Giannis och Damian Lillard vet vad som står på spel för Doc Rivers and the Bucks: “Det är svårt att ta det här jobbet”

By | January 28, 2024

MILWAUKEE – På lördagen, när Giannis Antetokounmpo satt vid sitt skåp efter Milwaukee Bucks seger med 141-117 över New Orleans Pelicans, höll han sin vänstra hand under hakan och funderade på frågan om sin nya huvudtränare under ett par sekunder innan svarar.

Detta var första gången han talade offentligt om Doc Rivers och tog jobbet på allvar.

Det allvaret är samma allvar som Rivers sa till reportrar att han skulle omfamna förväntningarna som kommer med att vara huvudtränare för Antetokounmpo-ledda Bucks.

“Jag har lärt mig att du hellre vill ha dem än att inte ha dem,” sa Rivers om förväntningarna. “När jag tog jobbet i Boston (2004) fick jag många samtal från tränare som sa åt mig att inte ta jobbet. “Förväntningarna kommer att vara för orealistiska.” Jag är liksom, vadå? Det är löjligt. Det vill du ha. Du vill ha förväntningar. Och det här laget har dem.”

För alla som tidigare tvivlat på den höga nivån på förväntningar har de beslut som tagits av general manager Jon Horst sedan Bucks förlorade mot åttondeseedade Miami Heat i den första omgången av slutspelet förra säsongen visat att det inte räcker att vinna matcher. Milwaukee. The Bucks försöker vinna ännu ett mästerskap.

Det är därför Bucks sparkade Mike Budenholzer, NBA:s mest vinnande tränare för ordinarie säsong och NBA-mästare 2021, efter förra säsongens första omgångsupprördhet. Det är därför laget skaffade All-Star point guard Damian Lillard i slutet av september. Det var därför Bucks sparkade Adrian Griffin tidigare i veckan efter att han hjälpte till att leda Bucks till ett rekord på 30-13 i sina första 43 matcher som NBA-huvudtränare. Och det var därför frågorna efter Bucks vinst över Pelicans på lördagskvällen inte var lika fokuserade på lördagskvällens vinst (deras sjunde på nio matcher).

Istället fokuserade frågor till Antetokounmpo och Lillard på deras tankar om deras nya tränare och hur Rivers kunde hjälpa till att leda Bucks till ett mästerskap.

Efter några sekunders kontemplation svarade Antetokounmpo äntligen om sin nya tränares önskan att acceptera förväntningarna som kommer med att coacha detta stjärnspäckade lag med skyhöga förväntningar.

“Det säger mycket”, sa Antetokounmpo efter att ha lagt till 30 poäng, 12 returer och fyra assist i Bucks dominerande seger. “Du kan säga vad den är gjord av. Det är svårt. Det är svårt att acceptera det här jobbet.”

“Om du förlorar verkar det som att hela världen tar slut. Du vinner med fem, varför vann du inte med 20? Du har Giannis, du har Dame, du har Khris (Middleton). Det är svårt. Ingenting är bra nog. Bara ett mästerskap räcker. Vi har kommit till den punkten, vilket är galet. Men jag accepterar det. Jag är bra med det. Jag kan sova gott på natten. Och jag tror att det är självsäkert att ha någon som, du vet, inte är obekväm med det. “Att ha någon sådan, jag tror att det förbättrar atmosfären i omklädningsrummet.”

För Antetokounmpo kommer en del av förtroendet för Rivers från hans omfattande CV: de 24 år som Rivers har tillbringat vid sidan av NBA.

“Vi vet att han har spelat tuffa matcher”, fortsatte Antetokounmpo. “Vi vet att han har spelat i två NBA-finaler. Som om den hade funnits där förut. Vi har varit där en gång. Vi vill tillbaka dit. Och ibland hjälper det dig att ha erfarna människor vid din sida.

“När det är svårt, när du ställs inför utmaningar, när saker inte går som du vill, att ha någon som kan säga till dig,” Hej, jag har varit här förut. Detta är vad vi ska göra. Det är så vi ska attackera det. Det är så vi måste hålla ihop. Oroa dig inte för förväntningar. Vi måste göra det här som ett lag.” Någon som kan ge dig den vägledningen, den ledtråden, det är alltid bra att ha i ditt omklädningsrum. Så jag är glad över att han förstår att vi försöker vinna ett mästerskap. Jag tror att alla i det här omklädningsrummet förstår det.” .

Och även om Antetokounmpo hade berättat historien tidigare, påminde han reportrar i lördags kväll om att den första NBA-matchen han minns att han såg var en NBA-finalmatch 2008 mellan Los Angeles Lakers och Boston Celtics. Det där Celtics-laget coachades förstås av Rivers och skulle vinna NBA-titeln den säsongen.

“Spolning framåt, 16, 17 år senare, är han i samma omklädningsrum, och jag måste göra vad jag kan för att hjälpa det här laget, och jag måste följa hans exempel,” sa Antetokounmpo. “Så jag är exalterad. Han är en legend i den här ligan. “Han har åstadkommit stora saker i den här ligan och jag hoppas att vi kan åstadkomma fantastiska saker tillsammans.”

Liksom Antetokounmpo, pekade Lillard på Rivers senaste fyra decennier i sporten som en av de främsta anledningarna till att stödja sig på sin nya huvudtränare.

“Vi vet alla vad han kommer med till bordet,” sa Lillard. “Vi har hört hans röst, att han tränar andra lag. Vi vet att det har varit framgångsrikt. Han spelade i den här ligan. Han gick i skolan i denna stad. Han har varit tränare länge. Han har tränat många fantastiska spelare. Det skulle vara svårt att tänka på något han inte har upplevt i den här ligan, från att spela till att träna till att prata om spelet i alla dessa olika sändningar.

“Så, det är inget han inte har upplevt. Och jag tycker att hans röst, hans förmåga att motivera team, är en stark röst. Och det kommer att kräva mer av vårt team. Kommer inte vara rädd för att utmana mig själv. Han kommer inte att vara rädd för att utmana Giannis. Han kommer inte att vara rädd för att utmana Brook (López) och Khris. Och till slutet. Så jag tror att när du har att göra med ett lag som är fullt av veteraner och så begåvade som vi, tror jag att det är något du behöver, om du vill nå den nivå som vi vill nå. Och jag tror att han är den perfekta personen för det.”

GÅ DJUPARE

Vad behöver Doc Rivers fixa som Bucks-tränare? Identifiera högsta prioriteringar

Som vi rapporterade i vår första berättelse om Griffins avsked, kommer det att vara en viktig del av Rivers jobb i Milwaukee att hjälpa Lillard att känna sig mer bekväm i Milwaukee. Lillard kommer att börja i 2024 års NBA All-Star Game och har gjort fantastiska siffror den här säsongen (25,3 poäng och 6,8 assists per match), men mer än halvvägs genom sin första säsong tillsammans, har han inte passat ihop med Antetokounmpo. varit perfekt. Antetokounmpo uppnår också återigen NBA MVP-siffror denna säsong (31 poäng, 11,7 returer och 6,2 assist per match). Och ändå verkar Bucks helt enkelt inte vara tillsammans den här säsongen.

När han utforskade idén efter lördagens match, kände Lillard att Bucks nuvarande situation är ganska lik den situation som Rivers fann i Boston när Celtics tog in före detta NBA MVP Kevin Garnett och sjufaldige All-Star Ray Allen för att slå sig samman med Paul Pierce . , som hade etablerat sig som en stjärna i Boston trots att han aldrig nått NBA-finalen.

“Jag tror att hans största framgång som tränare kom i en situation där det fanns extrema förväntningar i Boston,” sa Lillard. “Du har Kevin Garnett, som var MVP i Minnesota. Du har Paul Pierce, som var en av de bästa spelarna i ligan på länge. Du har Ray Allen som kommer in där. Du har (Rajon) Rondo, en av de bästa poängvakterna i ligan. Och sedan kastar du in Doc och du har några förväntningar.

“De förväntade sig att vinna. Du var på den typen av marknad där stadsfolk verkligen bryr sig, liknande här. De vill vinna. De kräver det. Och jag tror att på grund av hans erfarenhet (inte bara i de goda tiderna, utan också i de dåliga), av att bli kritiserad och att få folk att hoppa på dig för att du inte var framgångsrik, har han känt det. Och jag tror att varje gång du upplever det på det sättet på båda sidor så vet du hur givande det kan vara att komma överst. Och jag tror att när du tittar på vårt lag känner du att vi har en chans att göra det. “Så, du vill att någon som har haft den typen av erfarenhet ska leda ditt team i den här typen av situation.”

För Lillard kommer Rivers erfarenhet av mästerskapslaget i Boston, liksom hans erfarenhet av att hantera situationer med flera stjärnspelare, att hjälpa honom i Milwaukee om han någonsin behöver ha svåra eller stressiga samtal med Bucks stjärnspelare i Milwaukee.

Medan båda spelarna uttryckte sin tillit och tro på sin nya tränare, som Rivers, drog de sig inte för hur mycket arbete Bucks har kvar för att bli mästerskapsutmanare den här säsongen och hur lite tid de har kvar att göra det innan dess. slutspelet börjar.

“Jag antar inte, och jag förväntar mig inte, att när han kommer in har vi 5-0 eller 10-0 eller vad som helst, som om det kommer att ta tid”, sa Antetokounmpo. “Ska vi ändra vårt brott? Kommer vårt brott förbli detsamma? Kommer vi att ändra vår terminologi? Kommer vi att ändra våra inställningar på försvaret? Kommer vi att ändra vår träningsplan? Hur kommer praktiken att se ut? Hur kommer skjutträningen att se ut? Alla dessa saker.

”Olika tränare, olika rutiner för alla, så det kommer att ta tid. Men jag tror att det viktigaste han betonade är att komma samman som ett lag. Ju mer vi är tillsammans som ett lag, desto snabbare kan vi komma dit vi vill.

På söndag ger sig Bucks ut på en roadtrip på fem matcher som kommer att ställa dem mot fem begåvade Western Conference-lag (Denver Nuggets, Portland Trail Blazers, Dallas Mavericks, Utah Jazz och Phoenix Suns) om nio dagar. Efter att den tillfälliga huvudtränaren Joe Prunty ledde Bucks till ett rekord med 2-1 genom processen att sparka en tränare och anställa en annan denna vecka, kommer Rivers att träna sin första match mot Nuggets på måndag.

Låt arbetet börja.

(Jon Horst och Doc Rivers Foto: Larry Radloff/Icon Sportswire via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *