue mot Main Street i februari 2024. (Foton av Byron Wilkes)

Det innovativa evenemanget fortsatte som planerat och Edmonds Tribune-recension Han publicerade en artikel med flera spalter om processen på tidningens förstasida den 5 maj 1911.

Följande är utdrag från den artikeln:

“Trots frekventa regnskurar på tisdagseftermiddagen var det en stor skara medborgare för att bevittna de formella övningarna i samband med installationen av den första stolpen i Edmonds-Seattle monorail-systemet. Folkmassan svällde av många intresserade medborgare i Seattle och järnvägsfolk från hela landet.”

“Grävningen efter många stånd hade slutförts föregående dag, och stora bjälkar som kantar gatan i flera kvarter gav bevis på att verkligt arbete med Edmonds välbehövliga elektriska kommunikation med Seattle var på väg att börja på allvar.”

“Innan den första stolpen placerades på plats kastades en dusch av koppar- och silvermynt i hålet för tur, och sedan styrde borgmästare Hall skickligt stolpen på plats, skyfflade in den första smutsen och förklarade formellt att vägarbeten hade börjat . “

Efter att flera dignitärer från Edmonds, Seattle, och erfarna järnvägsmän från Detroit och Wisconsin talat, förklarade stadsingenjör Messinger, som var ansvarig för det övergripande projektet:

Efter en noggrann granskning av anspråken tror jag att detta kommer att vara den bästa och billigaste operationen för att tillhandahålla höghastighetsresor till Seattle. Stolparna som skenan kommer att placeras på kommer att vara cirka fjorton fot höga för att lämna ett utrymme på tolv fot mellan vagnens botten och vägen. “På detta sätt kommer det inte att bli någon störning av trafiken vid stationskorsningar, eller någon annanstans, eftersom bilarna kommer att vara tillräckligt höga för att klara lastade team av något slag.”

Stadens invånare informerades också om att efter två mil av stolpar och spår var på plats skulle den nya personbilen som byggs i Ballard tas ut och testas. Om några problem uppstod skulle justeringar göras innan man fortsätter med vägbyggen.

En av Boyes Monorail-bilar byggda i Ballard, cirka 1911. (Foto med tillstånd från Edmonds Historical Museum)

Hålgrävning och stolpplacering fortsatte som planerat under de närmaste veckorna. Men som ett möjligt dåligt omen för projektets framgång rapporterade medborgarna att en olycklig skunk hade fallit i ett av hålen och hade uttryckt sin frustration och ilska på vanligt sätt. Även om skunken enligt uppgift kunde krypa ut ur hålet, lämnade den efter sig en illaluktande doft som en påminnelse om dess närvaro.

Det är oklart vad som hände sedan, men skenan sattes aldrig på plats och träpersonbilen levererades aldrig för provning. Mr Boyes var förmodligen en uppfinnare, men hade ingen praktisk erfarenhet av att driva ett företag.

I slutet av 1911 stämde A. M. Yost och andra aktieägare i företaget Boyes. De Seattle-baserade domstolarna beordrade Boyes att betala tillbaka de ursprungliga aktieägarna, och Edmonds-Seattle Monorail Company gick i konkurs.

Enligt muntliga och skriftliga historier hade alla stolpar tagits bort och hålen tilltäppta i slutet av 1912, vilket inte lämnade några synliga bevis på det misslyckade projektet.

Det är intressant att notera att det inte fanns någon täckning av Edmonds Tribune-recension av det misslyckade projektet och de rättsliga konsekvenser som Boyes hamnade inför. Möjligen berodde detta på att tidningen den 28 april 1911 bestraffade “Innoble Order of Knockers” och de medborgare med “ossified strukturer” som ifrågasatte projektet i första hand.

Författarens sista anteckningar: Trots Boyes Monorails besvikelse, mindre än ett år senare, förhöjdes Edmonds entusiasm återigen av utsikten att ett elektriskt pendeltåg skulle följa kusten från Everett, genom Edmonds och Richmond Beach till Seattle. Pengar samlades in och en första undersökning initierades av WC Bickford, Edmonds stadsingenjör. Men det projektet gick inte heller någonstans.

Den här artikeln undersöktes och skrevs av Byron Wilkes. Tack till Edmonds Historical Museum, Sno-Isle Genealogical Society, Seattle Times Archives, Library of Congress och Washington State Digital Archives för deras hjälp med att undersöka denna artikel.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *