Hajen kan vara en bebis | Desertör

By | February 1, 2024

Den här veckan kurrade människor kollektivt över ett drönarfotografi av en baby mjölkvit haj som flyter nära ytan i det grönaktiga vattnet nära Santa Barbara. Valpen såg orörd ut, nästan glänsande, huden på en haj som är för ung för att bära ärren som pryder de äldre av sin art, minnen från strider med sitt byte. På en bild från filmen verkar valpen till och med titta mot kameran med ett klibbigt leende, hans tänder helt mörknade och hans svarta ögon stora och tomma som en bebis borde vara.

Bilderna publicerades ursprungligen i en artikel i Fiskars miljöbiologi, vars författare föreslog att detta kunde representera den första kända inspelningen av en nyfödd vithaj. (Forskare kallar dem bara vita hajar, vi fans tyckte att de var coola.) Den vackra bebisen skapade rubriker: “First Sighting of Newborn Great White Shark Reported” på CNN och “'Holy Grail' of Shark Science: Newborn Great White Shark Captured Video for First Time” på Salon, bland annat.

Men forskarna är inte helt övertygade. “Visst, det här kan vara en nyfödd haj, eller det kan vara en haj med en hudsjukdom, eller det kan vara ett antal andra saker som vi inte ens har tänkt på”, säger Chris Lowe från universitetets hajlabb. California State Universitet. BBC. Gavin Naylor, en hajforskare vid University of Florida, sa till Vox att “det verkar mer troligt (för mig) att det här unga djuret var ett par veckor gammalt och förirrat sig i grunt vatten.”

Var den här vita hajen inte en baby trots allt, utan en veckor gammal veteran från havet? Är det ens så stor skillnad mellan en haj som precis sprutade ut och en haj som simmade in i spädbarnsåldern? Jag har gjort min forskning och här är allt du behöver veta om hajen som du sannolikt kommer att fånga efter ålder.

En bebis? Vem kan du säga att du är? | Carlos Gauna/The Malibu Artist

Babyfodralet

Den 9 juli 2023 tittade Carlos Guana, en naturlivsfilmare, och Phillip Sternes, en doktorand vid UC Riverside, efter hajar utanför Kaliforniens centrala kust, enligt ett pressmeddelande från UC Riverside. Gauna såg ungen på sin drönarkamera, simmande bara 1 000 fot från stranden. Duon zoomade in på bilderna och såg att hajen verkade fälla vita saker från huden. Grov? Kanske. Bebis? Kanske!

Det var här jag lärde mig att hajar har “mjölk”, vilket verkar vara outnyttjad potential för den alternativa mejeriindustrin. Gravida vithajar utsöndrar en krämfärgad vätska som kallas “livmodermjölk” för sina embryon att konsumera. Men vithajsvalpar dräktar i ungefär ett år, och forskare vet inte om mamman producerar denna “mjölk” under hela graviditeten. Vithajmödrar kan föda två till 17 ungar, som är cirka fyra fot långa och ser ut som embryon med rundade fenor. Forskarna uppskattade att bebisen de filmade var cirka fem fot lång (fortfarande inom räckvidden för nyfödda hajar) och föreslog att det vita ämnet som valpen verkade spilla kunde vara livmodermjölk som hade fastnat på huden medan jag var i livmodern. .

Som ytterligare bevis sa Gauna i pressmeddelandet att han hade observerat “stora, gravida stora vita” i området tidigare år och veckor innan han såg ungen. “Enligt min mening var den här förmodligen några timmar gammal, kanske en dag högst”, säger Sternes i pressmeddelandet. De föreslår att bilderna av barnet betyder att området kan vara en födelseplats för vithajar, som forskare tidigare har spekulerat. “Där vithajar föder är en av hajvetenskapens heliga graler,” sa Gauna.

Fallet med den lite äldre bebisen

Alla är överens om att vithajen i själva verket är en baby. Men utan att faktiskt se en liten vithaj dyka upp ur en större vithaj kan forskarna inte säkert veta hur gammal bebisen är eller vad det vitaktiga materialet kan vara. Gauna och Sternes erbjöd en annan möjlig förklaring till ämnet som verkar mycket mindre sannolikt att inspirera coos. Kanske har hajen en “unik och okänd hudsjukdom”, skriver de i artikeln. Hajar och rockor har observerats med dermatit och andra bakterieinfektioner, även om ingen med symtom som liknar denna film.

Även om en hudsjukdom verkligen är en möjlighet, är det mest övertygande argumentet mot att detta är en riktig nyfödd helt enkelt en brist på bevis. Robert Hueter, en senior vetenskaplig rådgivare vid OCarch, berättade Washington Post som inte känner till några bevis för att intrauterin mjölk stelnar hos nyfödda. Och som Naylor påpekade för Vox och CNN, föder stora vita vanligtvis 8 till 12 ungar åt gången, vilket väcker frågan om var de andra nyfödda är. Och när det gäller frågan om vad bebisens närvaro i området ovanför vithajens kalvningsområden avslöjar, så kunde bebisen ha simmat en lång sträcka från kalvningsområdet, som Greg Skomal, en fiskeforskare vid Marine Fishing Massachusetts. .

Om barnet har en gammal fisk, vad då?

Trots vithajarnas dominans i populärkulturen och det vetenskapliga samfundet förblir många aspekter av deras liv ett totalt mysterium. Forskare vet inte om de föder barn på grunt vatten, som Santa Barbaras barnområde, eller om de föder längre ut i havet. Att lära sig mer om födelseplatserna för ikoniska hajar, som International Union for Conservation of Nature listar som sårbara, hjälper forskare att skydda dem, men när hajar och rockor runt om i världen möter utrotning på grund av överfiske, verkar vihajpopulationerna faktiskt öka. i amerikanska vatten.

För nu ökar det mysterium vad den här drönarvideon faktiskt har fångat – en vacker mjölkmatad bebis som bryter sig loss från sin embryonala filt, en lite äldre hajbebis som har en hudvårdskris, eller någon annan tredje sak. Men en sak är säker: Även om människobebisar ofta behöver lite tid för att torka ut, fylla upp och se söta ut, är hajvalpar perfekta från början. Och även om bilden av denna hajunge, även om den är av obestämd ålder, kanske inte är en helig gral vad vetenskapen beträffar, har det i mina ögon blivit broskfiskens Gerberbarn, käkarna som De släppte ut tusen ” awwws”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *