Faktum är att din blindtarm inte är värdelös. Den här anatomiläraren förklarar

By | February 2, 2024

Det var vårlovets första dag 1992 i Phoenix, Arizona, och 12-åriga Heather Smith var exalterad över sin familjs kommande skidresa.

Men innan Smith och hans familj packade sina snöbyxor insåg han att han inte mådde bra. “Jag vaknade och kände mig lite illamående och jag var inte säker på varför. Under hela dagen började jag må sämre och sämre och började känna smärta i magen”, säger hon.

Vid mitten av eftermiddagen tog hennes pappa henne till akuten. Det slutade med att hon opererades akut för att ta bort sin blindtarm.

Smith har fortfarande ett litet ärr från blindtarmsoperationen. Och efter operationen blev hon fascinerad av den del av sin kropp hon hade förlorat så plötsligt. “Det inspirerade mig att fråga: Varför har vi det här konstiga lilla organet? Vad gör det? Varför blir det inflammerat?”

Smith växte upp till att bli professor i anatomi vid Midwestern University och chefredaktör för en tidning som heter The Anatomical Record.. Och alla dessa decennier senare har Smith satt sin prägel på fältet genom att studera samma orgel som spårade ur hans familjs semesterplaner 1992.

Hon erkänner att blindtarmen har ett dåligt rykte som ett värdelöst organ som kan orsaka smärta och kräva akut operation. “Men det visar sig att nyare forskning visar att den har funktioner som kan hjälpa oss”, säger han.

NPR:s Short Wave pratade med Smith om vad blindtarmen är till för och hur en framtid kan vara på väg där blindtarmsinflammation kan förebyggas eller behandlas utan akut operation.

Denna konversation har redigerats för längd och tydlighet.

Vad och var är bilagan?

Den typ av bihang som människor och vissa primater och gnagare har ser ut som en liten mask. Det är ungefär lika stort som ditt lillfinger och skjuter ut från blindtarmen, som är den första delen av tjocktarmen.

Du kan identifiera platsen baserat på ett landmärke som kallas en McBurney-punkt. Så om du drar en linje mellan naveln och den del av bäckenet som sticker ut [on the right]två tredjedelar av vägen ner, det är där blindtarmen är.

Hur fick forskarna idén att blindtarmen var värdelös?

Det hade varit mycket diskussion om vad bilagan skulle kunna göra som funktion, om den fyllde en funktion, tidigare [Charles] Darwins tid. han [fact] Att vi kan leva utan det stöder till viss del tanken att det är rudimentärt och egentligen inte gör någonting. Och så Darwins tolkning av detta som en kvarleva var rimlig vid den tiden, givet den information han hade.

Men nu, med modern teknik, kan vi se saker som mikroanatomi och biofilmer i appendixet, och vi har en bättre förståelse för vad det är och vad det gör.

Hur har blindtarmen utvecklats över tiden?

Om fördelningen av bihangen kartläggs längs en fylogeni (ett däggdjurslivsträd) kan det tolkas som att bihanget faktiskt har utvecklats oberoende. Det har dykt upp oberoende, flera gånger under hela utvecklingen av däggdjur. Så det är bevis på att det måste tjäna någon adaptiv funktion. Det är osannolikt att samma typ av struktur skulle fortsätta att dyka upp om den inte hade någon fördelaktig funktion.

Så vilka är de fördelaktiga funktionerna för bilagan?

Det visar sig att bilagan verkar ha två relaterade funktioner. Den första funktionen är att stödja immunförsvaret. Blindtarmen har en hög koncentration av immunvävnad, så den hjälper immunsystemet att bekämpa allt som är dåligt i tarmen.

Den andra funktionen den fyller är vad vi kallar ett tryggt hus. Detta var en hypotes som lades fram av ett team vid Duke University 2007. Och de hävdade att appendixet kan fungera som en säker reservoar för de nyttiga tarmbakterierna som vi har.

Under tider av gastrointestinala störningar (ni vet, en anfall av diarré där alla goda tarmbakterier drivs ut ur systemet), är blindtarmen ett slags blindrör med en mycket smal diameter och lumen, så bakterierna är bra, det kommer inte ut ur bilagan. Tanken är att det är säkert under denna tid av mag-tarmbesvär och då kan det lämna blindtarmen och återkolonisera denna goda bakterie i resten av tarmen.

Så appendix hjälper oss på två sätt, både i tarmen (hjälper till att bekämpa invaderande patogener) och genom att återbefolka tarmen med denna nyttiga bakterie efter gastrointestinala problem.

Varför får vissa människor blindtarmsinflammation?

Blindtarmsinflammation förekommer främst i de industrialiserade länderna i världen, områden där fiberinnehållet i kosten tenderar att vara lägre. Så en hypotes är att med lägre fiberinnehåll är det mer sannolikt att vi fastnar i små bitar mat som håller på att smältas. [inside] blindtarmen och stänger av blodtillförseln och orsakar denna inflammation.

Den andra hypotesen som idag inte verkar så rimlig har att göra med en gammal idé som kallas hygienhypotesen. Tanken är att vi är så dedikerade till desinfektion nuförtiden, med alla våra antibakteriella medel och alla antibiotika vi tar, att vårt immunförsvar inte utvecklas ordentligt eftersom det inte utsätts för hela spektrumet av patogener som vi skulle ha. annat. Och då överreagerar immunförsvaret och får panik. Och eftersom blindtarmen har så mycket immunvävnad är det ett av de områden där detta visar sig.

Kan denna nya förståelse leda till nya behandlingar?

Jag tror att det finns några lovande behandlingar. Människor undersöker antibiotika och andra sätt att behandla blindtarmsinflammation utan att helt eliminera den, med tanke på de bevis som ackumuleras för att det faktiskt är användbart för din hälsa att ha en blindtarm. Studier har visat att infektioner med de riktigt dåliga, otäcka C-diff-bakterierna tenderar att vara högre hos personer som har fått sin blindtarm borttagen.

Att bevara blindtarmen har därför hälsofördelar: i en idealisk värld skulle vi ha en framtid där vi inte alltid skulle behöva ta bort den.

Vad har du vunnit på att studera denna “konstiga lilla orgel”?

Jag tror att denna studie har visat mig vikten av att uppmärksamma de små anatomiska detaljerna. Anatomi är bara studiet av kroppen, så man skulle kunna tro att det var en död vetenskap. Du kanske tror att vi vet allt om kroppen, speciellt människokroppen.

Men det visar sig att det faktiskt finns mycket mer variation, funktion och mikroanatomiska anpassningar som inte har realiserats fullt ut. Därför är det värt att helt enkelt genomföra beskrivande studier av exotiska djur som aldrig har beskrivits eller observera små delar av våra egna kroppar som inte är väldokumenterade.

Copyright 2024 NPR. För att se mer, besök https://www.npr.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *