Föroreningar kopplade till glaukom, konjunktivit och till och med närsynthet

By | February 3, 2024

I London på 1800-talet, när Charles Dickens skrev att “dimman var tjock och mörk”, rekommenderades människor att bära speciella dimglasögon när de var i smog för att undvika att “sticka i ögonen”. Modern forskning visar att sådana rekommendationer var rätt: smutsig luft kan förstöra vår syn.

Det kan orsaka grå starr, glaukom (den näst vanligaste orsaken till blindhet), konjunktivit, åldersrelaterad makuladegeneration och till och med öka risken för att behöva bära glasögon. Och medan forskning visar att dessa effekter är mest slående i starkt förorenade städer i Asien, har studier i Nordamerika och Europa funnit att även lägre doser av luftföroreningar kan skada våra ögon.

Studier har länge funnit att luftföroreningar är klart dåliga för hälsan, särskilt för våra lungor (tänk astma) och hjärt-kärlsystem (tänk hjärtinfarkt och stroke). Forskning om hur en smutsig atmosfär kan påverka våra ögon börjar dock bara dyka upp. “Ögat är ett organ som verkligen är försummat”, säger Lina Mu, en epidemiolog vid universitetet i Buffalo.

Faktum är att våra ögon är särskilt känsliga för smutsig luft, säger Paul Foster, en ögonepidemiolog vid University College London. För det första är de direkt exponerade för luftföroreningar, vilket kan leda till torra ögonsjukdomar (när det inte finns tillräckligt med tårar av god kvalitet för att hålla ögonen smorda).

Och två, näthinnan, det ljuskänsliga lagret på baksidan av ögat, har många blodkärl, vilket gör det extremt känsligt för föroreningar. “Allt som kommer in i blodomloppet kommer att cirkulera i mycket höga koncentrationer i baksidan av ögat,” sa Foster.

En av de viktigaste synrubbningarna som studier kopplar till förorenad luft är glaukom, en neurodegenerativ sjukdom där synnerven i ögats bakre del är skadad. Forskning visar att hög exponering för de fina partiklarna som finns i föroreningar (den största, kallad PM10, och den finaste, PM2,5, som kommer från källor inklusive bilar och lastbilar, kraftverk, skorstenar i bostäder och skogsbränder) avsevärt ökar risken för denna speciella sjukdom.

I en stor studie ökade en fördubbling av den genomsnittliga månatliga koncentrationen av PM2,5 i luften risken för glaukom med 66 procent.

Den genomsnittliga årliga nivån av PM2,5 i USA är cirka 10,3 µg/m3, låg enligt globala standarder men ungefär dubbelt så mycket som Världshälsoorganisationens riktlinjer anser vara acceptabla. (Omkring 97 procent av amerikanska städer uppfyllde inte WHO-standarden 2021.) Särskilt många asiatiska städer kämpar med mycket högre nivåer än så. År 2021 registrerade New Delhi en årlig genomsnittlig koncentration av PM2,5 på 85 µg/m3.

Men även betydligt lägre nivåer kan leda till synproblem, inklusive glaukom.

En fransk studie som publicerades i september visade att exponering för PM2,5 vid koncentrationer under EU:s rekommendationer på 25 μg/m3 kan orsaka accelererad uttunning av nerverna som överför visuella signaler från näthinnan till hjärnan, vilket är en nyckelindikator på glaukom. .

Enligt Cécile Delcourt, en epidemiolog vid Frankrikes nationella institut för hälsa och medicinsk forskning och huvudförfattare till studien, understryker dessa resultat att när det kommer till en sund syn så finns det verkligen inga säkra nivåer av luftföroreningar.

Grå starr förvärras också av smutsig luft. En stor brittisk studie av Foster och kollegor fann att människor som bor i områden med de högsta PM2,5-föroreningarna löper en 14 procents ökad risk att behöva opereras för grå starr, en sjukdom som grumlar ögats naturliga lins, vilket gör att saker och ting verkar mörkare. suddiga och avskalade färger. Oroväckande nog var områdena med de högsta föroreningsnivåerna i just den studien på nivåer lägre än vissa amerikanska städer, som Chicago och Los Angeles.

Under Kinas ofta förorenade himmel uppskattade forskare att förorening av fina partiklar kan vara ansvarig för nästan en fjärdedel av alla åldersrelaterade grå starr i landet.

Kina kämpar också mot en epidemi av närsynthet, även känd som närsynthet, och smutsig luft kan delvis vara skyldig, sa experter. Medan upp till 91 procent av de kinesiska gymnasieeleverna är närsynta, är den siffran bara 13 procent i det mycket mindre förorenade Norge. Naturligtvis kan andra livsstilsfaktorer, inklusive skärmanvändning och tid utomhus, också spela en roll här, liksom genetiska skillnader.

En studie i Taiwan fann att ju större förekomsten av PM2,5 och kväveoxider (varav NO2 är en typ) i luften, desto större är risken för närsynthet: för barn som bor på platser med särskilt höga halter av kväveoxider, risken för närsynthet mer än fördubblas jämfört med barn som bor i de renaste områdena.

På den positiva sidan har växtlighet som minskar föroreningarna i ett grannskap associerats med en lägre risk för närsynthet bland barn. Visserligen förklaras effekten delvis av att parker håller barn borta från skärmar, vilket är en stor riskfaktor för närsynthet.

Medan forskning om luftföroreningar och syn hos människor härrör från att observera hälsotrender i grupper (det skulle vara oetiskt att utsätta människor för föroreningar och se vad som händer), tyder studier på försöksdjur att dessa effekter inte bara är en slump. Till exempel, när forskare fick hamstrar att andas in höga doser av PM2,5 två gånger om dagen, utvecklade djuren närsynthet tre veckor senare.

När dessa små föroreningspartiklar väl når lungorna “absorberas de relativt snabbt in i blodomloppet”, sa Foster, “och det är där dessa fina partiklar börjar ha en mer djupgående effekt” på djuren, vilket mestadels orsakar inflammation.

Laboratorieexperiment med mänskliga retinala celler som genomfördes 2023 visade att när dessa celler exponeras för partiklar ökar inflammationen, vilket i sin tur har associerats med synstörningar som glaukom.

Djurstudier visar också att exponering för förorenad luft kan skada DNA i näthinnan och orsaka för tidig död av neuroner i bakre delen av ögat.

Ett möjligt sätt att motverka de skadliga effekterna av smutsig luft på dina ögon, sa Mu, är att bära solglasögon, använda smörjande ögondroppar, tvätta händerna ofta och undvika att gnugga ögonen under dagar då föroreningsnivåerna är höga. , för att inte förvärra någon irritation. Amy Millen, också en epidemiolog vid universitetet i Buffalo, föreslog att äta en diet rik på antioxidanter (tänk mycket frukt och grönsaker).

De goda nyheterna, sa Mu, är att jämfört med att röka eller spendera för mycket tid framför en skärm, har luftföroreningar mindre inverkan på ögonen. De dåliga nyheterna? ”Du kan skydda dig från skärmtid; du kan ändra din livsstil, [but] Luftföroreningar finns där och kan inte undvikas”, sa han.

Det är därför många experter hävdar att det bästa sättet att skydda synen från förorenad luft är att sluta förbränna fossila bränslen. “Om vi ​​städar upp miljön kommer det att vara en fördel för både individen och kommande generationer,” sa Foster.

Tills dess kanske anti-dimglasögon inte är en så dålig idé.

Prenumerera på Bienestar+Estars nyhetsbrev, din källa till expertråd och enkla förslag som hjälper dig att leva bra varje dag.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress