Framtiden för ett ikoniskt monument är osäkert

By | February 3, 2024

NYTT SLOTT – Två senaste januaristormar orsakade omfattande skador på basen av den historiska Portsmouth Harbour Lighthouse och ett intilliggande oljehus från 1903.

Stormarna slog till nästan i följd den 10 och 13 januari och kastade enorma plattor från basen av fyren, som går tillbaka till 1804, som “sandkorn”, enligt mångårig medlem Jeremy D'Entremont. av Friends of Portsmouth Harbour Lighthouse. Han har varit volontär i gruppen sedan 2001.

Översvämningsvatten från stormarna förde ner en del av havsväggen på platsen, som också är hem för Fort Constitution.

Skador från de senaste stormarna, som härrör från vad D'Entremont och andra tror är allt mer intensiva stormar orsakade av klimatförändringar, äventyrar ett stycke historia.

Bilden av den ikoniska fyren användes i Portsmouths senaste 400-årsjubileum.

Han höll med om att det är rimligt att säga att Portsmouth Harbour Lighthouse, som byggdes 1878, kan gå förlorad under en framtida stor storm.

Hotet om fler stormar

“Tänk på att just nu vet vi inte hur mycket vatten som kommer in eller hur långt borta”, sa D'Entremont under en intervju på onsdagen nära fyren när en kall vintervind blåste. “Fler stormar av den här typen kan allvarligt skada fyren.”

Han sa att strukturer som Portsmouth Harbour Lighthouse och andra längs New Englands kust är särskilt utsatta för översvämningar eftersom de byggdes så nära vatten, i det här fallet tidvattenfloden Piscataqua.

“De placerades där de kunde vara mest fördelaktiga för navigering, vilket var på de farliga punkterna där vattnet möter landet, och det är därför de får de värsta stormarna,” sa han.

“Allt är förstört”: York och Hamptons stränder står inför förödande översvämningsskador

D'Entremont tror att intensiteten och frekvensen av stormar som slår mot fyren, som ligger vid kustbevakningsstationen i New Castle, kommer att fortsätta att öka i takt med att klimatet förändras.

Klimatförändringarna påverkar historien

“För mig är en av de mest talande sakerna det faktum att de fyra största översvämningarna, den högsta vattennivån jag sett under de 20 eller fler år jag har varit här, har inträffat under de senaste tre åren. Och det värsta var den här sista, säger D'Entremont. “Det säger mycket för mig. Den basen upprätthölls sedan 1804 och sedan hände detta.”

Han förklarade att basen användes för att stödja en fyr i trä som byggdes 1771 och senare ersattes av den befintliga.

En storm som slog till två dagar före jul 2022 förstörde en gångbro som tog besökare till fyren, sa han.

Kustbevakningen, som äger fyren, har planerat att byta ut gångbron sedan dess, sa han. Utanför finns fortfarande ett gäng catwalkförnödenheter staplade prydligt.

“Det var förmodligen tur att de inte hade byggt om det eftersom det förmodligen skulle ha förstörts av stormarna också,” sa D'Entremont.

Ytterligare: Portsmouth översvämmar en “stark påminnelse” om klimatförändringar

“Jag kunde inte vara mer orolig,” sa D'Entremont om framtiden för Portsmouth Harbour Lighthouse. “För mig har hela klimatförändringsfrågan varit en 1 000 pund gorilla i fyrens bevaranderum i flera år. På sistone bröt gorillan loss från sina bojor och nu härjar han.”

Hur kan du skydda fyren?

Michelle Shaw är ordförande för Friends of Portsmouth Harbour Lighthouse Leadership Committee.

Han besökte platsen under den senaste stormen och såg med egna ögon kraften i vattnet som skadade fyrens bas.

“Vad som var ännu mer överraskande för mig var de stora träbitarna på toppen av basen, som var runt de yttre kanterna av basen innan stormen slog till,” sa Shaw. “Men vågorna bara kastade bort dem.”

Shaw grät när hon såg skadorna på basen och oljehuset och fruktade vad som kan hända med den historiska fyren.

“Om vi ​​fortsätter att ha de här stormarna som vi har de senaste två åren vet jag inte vad som kommer att hända”, sa han. ”Hur ska vi skydda fyren? Jag vet bara inte”.

Deras största oro för tillfället är “att fyrstrukturen har underminerats på sin högra sida.”

“Du kan se nedan var basen förstördes,” sa han.

Shaw, som ofta anmälde sig frivilligt för att ge rundturer i fyren innan bron tvättades bort, erkände att hon är “mycket oroad över fyrens framtid.”

“Det är mycket viktigt att hålla historien vid liv och hålla Portsmouth Harbour Lighthouse säker och säker,” sa han. “Det är tråkigt att tänka på att det här kan försvinna.”

“Fascinerande” skada

Bob Trapani är verkställande direktör för American Lighthouse Foundation. Han besökte Portsmouth Harbour Lighthouse strax efter att den senaste stora stormen slog till.

“Det var några av de mest fascinerande skadorna som inträffade utanför New Hampshires eller Maines kust,” sa han. “Det var en uppenbarelse. Havets kraft är helt enkelt fantastisk. “När du ser dessa gigantiska block av granit och ser grunden till fyren i ett tillstånd av kaos, tillsammans med väggen i det nyligen förstörda oljehuset, får det dig alltid att tänka.”

Trapani sa att han också tror att kuststormar “blir mer frekventa och intensiva med klimatförändringarna.”

“För att det ska överleva måste det oljehuset flyttas eftersom det nu är i fara”, sa han.

Det finns inga billiga lösningar: Kommer fyren att flyttas?

Trapani tror att det är möjligt att skydda eller förstärka själva fyren.

“Men alternativen kommer att bli dyra och kommer att kräva att man anställer en mariningenjör,” sa Trapani. “Vi älskar den fyren. Vi vill att den ska stanna där men då och då kommer den att svämma över, och på bara några timmar kan förstörelsen vara häpnadsväckande.

– Jag tror att själva fyren kan skyddas inom en snar framtid, men på lång sikt kan den också behöva flyttas, tillade han.

Om Friends of the Lighthouse-gruppen måste samla in pengar för reparationer eller förbättringar, erkände han att “tiden inte är på vår sida.”

“Det är en sak när du kan samla in pengar över tid och miljön är stabil, men det är ännu svårare när vi kan möta fler stormar,” sa han.

Trapani sa att ansträngningen att rädda fyren är värt det.

“Alla som bor i Portsmouth-området vet hur mycket fyren betyder för många av oss”, sa han.

D'Entremont förklarade att medan fyren och oljebolaget ägs av kustbevakningen, har Friends-gruppen en licens att underhålla båda strukturerna.

“Vi har investerat mer än $100 000 på den här platsen sedan vi har varit inblandade,” sa han och tillade att den stora majoriteten av det beloppet kom från blygsamma avgifter för rundturer i fyren.

Men förra året kunde de inte erbjuda turerna eftersom gångbron förstördes och turerna kanske inte är möjliga i år igen, sa han.

Gruppen har ännu inte hört från kustbevakningen eller fått uppskattningar på hur mycket det kommer att kosta att reparera fyrbasen, sa han.

“Deras högsta prioritet är att hålla stationen i gott skick,” sade han. “Vi kanske måste samla in de pengarna själva, men det är inte klart i nuläget. Under tiden får vi hoppas att det inte kommer fler stormar som de vi just hade.”

För mer information om fyren eller för att donera till Friends-gruppen, besök portsmouthharborlighthouse.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *