Fem observationer: Warriors krossar Jazz i Utah och fortsätter den senaste tidens uppgång

By | February 13, 2024

SALT LAKE CITY – Här är fem observationer från Golden State Warriors förkrossande vägseger på 129-107 över Utah Jazz på måndagskvällen, vilket pressade deras rekord över .500 för första gången sedan december.

1. Den förbättrade stora bilden

Lågpunkten för Warriors säsong kom för fyra veckor sedan i Salt Lake City. De hade precis besegrats av ett Memphis Grizzlies-lag utan sina bästa spelare, vilket släppte dem till 18-22 efter en särskilt svag 3-8-sträcka. En del av organisationen träffades vid en lagmiddag som var avsedd att lindra stress.

I händelsen drabbades Dejan Milojevic, en älskad assisterande tränare, av en hjärtattack och dog nästa morgon, vilket gav en stor dos av trauma och verklighetstroget perspektiv till en redan spiral säsong.

Två matcher sköts upp. Deras säsong var på paus i nio dagar. Deras rekord låg kvar på 18-22, vilket höll dem kvar på 12:e plats i väst. Det verkade trivialt (ur ett livsperspektiv) och dumt (ur ett domstolsperspektiv) att förutse någon form av förändring.

Fyra veckor senare var Warriors tillbaka i Utah och kände fortfarande smärtan av Milojevics död. Warriors tränare Steve Kerr och assisterande tränare Chris DeMarco och Ron Adams var inte med i laget. De reste till Serbien för Milojevics begravning på måndagsmorgonen. Kenny Atkinson, den tillfälliga huvudtränaren, pratade med Kerr sent på morgonen och uppdaterade spelarna om tränarnas erfarenhet i Serbien, en dyster påminnelse om deras förlust.

Men efter det gick samtalet över till basket, vilket har blivit en mer önskad distraktion på sistone eftersom hans säsong har ändrats.

“Att vinna hjälper,” sa Atkinson. “När du börjar ha en vinstsvit vill du ha mer. Så det finns den entusiasmen. Vi vet också att vi ligger efter (i ställningen). Så vi har en liten fördel. En positiv fördel.”

Sedan kom Warriors ut och attackerade ett Jazz-lag direkt under dem i ställningen. Utah sjunker snabbt efter att ha handlat tre rotationsbitar vid deadline. Warriors ligger 1 1/2 matcher före Jazz för 10:e plats och trendar uppåt, en halvlek bakom Los Angeles Lakers och fyra bakom Phoenix Suns på sjätte plats, deras slutmål.

På de 11 matcherna sedan hemkomsten från det nio dagar långa uppehållet har Warriors 8-3. Två av dessa förluster kom på övertid. Den andra kom med en enda poäng till Sacramento Kings. De har vunnit fem i rad och sju av åtta. Sex av dessa sju matcher har i huvudsak varit förluster. De har det fjärde bästa anfallen (121,2 betyg) och tredje bästa försvaret (110,5 betyg) under den sträckan.

Det finns skäl att tro att det är hållbart. Jonathan Kuminga exploderade den senaste månaden. Draymond Green är tillbaka, motiverad och spelar fantastiskt i båda ändar, och kopplar samman ett anfallande partnerskap mellan Kuminga och den subtilt framväxande Andrew Wiggins. Steph Curry är väldigt het. De unga, djupa bitarna bakom dem, som Brandin Podziemski, Lester Quiñones och Gui Santos, ger ett uppsving.

“Ärligt talat, jag tror att min avstängning hjälpte, på ett konstigt sätt,” sa Green. ”För att JK lämnade. Det har satt scenen för vårt lag. Alternativ nummer 2 i god tro i vårt team. Nu har du olika saker vi kan vända oss till. Vårt anfall ser inte exakt likadant ut som det gjorde tidigare. “Du kan hitta olika kombinationer som fungerade.”

Green noterade sedan: “Det är inte som att jag ville bli avstängd eller att det var en bra sak eller något liknande. Men jag tror att det har hjälpt oss att hitta olika saker vi kan gå och utforska. Om du lägger till mig igen i mixen, lägg till (Gary Payton II) tillbaka från skadan, (Chris Paul) kommer tillbaka.”

2. Curry under jäsningen

Här är Currys 3-poängs skjutsiffror under denna 11-spelsträcka: 74 av 151. Det är 6,7 fabrikat per match med 49 procents noggrannhet. Ingen annan i NBA har gjort 50 3-poängare under den perioden. Curry har gjort 241 den här säsongen. Den närmaste är 180.

Curry har varit särskilt potent i de tre senaste matcherna. Han gick 11 mot 16 mot Indiana Pacers för att avsluta den föregående resan och 9 mot 16 hemma mot Suns på lördagskvällen, och backade sedan upp det med 7 mot 16 på natten mot Jazz, vilket gjorde det fyra. av dessa tredubblar under fjärde kvartalet för att försegla den.

“Det brinner”, sa Atkinson. “Jag tror att han känner till ögonblicket. Han vet att vi behöver det. Vi har mycket att ta igen. Jag tror att han bara känner att laget behöver honom. Draymond är i samma hink. De bara vet det. “Det är dags att gå nu.” Det finns inget mer tröstande än det.”

Warriors var plus-30 i Currys minuter mot Jazz. De behövde bara några hinkar med fyllmedel för att hålla sig flytande medan han låg på bänken och rida ut explosionen. Under det senaste decenniet har den bördan ofta fallit på Thompson, som hade kämpat på sistone men satte ihop en av sina bästa matcher för säsongen på måndagskvällen.

Utan Curry för att öppna den fjärde gjorde Thompson tre på varandra följande mellanklasshoppare från nästan samma plats, cirka 14 fot från höger armbåge. Den första var en och-1 falsk mot en övernitisk Kris Dunn. Den andra var en regnbåge böjd på ett ben när Dunn följde skärmen. Den tredje var en snabb cut, catch and shoot.

Här är den första:

Här är den andra:

Här är den tredje:

Det var inte ens hälften av Thompsons skada inne i bågen. Han gjorde tre 3-poängare, inklusive poängen som gjorde att Atkinson kunde rensa bänken, men 11 skott totalt. Det betyder att Thompson hade åtta dubblar. Det är hans mest dubbla i en match sedan januari 2023, mer än ett år. Han var effektiv i mellanklassen, som back-end cutter och när han bröt loss i övergången.

“Han tog sin tid,” sa Atkinson. “Det var ingen brådska. “Han använde verkligen sin storlek för att komma i banan och skjuta över sina mindre vakter.”

Det gav Thompson en plats i den slutliga lineupen, något som hade undgått honom nyligen och varit en källa till ångest.

“Han var fenomenal på båda sidor,” sa Atkinson. “Hans kroppslighet, hans skytteutmaningar. Han tog (Lauri) Markkanen på slutet. Han sa: “Jag vill ha Markkanen.” Han gjorde ett mycket bra jobb med det.”

4. Vad mer?

Wiggins fortsatte sin senaste starka svit och gav ett stabilt försvar på vingen och gjorde 17 poäng på 10 skott. Han var en plus-31 och ingick i en grupp på åtta krigare i dubbelsiffrig.

Trayce Jackson-Davis nio minuter var särskilt anmärkningsvärda. Efter en kort tid i första halvlek använde Atkinson honom som ett hot vid kanten i andra halvlek, och Curry och Thompson hittade honom direkt. Han gjorde alla sina fyra skott och kom till sargen för att göra fem frikast. De testade till och med det lite med Green, ett attackerande par som Kerr nyligen sa att han ville prova någon gång.

Moses Moody kom också in från kanten av rotationen. Atkinson satte först på den i slutet av första halvlek i några minuter och återvände till den under en sexminutersperiod i andra halvlek. Han har varit efter Lester Quiñones nyligen. Moody, som precis återvänt efter en längre frånvaro med en ansträngning i vaden, missade alla sina åtta skott.

“Trayce gav oss ett stort uppsving,” sa Atkinson. “Det är viktigt att vi omger dessa killar med våra veteraner i rätt laguppställningar. Trayce var där ute med Draymond. Det hjälper dig att få platser. Moisés är i den situationen just nu: han går ut med en skada, han kommer tillbaka, han måste hitta sin väg. “Det var bra att vi gav honom några minuter.”

5. Matchens skott

Green slog en halvplan för att avsluta första halvlek:

(Klay Thompson Foto: Chris Nicoll/USA Today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *