Ex-Piston Earl Cureton, tidigare stjärna från University of Detroit, dör vid 66 år

By | February 4, 2024

detroit — Earl Cureton hade en lång och välbesökt professionell basketkarriär, som sträckte sig över nästan två decennier och såg honom spela med sju NBA-franchises och flera utländska organisationer.

Men Cureton hade alltid bara ett riktigt hem. Det var alltid Detroit.

Cureton, som spelade för University of Detroit och senare Detroit Pistons och under många år fungerade som en outtröttlig ambassadör för båda, dog söndag morgon, bekräftade Pistons och Detroit Mercy. Han var 66 år gammal. Dödsorsaken var inte omedelbart känd. Han kollapsade i sitt hem i Farmington Hills söndag morgon.

“Earl var en av de mest generösa, positiva och omtänksamma människorna jag känner,” sade Pistons ägare Tom Gores i ett uttalande som tillkännager Curetons död på söndagen. “Han var en kärleksfull far och det var en ära att vara hans vän.

“Han var en mästare som spelare och en viktig ambassadör i vårt samhälle. Vi är hjärtbrutna över hans förlust.”

Cureton hade arbetat på ESPN+-sändningen för Detroit Mercys match mot Robert Morris i Calihan Hall på lördagseftermiddagen. Den matchen var alltid en favorit i Curetons sändningskalender, eftersom han är i Athletics Hall of Fame på både Detroit Mercy och Robert Morris.

Cureton växte upp i Detroit på 1960-talet, mitt i rasistiska oroligheter, och spelade basket på berömda St. Cecilia's på stadens västra sida innan han blev en stjärna på Detroit Finney High School. Han gick sedan på Robert Morris, där han spelade en säsong (Robert Morris första i division I, efter att ha hoppat från college) och snittade 17,9 poäng och 10,5 returer, innan han bestämde sig för att återvända hem, till det som då var känt som University of Detroit .

Cureton hade vuxit fyra tum, till 6 fot-9, mellan gymnasiet och hans ankomst till University of Detroit. Han satt ute en säsong enligt NCAA:s transferregler, vilket betyder att han aldrig fick spela för dåvarande Detroit-tränaren Dick Vitale, som lämnade för Pistons året därpå och till slut hade en legendarisk tv-karriär, men Cureton ansåg länge att Vitale var en mentor. Det var trots allt Vitale som tog honom från Robert Morris till Detroit.

“Jag är hjärtbruten”, sa Vitale i ett sms till The News på söndagen. Vitale har varit i en lång kamp mot cancer och följer läkarnas order att inte tala. Förra månaden genomgick han en fyra timmar lång operation på sina stämband. “Han älskade Motor City och var väldigt stolt över att jobba så hårt för att ta sig till NBA.

“Och Earl försökte alltid inspirera unga människor att följa sina drömmar.”

Cureton gjorde det, på och utanför planen.

Cureton ledde tillsammans med spelare som Terry Duerod, som dog 2020, Jerry Davis, Wilbert McCormick och Dave Niles Titans till NCAA-turneringen 1979. Titans slutade den säsongen på 20:e plats nationellt. Cureton snittade 11,7 poäng och nio returer som junior och 19,9 poäng och 9,1 returer som senior.

Han valdes ut i den tredje omgången av 1979 NBA Draft av Philadelphia 76ers och spelade även för Pistons, Los Angeles Clippers, Charlotte Hornets, Chicago Bulls, Toronto Raptors och Houston Rockets. Powerforwarden vann NBA-mästerskap med 76ers 1983 och Rockets 1994, och snittade 5,4 poäng och 4,7 returer under en 12-årig NBA-karriär som avslutades efter säsongen 1996-97.

Under sin karriär kallade Cureton några av NBA:s största spelare för lagkamrater, inklusive Julius Erving, Michael Jordan, Hakeen Olajuwon, Moses Malone och Charles Oakley, bland andra.

Han spelade för Detroit 1983-86, med i snitt 8,6 poäng och 6,3 returer under sitt sista år här, 1985-86.

“Vi är alla sårade av den oväntade förlusten av Earl Cureton,” sade Pistons legend Isiah Thomas i ett uttalande. “Han var en fantastisk lagkamrat, en tuff konkurrent, en mästare och en fantastisk människa. Earl höll alltid Detroit-samhället nära sitt hjärta och arbetade outtröttligt för att göra skillnad i staden han älskade.

“Han kommer att vara mycket saknad.”

Cureton gick tillbaka till Pistons i en officiell egenskap 2013, för att hjälpa till att leda Gores ansträngningar att renovera basketplaner över hela staden. Hon organiserade också samhällsevenemang och var nyckeln i Gores årliga Toys for Tots-kampanj.

I slutet av förra året publicerade Cureton en självbiografi, “Earl the Twirl: My Life in Basketball”, där han berättade om sin NBA-karriär och vikten av att vara en bra lagkamrat. I hans fall ledde detta till en lång och välmående karriär, även om han inte var stjärnan i de professionella lagen som han spelade för. Men han spelade på college.

Cureton såg sin nummer 24 pensionerad av Detroit Mercy 2020 och är en av 11 Detroit/Detroit Mercy herrbasketspelare som har fått den äran. Cureton hade blivit invald i Detroit Mercy Athletics Hall of Fame 2007. 1991 var han en invigningsmedlem i Robert Morris Athletics Hall of Fame.

“Det är ganska otroligt. Det ger dig lite skryträttigheter, där jag gick hade jag en inverkan”, sa Cureton, en av endast två tidigare Robert Morris-spelare som spelade i NBA, till The News under en intervju 2021.

Cureton, vars Titans vann 36 matcher under sina två säsonger som spelade för laget under den avlidne huvudtränaren Smokey Gaines, gick med i Detroit Mercys basketsändningar för män i början av 2000-talet, och arbetade tillsammans med Dan Hasty och Jeremy Otto på senare tid. år, alltid klädd till niorna och alltid med den kanske vackraste stolen på campus. Cureton spelade båda Titans-spelen på tv förra veckan, torsdag och lördag.

2011 tog Cureton sin examen vid Detroit Mercy och uppfyllde ett löfte han gav till sin mamma efter att ha lämnat skolan tidigt för att bli proffs: att han en dag skulle sluta skolan.

Detroit Mercy atletisk chef Robert Vowels sa att Cureton var en nästan daglig närvaro i Calihan Hall, även på lediga dagar. Han var ordinarie på träningen och var planerad att vara värd för en Detroit Mercy-kväll på tisdag i Wayne State, där NBA G Leagues Motor City Cruise kommer att vara värd för Rip City Remix, för vilken den tidigare Titans-stjärnan för närvarande spelar Anthony Davis.

“Vad han betyder för staden och vad han betyder för det här programmet och vad han betyder för samhället är verkligen sorgligt,” sa Vowels. “Earl är en sann Detroit-titan om det någonsin funnits en.

“Han älskar den här skolan, han älskar människorna, han älskar samhället och han trivs på grund av det.

“Det var det som fick honom ur sängen varje dag.”

Efter sina speldagar arbetade Cureton som tränare i WNBA, United States Basketball League och Continental Basketball Association. Han gjorde också en del sändningsarbete för Bally Sports Detroit.

Cureton efterlämnar sin fru Judith och dottern Sari, som båda spelade basket i Georgetown.

Begravningsarrangemang väntade på söndagen.

tpaul@detroitnews.com

@tonypaul1984

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *