Ett avgörande system av havsströmmar kan vara på väg att kollapsa med katastrofala effekter på det globala klimatet

By | February 10, 2024



cnn

Ett avgörande system av havsströmmar kan redan vara på väg att kollapsa, med alarmerande konsekvenser för havsnivåhöjningen och det globala klimatet, vilket gör att temperaturen sjunker dramatiskt i vissa regioner och stiger i andra, enligt en ny rapport.

Med hjälp av exceptionellt komplexa och dyra datorsystem har forskare hittat ett nytt sätt att upptäcka en tidig varningssignal om kollapsen av dessa strömmar, enligt en studie som publicerades i fredags i tidskriften Science Advances. Och när planeten värms upp finns det redan tecken på att den är på väg åt det hållet.

Atlantic Meridional Circulation (AMOC), som Golfströmmen är en del av, fungerar som ett gigantiskt globalt transportband som transporterar varmt vatten från tropikerna till det avlägsna Nordatlanten, där vattnet svalnar, blir saltare och sjunker djupt ner i havet, innan det sprider sig söderut.

Strömmar transporterar värme och näringsämnen till olika delar av världen och spelar en avgörande roll för att hålla klimatet på stora delar av det norra halvklotet relativt milt.

I decennier har forskare slagit larm om cirkulationens stabilitet när klimatförändringarna värmer havet och smälter isen, vilket rubbar balansen mellan värme och salt som bestämmer strömstyrkan.

Medan många forskare tror att AMOC kommer att sakta ner på grund av klimatförändringar, och till och med kan sluta, finns det fortfarande stor osäkerhet om när och hur snabbt detta kan ske. AMOC har bara varit föremål för kontinuerlig övervakning sedan 2004.

Forskare vet (genom att bygga en bild av det förflutna med hjälp av saker som iskärnor och havssediment) att AMOC stängde för mer än 12 000 år sedan efter snabb smältning av glaciärer.

De försöker nu avgöra om detta kan hända igen.

Denna nya studie ger ett “viktigt genombrott”, säger René van Westen, en marin- och atmosfärsforskare vid Utrecht University i Nederländerna och medförfattare till studien.

Forskarna använde en superdator för att köra komplexa klimatmodeller under en tremånadersperiod, och simulerade en gradvis ökning av sötvatten i AMOC, som står för smältande is, såväl som nederbörd och flodavrinning, vilket kan späda ut havets salthalt och försvaga strömmar.

När de långsamt ökade sötvattnet i modellen såg de AMOC gradvis försvagas tills den plötsligt kollapsade. Det är första gången som en kollaps kan upptäckas med hjälp av dessa komplexa modeller, som representerar “dåliga nyheter för klimatsystemet och mänskligheten”, säger rapporten.

Vad studien däremot inte gör är att ge tidsramar för en eventuell kollaps. Mer forskning behövs, sa van Westen till CNN, inklusive modeller som också efterliknar effekterna av klimatförändringar, såsom stigande nivåer av föroreningar som värmer planeten, något som denna studie inte gjorde.

“Men vi kan åtminstone säga att vi är på väg mot klimatförändringens vändpunkt”, sa van Westen.

Effekterna av AMOC:s kollaps kan bli katastrofala. Studien visar att vissa delar av Europa kan se temperaturerna sjunka med så mycket som 30 grader Celsius inom ett sekel, vilket leder till ett helt annat klimat under loppet av bara ett eller två decennier.

“Inga realistiska anpassningsåtgärder kan klara av så snabba temperaturförändringar”, skriver studieförfattarna.

Länder på södra halvklotet kan å andra sidan se ytterligare uppvärmning, medan Amazonas våta och torra årstider kan förändras och orsaka allvarliga störningar i ekosystemet.

Kollapsen av AMOC kan också få havsnivån att stiga med cirka 1 meter (3,3 fot), sa van Westen.

Stefan Rahmstorf, en fysisk oceanograf vid universitetet i Potsdam i Tyskland, som inte var involverad i studien, sa att det var “ett viktigt framsteg inom vetenskapen om AMOC-stabilitet.”

“Det bekräftar att AMOC har en tipppunkt bortom vilken den förfaller om Nordatlanten späds ut med sötvatten”, sa han till CNN.

Tidigare studier som fann AMOC-tipppunkten använde mycket enklare modeller, sa han, vilket gav vissa forskare hopp om att mer komplexa modeller kanske inte kan hittas.

Den här studien krossar dessa förhoppningar, sa Rahmstorf.

Joel Hirschi, biträdande chef för modellering av marina system vid Storbritanniens National Oceanography Centre, sa att studien var den första som använde komplexa klimatmodeller för att visa att AMOC kan gå från “på” till “av” som svar på relativt små mängder sötvatten kommer in i havet.

Men det finns skäl att vara försiktig, tillade han. Även om studien använde en komplex modell, har den fortfarande låg upplösning, sa han, vilket innebär att det kan finnas begränsningar i att representera vissa delar av strömmarna.

Denna studie lägger till den växande mängden bevis för att AMOC kan närma sig en vändpunkt och till och med vara nära.

En studie från 2021 visade att AMOC var svagare än någon gång under de senaste 1 000 åren. Och en särskilt alarmerande (och något kontroversiell) rapport som publicerades i juli förra året drog slutsatsen att AMOC kan vara på väg att potentiellt kollapsa redan 2025.

Det kvarstår dock enorma osäkerheter. Jeffrey Kargel, senior forskare vid Arizona Planetary Science Institute, sa att han misstänkte att teorin om en potentiellt förestående AMOC-avstängning “kommer att förbli något kontroversiell tills vi om ett år vet att det händer.”

Han jämförde dess möjliga kollaps med “vilda svängningar på en aktiemarknad som föregår en stor krasch”: Det är nästan omöjligt att avgöra vilka förändringar som är reversibla och vilka som är en föregångare till en katastrof.

Moderna data visar att AMOC:s styrka fluktuerar, men inga bevis på en nedgång har ännu setts, sa Hirschi. “Det är en viktig öppen fråga om plötsliga förändringar i AMOC liknande de som observerats tidigare kommer att inträffa när vårt klimat fortsätter att värmas.”

Den här studien är en del av det pusslet, sa Rahmstorf. “(Detta) ökar markant växande oro för en AMOC-kollaps inom en inte alltför avlägsen framtid”, sa han. “Vi kommer att ignorera denna risk på egen risk.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *