Framtida läkare är ofta oförberedda på att arbeta med suicidala patienter

By | January 30, 2024

Självmord är en social epidemi och en häpnadsväckande folkhälsokris. År 2021 dog någon av självmord var 11:e minut i USA, enligt Centers for Disease Control and Prevention. Den andelen motsvarar nästan 50 000 amerikaner varje år. Ytterligare 1,7 miljoner människor försökte begå självmord 2021 och fler än 12 miljoner fler rapporterade att de hade självmordstankar.

Men de flesta medicinska skolor tar inte upp ämnet självmord tillräckligt, vilket gör att nya läkare är dåligt förberedda för att identifiera och utvärdera suicidala patienter och hänvisa dem till behandling.

Men det finns en växande rörelse mot att behandla psykiska problem i medicinska skolor, inklusive Florida International University, där vi tre är docent i psykiatri och beteendehälsa.. Vårt program prioriterar att utbilda en ny generation läkare som kommer att vara förberedda och motiverade att prata om självmord med sina patienter. Förändringar kan vara så enkelt som att lära läkarstudenter att inte döma och eliminera stigmatisering kring ämnet..

När en person tar sitt eget liv används ofta uttrycket “begått självmord”, som om det vore en synd eller ett brott. Detta beror delvis på att de flesta religioner historiskt sett har betraktat självmord som en synd och som ett resultat av det behandlas det som tabu.

Verbet “begå” i samband med självmord kan föreslå en brottslig handling. Däremot är det mindre stigmatiserande och mer neutralt att använda språk som “begick självmord” eller “tog sitt eget liv”, vilket är anledningen till att dessa fraser rekommenderas av förespråkare för mental hälsa som bästa praxis.

På grund av stigmat kring självmord, utrustar inte medicinska skolor lovande läkare med det språk, den komfort och de färdigheter som krävs för att känna igen det och ta itu med det på lämpligt sätt med sina patienter.

Självmordsfrekvensen slog rekordhögt 2022, men sjönk bland unga

Den första kontaktpunkten för patienter som söker behandling för psykiska tillstånd är vanligtvis deras primärvårdsläkare. Cirka 44 procent av dem som dog i självmord världen över hade besökt sin primärvårdsgivare inom en månad efter deras död.

Varför tar så många amerikaner livet av sig snart efter att ha träffat en primärvårdsgivare?

Det finns en kombination av faktorer, inklusive den fortsatta stigmatiseringen av psykiska problem, begränsad tillgång till psykiatrisk vårdpersonal och det faktum att primärvårdsleverantörer slutar vara den första kontaktpunkten med patienten. En studie från 2023 visade att ungefär en tredjedel av patienterna fick psykisk vård från sin primärvårdsgivare.

Många av dessa läkare saknar tecknen på självmordstankar. Det är också möjligt att läkare helt enkelt inte har tid att umgås med patienter, även när en intervention behövs. Många läkare som inte är psykiatriker är också oförberedda eller obekväma när de pratar om självmord och är inte utbildade i att ställa viktiga frågor om självmord.

Vid Florida International University, där vi är associerade professorer i psykiatri och beteendehälsa, utbildar vi alla läkarstudenter, från och med deras första år, i hur man pratar om självmord med patienter. Detta hjälper till att normalisera ämnet som en annan del av din medicinska utbildning, vilket i sin tur avstigmatiserar det.

Vi betonar sedan behovet av att känna oss bekväma och bekanta med ämnet, liksom de många myterna kring det. Det finns till exempel en falsk tro att fråga en patient om självmord ökar sannolikheten för att han eller hon kommer att agera vid självmord. Forskning tyder på motsatsen.

Slutligen får eleverna höra att läkare måste skapa en säker miljö för sina patienter att vara öppna med att diskutera känsliga ämnen. Kort sagt, läkare bör ställa frågor om självmord på ett sätt som varken är nedsättande eller avvisande. De ska inte be patienten om ursäkt eller undvika ämnet.

Uttalanden som “Jag är ledsen att behöva ta upp det här” eller “Jag är ledsen om den här frågan verkar för personlig” kan vara en indikation på obehag eller oro. Istället bör läkare ställa direkta och specifika frågor som: “Har du någonsin tänkt på att avsluta ditt liv?” eller “Har du några självmordstankar?”

När en riskbedömning väl har slutförts, skulle en patient läggas in på sjukhus om han var i riskzonen; Det finns inget mandat för läkare att rapportera eller agera mot depression.

Även om universella metoder för självmordsscreening ännu inte har blivit nationella bästa praxis, finns det många anledningar till varför en standardscreeningprocess skulle vara fördelaktig. Självmordsbedömning och förebyggande utbildning kan vara obligatoriskt för förnyelse av medicinsk licens, vilket skulle innefatta universella screeningpraxis.

Att anta bästa praxis kan till exempel inkludera att erbjuda självmordsscreening under rutinmässiga vårdbesök för att identifiera personer i riskzonen som annars inte skulle identifieras.

Ett annat exempel: Mer än hälften av de 15 000 barn och ungdomar som sågs på akuten på ett barnsjukhus av icke-psykiatriska skäl mellan 18 mars 2013 och 31 december 2018, upplevde också självmordstankar och idéer och beteenden. Dessa exempel understryker det kritiska behovet av att utbilda läkare i självmordsbedömning och förebyggande. För närvarande där Endast nio delstater kräver självmordsbedömning och förebyggande utbildning för läkare att förnya sina medicinska licenser.

Dessutom kan läkare använda empati, medkänsla och ett icke-dömande förhållningssätt, snarare än att få patienten att känna att de blir förhörda av en advokat. Att interagera med empati gör att patienten känner sig mer förstådd och bekväm med att avslöja konfidentiell information.

Om du eller någon du känner överväger självmord, snälla Ring eller sms:a 988 för gratis, konfidentiell hjälp..

Rodolfo Bonnin är biträdande dekanus för institutionell kunskapshantering vid Florida International University. Leonard M. Gralnik är utbildningschef och senior medicinsk chef vid Florida International University, och Nathaly Shoua-Desmarais är biträdande dekanus för studenters framgång och välbefinnande. Alla tre är docent i psykiatri och beteendehälsa på skolan.

Denna artikel har utarbetats i samarbete med laconversacion.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress