Experter ger råd efter att CDC rapporterat 57 pediatriska dödsfall denna influensasäsong

By | February 4, 2024

När vintern drar ut på tiden, kommer även förkylnings- och influensasäsongen. I år uttryckte både föräldrar och experter oro över den “tripledemi” som förväntas drabba under vintermånaderna, när RSV, COVID-19 och influensa ansluter sig till den typiska förkylningen.

Befintliga hälsotillstånd spelar en stor roll för allvaret av effekterna av någon av dessa sjukdomar, och de högsta nivåerna av oro är i allmänhet reserverade för personer med svagare immunsystem som bekämpar sjukdomar, det vill säga personer med autoimmuna sjukdomar, äldre människor och barn .

Som ett resultat har denna influensasäsong, precis som de flesta andra, varit särskilt tuff för barn. Nyheter om influensarelaterade pediatriska dödsfall ger med jämna mellanrum rubriker, men experter säger att det inte finns något behov av panik; Var bara uppmärksam och försiktig istället.

Influensasäsongen kan vara oroande för alla föräldrar eller vårdgivare, men det finns många resurser för att säkerställa att ditt barn får ordentlig vård och förblir säkert under denna säsong och därefter.

Vaccin mot covid-19: De senaste covid-vaccinerna är 54 % effektiva mot symtomatisk infektion hos vuxna, säger CDC

2023-2024 influensasäsong för barn

Dr. Kris Bryant, en specialist på infektionssjukdomar hos barn, berättade för USA TODAY att denna influensasäsong har varit mer eller mindre normal när det gäller pediatriska fall. Bryant, specialist vid Norton Children's Hospital i Lousiville, Kentucky och medlem av American Academy of Pediatrics' Committee on Infectious Diseases, sa att en typisk eller “typisk” säsong fortfarande innebär att många människor blir sjuka.

“Än så länge ser det här ut som den typiska influensasäsongen vi såg före pandemin,” sa han. “Låt oss inse att en “typisk influensasäsong” resulterar i många öppenvårdsbesök och sjukhusinläggningar och till och med några dödsfall hos barn.”

Enligt de senaste uppgifterna från Centers for Disease Control and Prevention inträffade 10 pediatriska influensarelaterade dödsfall under veckan som slutade den 20 januari, vilket ger det totala antalet till 57 hittills för influensasäsongen 2023-2024. “Säsongen”, som klassificeras av CDC, sträcker sig från sen höst till tidig vår, och i februari säsongen 2022-2023 rapporterades 106 totala pediatriska dödsfall till CDC, det högsta antalet sedan starten av covid-19-pandemin .

“Under decenniet före pandemin varierade antalet dödsfall i pediatrisk influensa från 37 under säsongen 2011-12 till 199 under säsongen 2019-20,” sa Bryant till USA TODAY. “Förra säsongens slutsumma var 183 dödsfall. Det är en skrämmande siffra för både föräldrar och barnläkare.”

Enligt CDC-rapporten var 103 av de 106 barn som dog i februari förra året berättigade till vaccination och vaccinationsstatusen för 81 av dem var känd. Av dessa barn var 90 % inte helt vaccinerade mot influensa. CDC har spårat dödsfall i pediatrisk influensa sedan 2004, men säger att det faktiska antalet fall sannolikt är betydligt underrapporterat.

Hur du skyddar dina barn från influensa

Ett av de första och viktigaste stegen för att skydda ditt barn från influensa är att få det vaccinerat mot det, säger experter.

“Vaccination är effektivt för att förhindra de allvarligaste komplikationerna av influensa,” sa Bryant. “I vissa år ser vi influensafall under hela våren. Det är inte för sent att få influensavaccin.”

Vad du ska veta om Paxlovid: Paxlovid är en potentiell livräddare. Så varför tar inte fler det?

De flesta barn över sex månader är berättigade att få influensavaccin, vilket är särskilt viktigt för barn under fem år, enligt CDC. Små barn är mer benägna att utveckla allvarliga symtom och komplikationer som kräver sjukhusvistelse, men vaccination minskar svårighetsgraden och varaktigheten av sjukdomar och sänker antalet dödsfall och sjukhusvistelser.

Bryant sa att vissa barn, inklusive de under 5 år och särskilt barn under 2 år och/eller barn som har kroniska medicinska tillstånd, löper högre risk att utveckla svår och komplicerad influensa. Som sagt, du vill inte att föräldrar ska tro att eftersom deras barn är friskt eller äldre att de inte behöver oroa sig för influensa, eftersom det kan orsaka komplikationer för alla barn.

“Förra året inträffade 65 av de första 106 dödsfallen i pediatrisk influensa som rapporterades i USA hos barn i åldrarna 5 till 17. Vanligtvis inträffar ungefär hälften av dödsfallen i pediatrisk influensa hos barn utan underliggande medicinska tillstånd, säger Bryant. “Det kan vara riktigt svårt att veta vilket barn som faktiskt kommer att bli sjuk av influensan, vilket är en av anledningarna till att influensavaccinet rekommenderas för alla 6 månader och äldre.”

Föräldrar och vårdgivare till barn som är för unga för att få influensavaccin bör vaccineras själva, sa Bryant. Att hålla influensan borta från ditt hem och din närmaste krets kan också vara en bra metod för att hålla dina barn friska: Hon föreslår att du minimerar kontakten med andra sjuka människor och praktiserar god handtvätt och hygien.

Vad du ska tänka på om ditt barn får influensa

Mellan skola, familj, vänner, syskon och fritidsaktiviteter kan även de mest försiktiga familjerna hamna i kampen mot oönskade influensainfektioner. Med förkylning, COVID-19, RSV och flera stammar av samma sjukdomar som flyter runt samtidigt, kan det vara svårt att avgöra om dina unga familjemedlemmar lider av influensa eller något annat.

Enligt CDC är några tecken att se efter, särskilt hos barn under 5 år:

  • Feber, vilket är en temperatur högre än eller lika med 100 grader Fahrenheit hos barn (37,8 grader Celsius).
  • Andra fysiska symptom på feber, såsom hud som känns varm vid beröring, rodnad utseende, svettningar eller frossa.
  • Kroppssmärta.
  • Trötthet.
  • Huvudvärk.
  • Ont i halsen och/eller hosta.
  • Trängsel eller rinnande näsa.
  • Magbesvär och/eller kräkningar.

Antibiotika och hur de fungerar: Hur fungerar antibiotika och vad händer med din kropp när du tar dem? Vi har svar

Att bestämma när spädbarn och småbarn mår illa kan vara lite mer komplicerat, eftersom de har färre möjligheter att kommunicera sina behov och känslor till oss. Några ytterligare tecken att leta efter specifikt hos spädbarn och mycket små barn inkluderar:

  • Irritabilitet och frekvent gråt.
  • Problem med matning eller vägran att mata.
  • Sömnproblem.

Influensan kan också orsaka att underliggande medicinska tillstånd förvärras, och det kan lägga några barn på sjukhus, enligt Bryant.

“När det gäller hur influensa gör barn mycket sjuka, har vissa som utvecklar svår influensa en överväldigande virusinfektion”, sa han. “Andra barn med influensa kan utveckla sekundär bakteriell lunginflammation eller sepsis. Under tidigare influensasäsonger har jag tagit hand om barn som utvecklat allvarliga infektioner på grund av staph- eller streptokocker strax efter att de fick diagnosen influensa.”

Det är alltid bäst att rådgöra med en läkare först, särskilt om du har några funderingar eller frågor. Det finns dock några varningstecken på att en allvarligare sjukdom håller på att utvecklas som kräver omedelbar läkarvård och eventuellt sjukhusvistelse. Dessa inkluderar:

  • Hög feber som håller i sig i dagar.
  • Feber högre än 104°F.
  • Andningssvårigheter eller ovanligt snabb andning, blek, grå eller blåaktig hud, läppar eller nagelbäddar.
  • Bröstsmärtor eller kraftig muskelsmärta.
  • Förändringar i medvetenhetsnivå: att inte svara eller vara svår att vakna, inte vara alert eller interagera när du är vaken.
  • Tecken på uttorkning, inklusive: mörk urin, torra läppar, insjunkna ögon, bleka händer och fötter, inga tårar när man gråter, inga blöta blöjor eller urinering på åtta timmar.
  • Symtom som feber eller hosta som verkar förbättras men som sedan återkommer.
  • Svår huvudvärk och/eller stel i nacken.
  • Kontinuerliga kräkningar och/eller oförmåga att konsumera och behålla stora mängder mat och vätskor.
  • Försämring av kroniska medicinska tillstånd, såsom astma.
  • Hos barn under 12 veckor, eventuell feber.

Tips för att behandla influensa hemma

“Målet är att varje barn med influensa ska ses innan de utvecklar allvarliga eller livshotande symtom”, säger Bryant, som rekommenderar att du kontaktar din barnläkare när ditt barn blir sjukt, oavsett den uppenbara svårighetsgraden.

“Antivirala mediciner finns tillgängliga och rekommenderas för barn med högsta risk för influensakomplikationer. De är mest effektiva om de startas tidigt under sjukdomsförloppet,” rådde han.

Det finns andra saker du kan göra hemma för att hjälpa till att hantera symtom och även hålla yngre medlemmar i din familj bekväma. Som vanligt ska alla behandlingar utvärderas med avseende på ålderslämplighet och utföras av din barnläkare före användning.

Några tips att prova hemma inkluderar:

  • Din läkare kan ge dig antivirala läkemedel för att hjälpa ditt barns system att bekämpa influensa. Dessa är mest effektiva när de ges under de första 48 timmarna efter att du blivit sjuk.
  • Receptfria läkemedel kan användas för att minska febern. Några av dem är formulerade och märkta specifikt för användning hos barn; Det är dock bäst att först rådgöra med din läkare om den bästa medicinen för ditt barns ålder. Obs: du borde aldrig Ge aspirin till ett barn för att behandla influensa eller annan sjukdom.
  • Se till att ditt barn förblir hydrerat när han eller hon är sjuk och ge mycket klara vätskor (som vatten, buljong, sportdrycker, babyelektrolytdrycker, Pedialyt).
  • Se till att ditt barn får tillräckligt med sängläge. De bör stanna hemma i minst 24 timmar efter att febern har gått utan användning av febernedsättande mediciner.
  • Andra huskurer kan hjälpa till att lindra obehag som orsakas av symtom, som att placera en luftfuktare i ditt rum, använda koksaltlösning näsdroppar eller spruta för att hjälpa till att rensa dina bihålor, erbjuda åldersanpassade lösningar för ont i halsen, såsom sugtabletter hostmedicin eller honung, eller applicera en ångmassage på bröstet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *