Engångsvapor ska förbjudas av barnhälsoskäl, säger regeringen

By | January 29, 2024

  • Av Hugh Pym, hälsoredaktör, Philippa Roxby och Christy Cooney
  • BBC Nyheter

Bildkälla, falska bilder

Engångsvaporizers kommer att förbjudas som en del av planerna för att ta itu med det växande antalet unga människor som börjar vaping, säger regeringen.

Åtgärder kommer också att införas för att förhindra att vaporizers marknadsförs till barn och rikta försäljningen till minderåriga.

Siffror från välgörenhetsorganisationen Action on Smoking and Health (Ash) tyder på att 7,6 % av 11-17-åringar nu vaper regelbundet eller ibland, upp från 4,1 % 2020.

Förbudet förväntas införas i hela Storbritannien, sade regeringen.

Det är redan olagligt att sälja vapepennor till under 18 år, men regeringen sa att engångsvapor – ofta säljs i mindre, mer färgglada förpackningar än påfyllningsbara – var en “nyckeldrivkraft bakom den alarmerande ökningen av ungdomsvaping”.

När premiärminister Rishi Sunak tillkännagav planerna på måndagen sa att det var rätt att “kraftiga åtgärder” vidtas för att utrota vaping bland barn.

“Barn ska inte vape, vi vill inte att de ska bli beroende, vi förstår fortfarande inte alla långsiktiga hälsoeffekter”, sa han.

“Behåll vaporizers för vuxna rökare”

Sunak föreslog att förslagen skulle hitta rätt balans mellan att begränsa tillgången för barn och att behålla tillgången för vuxna rökare som försöker sluta.

“Det är viktigt att vi håller vapes för vuxna rökare som vill sluta”, fortsatte premiärministern och tillade att han ville fokusera på “alla aspekter som säkerställer att barn inte har tillgång till vapes.”

Vaping är betydligt mindre skadligt än rökning, men har inte funnits tillräckligt länge för att dess långsiktiga risker ska vara kända, enligt NHS.

Mer om vaping och engångsvaporizers

Ångan som andas in kan fortfarande innehålla små mängder kemikalier som finns i cigaretter, inklusive nikotin, som är beroendeframkallande men inte anses vara en av de mest problematiska ingredienserna i cigaretter av NHS.

Förslagen följer förra årets tillkännagivande om ett förbud mot försäljning av cigaretter till alla födda den 1 januari 2009 eller senare som en del av ett försök att skapa en “rökfri generation”.

Hälsominister Victoria Atkins sa till BBC att hon var övertygad om att det nya lagförslaget skulle antas av parlamentet vid tidpunkten för det allmänna valet, planerat till i år, och skulle träda i kraft i början av 2025.

När schemat har bekräftats har återförsäljarna sex månader på sig att implementera det.

Lagförslaget skulle kunna läggas fram med hjälp av befintlig lagstiftning utformad för att skydda miljön.

Aktivister har länge hävdat att engångsförångare är slösaktiga och att de material och kemikalier som används för att tillverka dem, inklusive litiumbatterier, gör dem svåra att kassera på ett säkert sätt.

De senaste ändringarna skulle också införa befogenheter för att förhindra att påfyllningsbara vapes säljs i en smak som marknadsförs mot barn och kräver att de tillverkas i enklare, mindre attraktiva förpackningar.

Regeringen kan också kräva att butiker visar påfyllningsbara vaporizers utom synhåll för barn och borta från andra produkter de kan köpa, till exempel godis.

Ett nytt offentligt samråd kommer att hållas för att bestämma vilka smaker som ska förbjudas och hur påfyllningsbara vapes kommer att säljas, sade regeringen.

För att hjälpa till att stoppa försäljningen till minderåriga kommer ytterligare böter att utdömas för alla butiker i England och Wales som ertappats med att illegalt sälja vapes till barn.

Matt Carpenter, rektor för Baxter College i Kidderminster, sa till BBC Radio 5 Live att vaping var en “stor del av ungdomskulturen” och sa att det föreslagna förbudet mot engångsvapes var ett “stort steg framåt”.

Glyn Potts, rektor vid Newham Catholic College i Oldham, sa att åtgärder måste vidtas för att förhindra att barn “bombarderas” med “attraktiva” produkter på sociala medier och i butiker över hela landet.

Han berättade också för BBC Radio 4s Today-program att det fanns bevis för att vissa vapes hade återanvänts för att innehålla “cannabisderivat” som han sa kunde lägga in unga människor på sjukhus.

Vaping-alternativ som nikotinpåsar (små vita påsar placerade mellan läppen och tandköttet) kommer också att vara förbjudna för barn. Påsarna frigör nikotin men innehåller inte tobak, så de kan för närvarande säljas lagligt till personer under 18 år.

Hälsoledare kommer att vara angelägna om att se till att de nya åtgärderna inte gör det svårare för vuxna rökare att byta till vaping som ett alternativ.

Det är här samråd om hur långt man ska gå med restriktioner för smaker och presentationer i butik kommer att vara viktigt.

Tillkännagivandet följer på ett första samråd som lanserades i slutet av förra året av den brittiska regeringen och delegerade förvaltningarna för att bedöma allmänhetens attityder till föreslagna åtgärder för att minska nivåerna av rökning och vaping.

Regeringen sa att nästan 70 % av de tillfrågade stödde ett förbud mot engångsvapes.

Har andra länder förbjudit engångsförångare?

De skotska och walesiska regeringarna sa att de skulle införa förbud, antingen med lagstiftning i sina egna parlament eller genom att stödja åtgärder i hela Storbritannien.

Nordirland förblir utan en decentraliserad administration efter sammanbrottet i maktdelningen, men dess hälsodepartement sa att de hade “ett långvarigt strategiskt mål för ett tobaksfritt Nordirland” och skulle göra förberedelser för att tillåta tillträdande ministrar att fatta ett beslut på förbudet.

Storbritannien har anslutit sig till en liten grupp länder som planerar att förbjuda engångsvapor. Australien, Frankrike, Tyskland och Nya Zeeland har tillkännagett liknande planer, även om endast Nya Zeeland har implementerat dem hittills.

Vissa kommer att hävda att Storbritanniens planer fortfarande inte går tillräckligt långt. Det har funnits krav på en skatt på e-cigaretter för att få dem i linje med tobak, medan Australien har gjort vaporizers tillgängliga endast på recept.

“Desperat försök”

Deborah Arnott, vd för Ash, välkomnade regeringens strategi, medan Dr Camilla Kingdon, ordförande för Royal College of Paediatrics and Child Health, sa att att skapa en “rökfri generation” skulle minska unga människors chanser att utveckla sjukdomar som kan förebyggas i framtiden . .

Men UK Vaping Industry Association sa att de var “förskräckta” över tillkännagivandet och tillade att engångsvapor hade “spelat en nyckelroll i att hjälpa miljontals vuxna att sluta och sluta röka”.

“Även om det är viktigt att vidta åtgärder för att förhindra att ungdomar får tillgång till vaping, så luktar denna åtgärd snarare av ett desperat försök från regeringens sida att offra vapers i utbyte mot röster”, sade han i ett uttalande.

Föreningen tillade att förbudet skulle utsätta barn för en större risk genom att “påskynda den svarta marknaden.” Istället efterlyste han bättre efterlevnad av gällande lagar.

Elf Bar, en av landets största vapetillverkare tillsammans med sitt systermärke Lost Mary, sa att det stödde regeringens önskan att stoppa barn att använda vape, men uttryckte sin besvikelse “med det totala förbudet”.

Den brittiska divisionen av British American Tobacco föreslog att större kontroller av “import, överklagande och tillgång” mer effektivt skulle minska minderårigas konsumtion.

Aktier i några stora vapingbolag sjönk i tidig handel på måndagen efter nyheterna om det föreslagna förbudet.

Handelsstandardstjänstemän säger att det behövs mer resurser och tid för att hjälpa till att slå ner på oärliga återförsäljare.

Lokala myndigheter kan ålägga ett maximalt böter på 2 500 pund och regeringen tillkännagav ett paket på 30 miljoner pund för att stödja efterlevnaden av lagen i oktober.

Är du påverkad av de frågor som tas upp i den här berättelsen? Dela dina erfarenheter genom att skicka ett mejl haveyoursay@bbc.co.uk.

Vänligen inkludera ett kontaktnummer om du är villig att prata med en BBC-journalist. Du kan också komma i kontakt på följande sätt:

Om du läser den här sidan och inte kan se formuläret, måste du besöka den mobila versionen av BBCs webbplats för att skicka in din fråga eller kommentar eller så kan du maila oss på HaveYourSay@bbc.co.uk. Vänligen ange ditt namn, ålder och plats i eventuella bidrag.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *