Ford ska minska jobb, investeringar för Marshall EV-batterifabrik

By | November 22, 2023

Ford minskar sitt engagemang för en planerad batterianläggning för elfordon i Marshall-området med 800 jobb och mer än 1 miljard dollar, åtgärder som kommer att minska fabrikens produktionskapacitet med cirka 40 %.

Men Dearborn-biltillverkaren återupptar arbetet på platsen efter en två månader lång paus och har fortfarande för avsikt att nå sitt mål att öppna fabriken till 2026, sa en talesperson för företaget på tisdagen.

Tillkännagivandet representerar en dramatisk förändring från de utlovade 2 500 jobben och investeringen på 3,5 miljarder dollar som avslöjades tidigare i år av Ford och guvernör Gretchen Whitmer. Fords talesman Mark Truby erkände att företagets nedskärningar också nästan säkert innebär att staten kommer att minska de cirka 1,8 miljarder dollar som utlovats i skattebetalarnas subventioner för megautvecklingen.

“Vi har studerat det här projektet under de senaste månaderna. Jag tror att vi alla är medvetna om att användningen av elfordon växer och i själva verket förväntar vi oss att det kommer att fortsätta. Men det växer inte i den takt som jag tror att vi och industrin förväntas,” sa Truby.

“Vi vill vara riktigt disciplinerade när det gäller hur vi allokerar kapital och tänker på att matcha produktion och framtida kapacitet baserat på efterfrågan.”

Truby sa att Ford ursprungligen räknade med att anläggningen skulle producera 35 gigawattimmar batterier per år, tillräckligt för att utrusta cirka 400 000 fordon. Nu förväntar sig företaget att anläggningen kommer att nå 20 gigawattimmar, vilket motsvarar en minskning av produktionen med cirka 42 % – ungefär tillräckligt med batterier för 230 000 fordon.

Medan Truby inte sa exakt hur mycket den planerade att skära från investeringen på 3,5 miljarder dollar, sa den att det korrelerade med produktionsminskningen. Med 42 % skulle det innebära att man minskar nästan 1,5 miljarder dollar, vilket flyttar de totala investeringarna till 2 miljarder dollar.

Företaget har också för avsikt att använda mindre utrymme på platsen, som för närvarande omfattar hundratals tunnland väster om Marshall, en liten stad som ligger cirka 35 miles öster om Kalamazoo.

Representanter för Whitmer och Michigan Economic Development Corporation, den statliga enheten som övervakar incitamenten för denna affär och andra megasajter, fokuserade på det faktum att Ford fortfarande planerar att investera i webbplatsen och inte nedskärningarna.

På frågan senare på tisdagen om möjliga förändringar av Fords incitamentspaket, sa Whitmer att vissa bör förväntas.

“Eftersom Ford har varit tvungen att göra vissa förändringar har vi haft en mycket tydlig och öppen kommunikationslinje och statens roll kommer också att förändras, eller hur? När den ena aspekten ändrar storlek, ändrar den andra storleken också. Jag kommer att göra det.” För att komma före MEDC, de gör sitt jobb, men det skulle inte vara ett överraskande resultat, säger Whitmer när han tillfrågades om Fords incitament efter en händelse i Livland.

MEDC talesman Otie McKinley sa att incitament för projektet “säkert kommer att ses över i linje med de nya investeringsparametrarna.”

Vid det här laget förutsåg McKinley att Ford och MEDC kommer att gå samman för att få ett förslag om ett reducerat subventionspaket som skulle kunna presenteras för styrelsen för Michigan Strategic Fund, den enhet som godkänner incitamenten. Det är ännu inte klart om några ändringar i slutändan kommer att kräva lagstiftningsåtgärder.

Den republikanska ledaren i Michigan House, Matt Hall, R-Richland Township, föreslog att lagstiftare skulle kunna driva på för att helt avslå subventionsförespråkare.

“Om det ursprungliga förslaget förvrängde Fords planer, bör de hundratals miljoner dollar som är knutna till skapande av arbetstillfällen upphävas enligt kontraktet. Guvernören måste göra statlig finansiering av rätt storlek och se till att skattebetalarna inte skadas av hans misslyckande,” sa Hall. sa han i ett uttalande på tisdagen.

McKinley bekräftade att medan Ford och staten hade ramarna för ett avtal, skrev de aldrig på ett slutligt avtal för projektet. Dessa affärer tar månader, om inte mer än ett år, att komma ihop.

I slutet av september och mitt under UAW-strejken överraskade Ford några politiker och industriobservatörer när de tillkännagav att “pausa arbetet och begränsa byggkostnaderna” vid fabriken i Marshall-området. Fords talesman TR Reid sa då att företagets arbete inte skulle återupptas “förrän vi är säkra på vår förmåga att driva anläggningen konkurrenskraftigt.”

Det hindrade inte den stora entreprenören Walbridge från att fortsätta med förberedelser av platsen; fick ett kontrakt värt upp till 178 miljoner dollar för att säkerställa att infrastrukturen är redo för Ford.

Jim Durian, chef för Marshall Area Economic Development Alliance, en lokal enhet som arbetar med MEDC på platsen, sa i ett uttalande under Fords paus att arbetet på platsen fortsatte på vägar, avloppssystem och andra offentliga tjänster.

“Vi är glada över att se Ford återuppta arbetet med att bygga BlueOval-anläggningen som kommer att skapa 1 700 lokala jobb”, sa han.

På tisdagen förklarade Truby vad som fick Ford att formellt återuppta sitt eget arbete på platsen.

“Vi tar några strategiska beslut, och det här skulle bara vara ytterligare ett av dem som vi går vidare med. Men vi försöker anpassa investeringen och fotavtrycket i rätt storlek”, sa Truby, med hänvisning till ett tidigare meddelat meddelande. försening av investeringen på 12 miljarder dollar för produktion av elfordon.

“Det fanns ett antal faktorer. Självklart hjälper det att ha viss säkerhet, du vet, vi är inte längre i en strejksituation och vi förstår vad våra arbetskostnader kommer att bli, generellt sett.”

Projektet är en viktig del av en bredare politik som förespråkas av Whitmer och statliga tjänstemän för ekonomisk utveckling. De hävdar att att använda hundratals miljoner offentliga skattedollar för att subventionera sådana megaaffärer i slutändan kommer att resultera i att vitalisera samhällen och stärka industrier som är nyckeln till Michigans framtid.

Medan vissa lokala invånare försvarar webbplatsen, kampanjer andra aggressivt mot den. Många lokala invånare är emot vad de ser som en brist på transparens kring projektet, medan andra är oroliga över potentiella miljöpåverkan.

Vissa attackerar Fords partnerskap med CATL, ett kinesiskt företag och världens största batteritillverkare. De antyder, utan bevis, att det finns en ond koppling mellan CATL och den kinesiska regeringen.

Truby bekräftade att Ford fortfarande avser att arbeta med CATL på platsen, och noterade att de 1 700 utlovade jobben alla kommer att placeras hos Ford.

Reportern Clara Hendrickson bidrog till denna rapport.

Kontakta Dave Boucher: dboucher@freepress.com och på X, tidigare Twitter, @Dave_Boucher1.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *