Hage Geingob, president i Namibia, avlider vid 82 års ålder

By | February 4, 2024

President Hage G. Geingob från Namibia, en ledande figur i Sydafrikas kamp för självständighet från apartheid och som senare blev landets första premiärminister och sedan länge statschef, dog tidigt på söndagen. Han var 82 år gammal.

Vicepresident Nangolo Mbumba, nu tillförordnad president, meddelade dödsfallet i ett tv-sänt tal söndag morgon. Herr Geingob hade förra månaden sagt att han hade fått diagnosen cancer. Han reste till USA för att söka behandling i slutet av januari innan han återvände till Namibia, södra Afrika, där han dog på ett sjukhus i Windhoek, sade Mbumba.

Nationen, sa Mbumba, hade “förlorat en framstående tjänare av folket, en ikon för befrielsekampen, vår konstitutions huvudarkitekt.”

Geingob, som valdes till president 2014 med 87 procent av rösterna på en våg av hopp om att han skulle bekämpa regeringens korruption och ta itu med Namibias ödesdigra ekonomiska svårigheter, lämnar ett blandat arv som landets ledare.

Även om det levererade sociala bidrag för seniorer och vann internationellt beröm för sin strävan att utveckla förnybar energi, misslyckades det i stort sett med att förbättra Namibia, ett djupt fattigt land med 2,5 miljoner människor. Ungefär en tredjedel av arbetskraften är arbetslös och enligt en FN-uppskattning lever 40 procent av befolkningen i fattigdom. Från 2008 till 2018 fördubblades antalet namibier som bodde i hyddor till cirka en miljon, enligt Namibian Hut Dwellers Federation.

Väljarbesvikelsen var uppenbar i hans omvalsbud 2019: Trots att han vann, rasade hans röstandel till 56 procent.

En enorm korruptionsskandal, känd som “fiskrot” och som fortfarande utspelar sig i domstolarna, utspelade sig under Mr. Geingob. Framstående politiker och företagsledare anklagades för att ha deltagit i ett mutupplägg som involverade lukrativa fiskekvoter.

“Det slutade med att han blev politiker”, säger Nduma Kamwanyah, professor i offentlig politik vid University of Namibia. Som premiärminister var Geingob känd som en effektiv teknokrat som kunde få saker gjorda, sa Kamwanyah, och många namibier, när de valde honom, förväntade sig att han skulle fortsätta det arvet.

Men som president, “han åstadkom inte mycket när det gäller styrning och allt sådant,” sa Dr Kamwanyah.

Geingobs död kan utlösa en maktkamp inom hans parti, South West African People's Organization (SWAPO), inför nationella val planerade till november, sa analytiker.

Netumbo Nandi-Ndaitwah, vicepresident för SWAPO, som har styrt Namibia sedan landet blev självständigt 1990, kommer att bli presidentkandidat, även om några inom organisationen har ifrågasatt henne. SWAPO är en stor favorit att vinna valet och Nandi-Ndaitwah skulle bli landets första kvinnliga president om hon blev vald.

Herr Geingob föddes den 3 augusti 1941 i staden Otjiwarongo, i det dåvarande sydafrikanska territoriet i sydvästra Afrika.

Med början i 20-årsåldern, från exil först i Botswana och sedan i USA, var han en SWAPO-ledare som återvände till landet 1989 för att leda den före detta gerillarörelsens kampanj i Namibias första fria val. Han tog en kandidatexamen i statsvetenskap från Fordham University i New York och en doktorsexamen från University of Leeds i England.

Efter självständigheten hjälpte Geingob till att leda landet ut ur apartheidtiden. Bland andra uppgifter övervakade han utarbetandet av Namibias nya konstitution som president för den konstituerande församlingen.

“Jag var väl medveten, liksom resten av SWAPO-ledarna, att det namibiska samhället var splittrat på grund av år av apartheid och rasistisk stratifiering i tillhandahållandet av tjänster och möjligheter”, skrev han senare om utarbetningsprocessen. Av denna anledning, tillade han, “var det första jobbet för mig att främja en anda av samråd, ömsesidig respekt och försoning.”

Efter att ha tjänat som premiärminister två gånger (från 1990 till 2002 och igen 2012) övertog Geingob presidentposten 2015. Han var halvvägs genom sin andra mandatperiod, med val planerade till november, även om ett specifikt datum inte har specificerats. plats.

Liksom andra befrielserörelser i södra Afrika har det folkliga stödet för SWAPO minskat i takt med att en allt yngre befolkning blir besviken över landets brist på materiella framsteg, sa analytiker. Även om det sannolikt kommer att behålla kontrollen över landet på nationell nivå, har SWAPO förlorat makten i flera urbana centra, inklusive Windhoek, och är starkt beroende av landsbygdens väljare för att hålla sig flytande.

Även om han som president misslyckades med att avsevärt förbättra Namibians materiella villkor, var Geingob en unik och karismatisk ledare, sa Rui Tyitende, professor i statsvetenskap vid University of Namibia. Till skillnad från sina två föregångare var han lugn och välkomnande och ofta öppen för människor, sa Tyitende.

Han höll rådhusmöten över hela landet för att lyssna på allmänhetens oro och bjöd in oppositionspolitiker att träffa honom i representanthuset. Han dansade på politiska möten och gick på fotbollsmatcher.

“Som individ tror jag att det inte finns någon som är lika med Geingob när det gäller hans karaktär, hans personlighet, hans ideal – den entusiasmen för livet som han bär inom sig,” sa Tyitende.

Nyligen kritiserade Geingob den tyska regeringen för att stödja Israel i dess försvar mot folkmordsanklagelser inför Internationella domstolen. Tyskland koloniserade Namibia i slutet av 1800-talet och var ansvarigt för folkmordet på tiotusentals människor från de etniska grupperna Nama och Herero mellan 1904 och 1908.

“Den tyska regeringen har ännu inte fullt ut sona för folkmordet den begick på namibisk mark”, enligt en deklaration publicerad av Mr. Geingobs kontor förra månaden. Han tillade att Geingob “uttrycker djup oro över det chockerande beslutet” att avvisa “den moraliskt uppriktiga anklagelsen” som väckts mot Israel i domstol.

Herr Geingob överlevs av sin fru och sina barn, sade presidentens kontor i sitt uttalande.

Tileni Mongudhi bidrog med rapportering från Windhoek, Namibia.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *