Energidelningen i Nordirland kan återupptas inom några dagar, efter två års uppehåll

By | January 30, 2024

PAUL FE/AFP/Getty Images

Genombrottet kan se att den delegerade regeringen återvänder till Stormont – Nordirlands maktsäte – inom några dagar.



cnn

Nordirlands främsta fackliga parti, Det demokratiska unionistpartiet (DUP), sade på tisdagen att det hade nått en överenskommelse med den brittiska regeringen som skulle avsluta dess nästan tvååriga regeringsbojkott och markera en återgång till delad makt i provinsen.

Jeffrey Donaldson, ledare för den pro-UK DUP, meddelade detta vid en presskonferens tidigt på tisdagsmorgonen.

Flytten kan tillåta en medlem av det nationalistiska Sinn Féin-partiet att tjänstgöra som premiärminister för första gången sedan maktdelningsavtalet upprättades som en del av 1998 års långfredagsavtal.

Sinn Féin vann flest platser i valet till den nordirländska församlingen förra året.

Nordirland har varit utan en delegerad regering i nästan två år sedan DUP gick ut i februari 2022, uppenbarligen i protest mot handelsregler som infördes efter att Storbritannien lämnade EU 2020.

Brexit testade det noggrant kalibrerade maktdelningsavtalet avsett att bidra till att upprätthålla freden i Nordirland, som skakades av en bitter sekteristisk konflikt känd som Troubles mellan 1960-talet och den förhandlade freden 1998. Mer än 3 500 människor dog i våldet och cirka 47 500 människor skadades.

Handelsreglerna efter Brexit införde tullkontroller av varor som flyttades till Nordirland från Storbritanniens fastland.

En överenskommelse som kallas Northern Ireland Protocol nåddes för att tillåta Nordirland, som är en del av Storbritannien, att stanna kvar inom EU-marknaden för att fritt kunna handla varor över sin landgräns med Republiken Irland, ett EU-medlemsland . .

Antagandet av protokollet upprörde fackföreningspolitiker i Belfast, som hävdade att åtgärden skapade en handelsbarriär mellan Nordirland och resten av Storbritannien och därmed undergrävde deras ställning inom facket. DUP har sedan dess vägrat att återvända till regeringen med det pro-irländska nationalistpartiet Sinn Féin.

Nordirländska fackföreningsmedlemmar, som DUP, förespråkar att stanna kvar i Storbritannien, medan nationalister, som Sinn Féin, förordar ett enande av Nordirland med Republiken Irland.

Vid en presskonferens på tisdagen sa Donaldson att hans parti hade kommit fram till att ett paket med nya åtgärder ger en grund för DUP att nominera medlemmar till Nordirlands verkställande makt (provinsens styrande organ).

Han tillade att detta skulle vara föremål för åtaganden mellan DUP och den brittiska regeringen i Westminster “fullständigt och troget levereras enligt överenskommelse”.

“Jag tror att ett tydligt beslut har fattats i kväll… Och jag tror att vi i det beslutet har ett underlag för att gå vidare, så länge det är föremål för [UK] att regeringen uppfyller sina åtaganden”, sa Donaldson.

Donaldson fortsatte med att säga att paketet “säkrar Nordirlands plats i unionen och kommer att återställa vår plats på den brittiska inre marknaden”, och tillade att det också kommer att ta bort kontroller av varor som rör sig inom Storbritannien och stannar kvar i Irland. och kommer att sätta stopp för provinsen. “automatiskt följa framtida EU-lagar.”

Han sa att den nya lagstiftningen kommer att säkerställa “obegränsad tillgång” för nordirländska företag till resten av Storbritannien.

I ett tal till BBC Radio på tisdagen sa Donaldson att han förväntade sig att de fullständiga detaljerna i beslutet – som täcker både konstitutionell lagstiftning och praktiska bestämmelser – skulle publiceras på onsdag, när den brittiska regeringen slutfört detaljerna.

Han tillade att den delegerade regeringen skulle kunna återvända till Stormont – maktens säte i Nordirland – inom några dagar “om Storbritanniens regering agerar så snabbt som jag tror att den kan”.

När avtalet väl har publicerats och lagstiftning antagits kan detta leda till ett återkallande av den nordirländska församlingen, vilket skulle kräva att församlingsmedlemmar väljer en ny talare.

När en president väl har valts kommer de politiska partierna som har rätt att gemensamt leda den verkställande makten föreslå sina kandidater att presidera över ämbetet som premiärminister. Den verkställande makten är det beslutande organet i Nordirland.

För första gången kommer Sinn Féin att utse en första minister eftersom den fick flest mandat i förra årets val.

DUP kommer också att utse en vice första minister. Donaldson kommer inte att nomineras eftersom han avgick från sin fullmäktigeplats när partiet lämnade regeringen för två år sedan.

Storbritanniens utrikesminister för Nordirland Chris Heaton-Harris välkomnade flytten och beskrev det som ett “betydligt steg”.

“Jag är glad att DUP har accepterat det åtgärdspaket som den brittiska regeringen har lagt fram och som ett resultat är redo att återvända till den nordirländska församlingen och utse representanter till den nordirländska verkställande makten”, sa Heaton -Harris. den X och tillade att Storbritannien “kommer att hålla fast vid detta avtal”.

“Nu tror jag att alla förutsättningar är på plats för att församlingen ska kunna återvända, de partier som har rätt att bilda en exekutiv träffas idag för att diskutera dessa frågor och jag hoppas kunna avsluta detta avtal med de politiska partierna så snart som möjligt . “han lade till.

Sinn Féins vicepresident Michelle O'Neill sa att hon välkomnade återupprättandet av maktdelningen. “Parterna kommer att träffas senare i dag. “Vi har mycket att göra för att ta itu med de utmaningar som våra offentliga tjänster, arbetare och familjer står inför som kräver brådskande åtgärder,” sa han i X.

Den irländska utrikes- och försvarsministern Micheál Martin Tánaiste välkomnade också beslutet och kallade återkomsten av församlingen och verkställande makten “goda nyheter för folket i Nordirland och långfredagsavtalet”.

“Jag ser fram emot att arbeta med styrelsen och församlingen i framtiden,” sa Martin på tisdag X.

USA:s ambassadör i Irland, Claire Cronin, välkomnade också beslutet.

“Befolkningen i Nordirland kan bäst tjänas av en maktdelande regering i Stormont, som beskrivs i långfredagsavtalet. [Biden] “Han har länge tydliggjort sitt stöd för ett säkert och välmående Nordirland där alla samhällen har en röst och åtnjuter prestationerna av den svårvunna freden”, sa han i X.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *