Grönlands inlandsis smälter och ersätts av vegetation, enligt stor satellitanalys

By | February 13, 2024

Den här artikeln har granskats i enlighet med Science X:s redaktionella process och policys. Redaktörerna har lyft fram följande attribut samtidigt som de säkerställer innehållets trovärdighet:

verifierad

peer reviewed publikation

pålitlig källa

korrekt


Russell Glacier och proglacial zon, nära Kangerlussuaq, västra Grönland. Kredit: Jonathan Carrivick

× nära


Russell Glacier och proglacial zon, nära Kangerlussuaq, västra Grönland. Kredit: Jonathan Carrivick

Uppskattningsvis 11 000 kvadratkilometer eller 28 707 kvadratkilometer av Grönlands inlandsis och glaciärer har smält under de senaste tre decennierna, enligt en stor analys av historiska satellitposter.

Den totala arean av isförlust motsvarar Albaniens storlek och representerar cirka 1,6 % av Grönlands totala is- och glaciärtäcke. Där det en gång fanns is och snö finns nu karga klippor, våtmarker och buskområden.

Ett team av forskare från University of Leeds, som har spårat förändringar på Grönland från 1980-talet till 2010-talet, säger att varmare lufttemperaturer får isen att dra sig tillbaka, vilket i sin tur har en inverkan på temperaturen på jordens yta. , utsläpp av växthusgaser och landskapsstabilitet.

Permafrost, ett permanent fruset lager under jordens yta, “försämras” av uppvärmning och i vissa områden varnar forskare att det kan ha en inverkan på infrastrukturen, byggnaderna och samhällena som finns ovanför den.

Deras resultat publiceras i en artikel med titeln “Land täckningsförändringar i Grönland domineras av en fördubbling av vegetationen på tre decennier” i tidskriften Vetenskapliga rapporter.

Effekten av den globala uppvärmningen

Grönland är en del av den arktiska regionen. Det är den största ön i världen, med en storlek på cirka 836 330 kvadrat miles (2,1 miljoner kvadratkilometer). Det mesta av dess territorium är täckt av is och glaciärer och är hem för nästan 57 000 människor.

Sedan 1970-talet har regionen värmts upp med två gånger den globala genomsnittstakten. På Grönland var den genomsnittliga årliga lufttemperaturen mellan 2007 och 2012 3°C varmare än genomsnittet från 1979 till 2000.

Och forskare varnar för att mer extrema temperaturer är sannolikt i framtiden.

Jonathan Carrivick, en jordforskare vid Leeds School of Environment och en av studiens författare, sa: “Varmare temperaturer är kopplade till de marktäckeförändringar vi ser på Grönland.

“Genom att analysera högupplösta satellitbilder har vi kunnat producera en detaljerad registrering av de marktäckeförändringar som sker.”

Isen försvinner för att ersättas av kala stenar och buskar.

Isförlusten var koncentrerad vid kanterna av dagens glaciärer, men även i norr och sydväst om Grönland. Det fanns också höga nivåer av isförlust i lokala områden i västra, mellanvästern och sydost.

Under de tre decennierna ökade mängden vegeterad mark med 33 774 kvadrat miles (87 475 kvadratkilometer), mer än fördubblades under studieperioden.

En markant ökning av vegetationen observerades i sydväst, öst och nordost. Den största ökningen av tät våtmarksvegetation skedde i närheten av Kangerlussuaq i sydväst och i isolerade områden i nordost.

Forskarnas analys visade att vegetationen hade ökat längs en latitudinell gradient mellan 63° norr och 69° norr och hade minskat norr om den.

Carrivick sa: “Vi har sett tecken på att isförlust utlöser andra reaktioner som kommer att resultera i ytterligare isförlust och ytterligare 'grönning' av Grönland, där krympande is exponerar kala stenar som sedan koloniseras av tundra och så småningom buskar.

“Samtidigt flyttar vatten som släpps ut av smältande is sediment och silt, och det bildar så småningom våtmarker och träsk.”


Jämförelse mellan marktäckningsklassificeringar för slutet av 1980-talet och slutet av 2010-talet vid 30 m upplösning avslöjar grönare när vegetationstäcket expanderar, särskilt i sydväst och nordost. Kredit: University of Leeds

× nära


Jämförelse mellan marktäckningsklassificeringar för slutet av 1980-talet och slutet av 2010-talet vid 30 m upplösning avslöjar grönare när vegetationstäcket expanderar, särskilt i sydväst och nordost. Kredit: University of Leeds

Isförlust orsakar ytterligare uppvärmning

Isförlust påverkar jordens yttemperatur på grund av albedo, vilket är ett mått på hur reflekterande en yta är.

Snö och is är bra reflektorer av solens energi som når jordens yta och detta hjälper till att hålla jorden kallare. När isen drar sig tillbaka exponerar den berggrunden som absorberar mer solenergi, vilket höjer temperaturen på jordens yta.

På samma sätt, när isen smälter, ökar mängden vatten i sjöar. Vatten absorberar mer solenergi än snö och detta ökar också temperaturen på jordens yta.

Utsläppare av växthusgaser

Analysen visar att Grönlands våtmarker nästan har fyrdubblats, särskilt i öst och nordost. Våtmarker är en källa till metanutsläpp.

Forskarna skrev i tidningen: “Utbyggnaden av vegetation, särskilt i våtmarksområden, indikerar, men förvärrar också, upptinande permafrost, förtjockning av det aktiva lagret och därför utsläpp av växthusgaser.” som tidigare lagrats i dessa arktiska jordar.

Forskarna utvecklade också en modell för att förutsäga de områden på Grönland som sannolikt kommer att uppleva “markerade och accelererade” förändringar i framtiden.

Dr Michael Grimes, huvudförfattare till rapporten som utförde forskningen som en del av sin doktorsexamen, tillade: “Vegetationsexpansion, som sker tillsammans med retirerande glaciärer och inlandsisar, förändrar markant flödet av sediment och näringsämnen till kustvatten.

“Dessa förändringar är kritiska, särskilt för ursprungsbefolkningar vars traditionella jaktmetoder för försörjning beror på stabiliteten i dessa känsliga ekosystem.

“Dessutom bidrar förlusten av ismassa på Grönland avsevärt till den globala havsnivåhöjningen, en trend som innebär betydande utmaningar både nu och i framtiden.”

Mer information:
Marktäckesförändringar på Grönland domineras av en fördubbling av vegetationen på tre decennier. Vetenskapliga rapporter (2024). DOI: 10.1038/s41598-024-52124-1

Tidningsinformation:
Vetenskapliga rapporter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *