För indianska aktivister har Kansas City Chiefs fel

By | February 10, 2024

Rhonda LeValdo är utmattad, men vägrar att sakta ner. För fjärde gången på fem år ligger hans hemstadslag och fokus för hans decennier långa aktivism mot användningen av indianbilder och referenser inom sport på superskålen.

Som Kansas City Chiefs förbereder sig på Söndagens stora match LeValdo också. Hon och dussintals andra aktivister från ursprungsbefolkningen är i Las Vegas för att protestera och kräva att laget byter namn och överger sin logotyp och ritualer som de säger är stötande.

“Jag har spenderat mycket av min personliga tid och pengar på den här frågan. Jag hoppades verkligen att våra barn inte skulle behöva ta itu med det här, säger LeValdo, som grundade och driver en grupp som heter Not In Our Honor. “Men nu kör vi igen.”

Din omsorg om barn är grundad. Forskning har visat att användningen av indianbilder och stereotyper inom sport har negativa psykologiska effekter på infödda ungdomar och uppmuntrar icke-infödda barn att diskriminera dem.

“Det finns ingen annan grupp i det här landet som utsätts för den här typen av kulturell förnedring”, säger Phil Gover, som grundade en skola tillägnad infödda ungdomar i Oklahoma City.

”Det är förnedrande. Det säger infödda barn att det enda som resten av samhället bryr sig om att veta om dig och din kultur är dessa hånfulla minstrelshower”, sa han och tillade att det som icke-infödda barn lär sig är stereotyper.

LeValdo, en Acoma Pueblo-journalist och fakultetsmedlem vid Haskell Indian Nations University, har varit i Kansas City-området i mer än två decennier.

Hon kom från Nevada som student. 2005, när Kansas City spelade washington fotbollslagHon och andra inhemska studenter organiserade sig kring sin ilska över de stötande namnen och ikonografin som användes av båda lagen.

Vissa sportfranchises gjorde förändringar efter 2020 års polismord George Floyd i Minneapolis. Washington-teamet släppte sitt namn, som anses vara ett rasistiskt förtal, efter samtal som går tillbaka till 1960-talet av infödda förespråkare som Suzan Harjo. 2021, Clevelands basebolllag bytte namn från indianerna till väktarna.

På väg in i säsongen 2020, Chiefs förbjöd fans att bära huvudbonader eller ansiktsmålning som refererar till eller tillägnar indiansk kultur på Arrowhead Stadium, även om vissa fortfarande gör det.

“End Racism” skrevs i slutzonen. Spelare sätter dekaler på sina hjälmar med liknande slagord eller namn på svarta människor som dödats av polisen.

“Vi tänkte, 'Wow, ni sätter det här på hjälmarna och på planen, men titta på ert namn och vad ni gör'”, sa LeValdo.

Följande år pensionerade Chiefs sin maskot, en häst som heter Warpaint som en cheerleader red på planen varje gång laget gjorde en touchdown. På 1960-talet red en man i huvudbonad en häst.

Lagets namn och pilspetslogotyp finns kvar, liksom “tomaten” där fansen skanderar och flyttar sin underarm upp och ner i en ritual som är Det är inte exklusivt för Chiefs..

han extra uppmärksamhet i laget den här säsongen tack vare sångaren Taylor Swift förhållande med tight end Travis Kelce går inte obemärkt förbi av inhemska aktivister. LeValdo sa att hennes medaktivister gjorde en skylt för denna helg som löd: “Taylor Swift skär inte. Var som Taylor.”

“Vi tittade. Vi tittade för att se om hon skulle göra det. Men det gjorde hon aldrig,” sa LeValdo.

Chiefs säger att laget är uppkallat efter Kansas Citys borgmästare H. Roe Bartle, som fick smeknamnet “The Chief” och hjälpte till att locka franchisen från Dallas 1963.

De säger också att de har arbetat de senaste åren för att ta bort kränkande bilder.

“Jag tror att vi har gjort mer under de senaste sju åren än något annat team för att öka medvetenheten och utbilda oss själva,” sa Chiefs president Mark Donovan. inför förra årets Super Bowl.

Laget har bestämt sig för att lyfta fram två inhemska spelare: centern James Winchester, medborgare i Choctaw Nation of Oklahoma, och centern Creed Humphrey, som kommer från Citizen Potawatomi Nation of Oklahoma.

2014 lanserade cheferna American Indian Community Task Force, som har indianer som rådgivare, för att utbilda teamet i frågor som ursprungsbefolkningen står inför. Som ett resultat har representanter från indianer dykt upp vid spelen och ibland erbjudit ceremoniella välsignelser.

“Ledamöterna i den arbetsgruppen var inte personer inblandade i någon av de organisationer som faktiskt tjänar ursprungsbefolkningen i Kansas City”, säger Gaylene Crouser, verkställande direktör för Kansas City Indian Center, som tillhandahåller hälsa, välbefinnande och kulturtjänster till ursprungsbefolkningen. gemenskap. Crouser är bland dem som planerar att protestera i Las Vegas i helgen.

Den demokratiske USA-representanten Emanuel Cleaver anser att etiketten “Boss” är en kärleksfull term. Han har varit ett Chiefs-fan sedan han flyttade till Kansas City för mer än ett halvt sekel sedan, även om han sa att han “inte skulle ha något emot det för mycket” om namnet ändrades.

“En hövding var någon med enormt inflytande”, sa Cleaver, som är svart, och syftar på stamhövdingar i Afrika. “Så länge namnet inte är en förolämpning eller ett smädelseord, så är jag bra med det.”

Berättelsen som presenteras av Chiefs presenterar budskapet att teamet hedrar den infödda kulturen. Men Crouser kallar det för ett “PR-stunt”.

“Det är ingen ära för dig att måla ditt ansikte, sätta på dig en kostym och cosplaya vår kultur,” sa Crouser. Han tillade: “Den enkla rätten att få människor utanför vårt samhälle att berätta för oss att de hedrar oss är otroligt frustrerande.”

LeValdo är väl medveten om vem som tar äganderätten till en berättelse. När hon var journaliststudent vid University of Kansas i början av 2000-talet, säger hon att en professor sa till henne att hon som infödd kvinna skulle vara för partisk för att rapportera om berättelser om infödda människor. När han gick in i videojournalistikens värld fick han höra att han “inte hade utseendet” att stå framför kameran.

Under Chiefs hemmamatcher står hon och andra urfolksaktivister utanför Arrowhead med skyltar som säger “Sluta skära” och “Detta gör oss ingen ära.” Ljudet av en stor trumma och tusentals fans som imiterar en “krigssång” medan de viftar med armarna dånar från stadion.

För LeValdo är smärtan som ger bränsle till hans ilska och aktivism rot i förtrycket, mordet och fördrivandet av hans förfäder och de kvardröjande effekterna som dessa orättvisor har på hans samhälle.

”Vi fick inte ens vara indianer. Vi fick inte utöva vår kultur. “Vi fick inte bära våra kläder”, sa han. “Men är det okej för Kansas City-fans att slå på trumma, bära en huvudbonad och sedan agera som om de hedrar oss? Det är ologiskt”.

___

Associated Press-skribenten Graham Brewer i Oklahoma City bidrog till denna rapport. Noreen Nasir är medlem i AP:s ras- och etnicitetsteam baserat i New York. Följ henne på sociala medier: twitter.com/noreensnasir.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *