En slav var den första personen som gick runt världen, inte Magellan

By | November 22, 2023

En spotlight lyser upp en brons. Staty i mitten av ett rum i National Art Gallery of Malaysia. Figuren avbildade lätt knäböj, med armbågarna på låren, långt hår som täcker hans axlar och klädd i kläder som påminner om en pirat eller tidig upptäcktsresande. På plaketten nedanför statyn står det: “Till minne av Henrik av Malacka, som i hög grad bidrog till den första världsomseglingen, 1511-1521.”

Men det skulle vara nödvändigt att klargöra hur stort bidraget var. Enriques namn nämns sällan i historieböcker, om alls, men hans roll är avgörande i historien om jordens utforskning.

“Historien är alltid så här”, säger Ahmad Fuad Osman, konstnären bakom Henry of Malacca Memorial Project. – Det händer många saker som inte finns med i journalen. Du säger bara det som är viktigt för att passa din berättelse.”

Inte bara var Henry förmodligen den första personen som gick runt världen, utan han kan också ha varit avgörande för att besegra kolonisatörerna. Kate Mc Mahon

Enriques berättelse är sammanflätad med den om Ferdinand Magellan, mannen som ofta felaktigt krediteras som den första jordomseglaren. Med portugisisk härkomst men arbetande för spanjorerna, seglade Magellan västerut från Sevilla till Sydamerika 1519 med fem fartyg. Ett fartyg, Victoria, återvände till Spanien med några av besättningen dödade 1522, vilket markerade en fullständig revolution runt jorden.

Magellan dog dock innan expeditionen var avslutad, så han korsade inte personligen världen. Därmed gick den första titeln jordomseglare till hans medkapten Juan Sebastián Elcano, som överlevde hela resan. Men som ledare för expeditionen blev Magellans namn mer känt och firades i historien. Det är dock inte hela historien, och det är här Enrique, en förslavad man från Malaysia, kommer in i bilden.

“Vi har en handfull referenser till Henry i primära källor, men vi måste använda gissningar för att sätta ihop hans berättelse”, förklarar historikern och författaren John Sailors, författare till boken. Magellan’s Unlikely Explorers: Stories of the First Circumnavigation. “Men jag tror att jag mycket väl kunde ha varit den första personen som åkte runt världen.”

Enrique hade en lång resa på tio år och seglade som slav tillfångatagen av Magellan.
Enrique hade en lång resa på tio år och seglade som slav tillfångatagen av Magellan. Kate Mc Mahon

Henrys berättelse börjar ett decennium före den berömda expeditionen 1511, då portugiserna först attackerade Malaysia och plundrade huvudstaden vid den tiden, Malacka. Magellan, som deltog i den våldsamma erövringen, tillfångatog den 11-årige Henry som slav och förde honom tillbaka till Portugal. När Magellan år senare seglade från Spanien tog han Henry med sig för att tjäna som hans tolk.

Expeditionen var ursprungligen avsedd att hitta en alternativ västlig väg till Kryddöarna, eftersom de östra vägarna till stor del kontrollerades av portugiserna. Men resan var svår: den västra rutten var längre än väntat och katastrofer inträffade gång på gång, med många av besättningen som dukade av för skörbjugg och svält i Sydamerika. När fartyget anlände till Filippinerna efter två år dödades Magellan av en förgiftad pil under slaget vid Mactan.

Magellan dog av en förgiftad pil i Filippinerna.
Magellan dog av en förgiftad pil i Filippinerna. Library of Congress/HathiTrust/Public domain

Dagar efter Magellans död inträffade en annan olycka när besättningen hamnade i ett bakhåll i Cebu, en annan filippinsk provins. Antonio Pigafetta, en italiensk forskare och en av de få överlevande från expeditionen, hävdade att bakhållet var orkestrerat av Henry och skrev i sin dagbok:

Vår tolk ville inte gå i land för de saker vi behövde. Duarte Barbosa, fartygets befälhavare, sa till honom att även om hans skeppare var död, betydde det inte att han var fri. Samtidigt hotade han att piska honom om han inte snabbt gick i land och gjorde vad som krävdes för att serva fartygen.

Magellans testamente föreskrev att Henry skulle befrias vid sin död, men av Pigafettas skrifter var det uppenbart att besättningsmedlemmarna inte efterkom den begäran eller möjligen inte visste om det. Enrique lydde och sedan blev det komplicerat.

Slaven reste sig och låtsades inte bry sig så mycket om de hoten; och efter att ha stigit i land, informerade han den kristna kungen om att vi planerade att snart gå, men att om han följde hans instruktioner [Enrique’s] råd, kunde han bli ägare till alla våra tillgångar och själva fartygen. Kungen av Zubu [Cebu] De lyssnade positivt på honom och beredde sig att förråda oss.

Vid en bankett med kung Humabon av Cebu massakrerades expeditionens medlemmar och få överlevde. “Men Enriques svek är fullständig spekulation från Pigafettas sida”, förklarar Marineros.

Magellan och hans besättning besegrades på Filippinerna, möjligen med Henrys hjälp.
Magellan och hans besättning besegrades på Filippinerna, möjligen med Henrys hjälp. Album/Alamy

Det som är uppenbart är att Enrique var på land under massakern. Följande är den sista raden i den historiska uppteckningen om Henry, som inträffade när besättningsmedlemmarna som var kvar på fartyget skrek åt en blodig följeslagare på land.

“Vi frågade honom vad som hade hänt med hans följeslagare och tolken, och han sa att alla hade blivit mördade utom tolken.” Expeditionen seglade sedan frenetiskt från Cebu och lämnade Enrique och den sårade mannen bakom sig.

På sin sista kända dag i historien levde Enrique på ön Cebu, cirka 1 200 miles (2 000 kilometer) från sitt hemland Malacka. Under tiden var den spanska expeditionen cirka 9 000 miles (15 000 kilometer) från att återvända hem. Det är här historiker undrar: kom Henry hem först, eller till och med anlände? Svaret på den frågan skulle göra en historisk skillnad. Enrique är trots allt den första dokumenterade personen i historien som har åkt från Malaysia till Spanien till Sydamerika innan han landade tillbaka i Sydostasien, senast sett i Filippinerna. För Enrique, en förslavad man, var det en lång resa på tio år.

Enligt Marineros kan vi åtminstone säga att Enrique var den första personen som språkligt gick runt världen. Han hade kommit en runda genom att nå en plats där hans modersmål, malajiska, talades, eftersom det var handelsspråket i regionen. Frågan är nu: var det bara en språklig jordomsegling eller gick det hela vägen?

”Enrique fick äntligen möjlighet att återvända hem; Om jag var han skulle jag ha gjort vad som helst för att komma dit, sa Sailors. “Vid den tiden stod Cebu vid korsningen av flera siamesiska och kinesiska handelsnätverk. “Det skulle ha varit relativt lätt för Enrique att komma på ett skepp för att återvända till Malacka.”

“Jag skulle ha åkt hem,” upprepade Osman. “Det finns också bevis för att det fanns en siamesisk handlare vid det första mötet med kungen av Cebu, och han kan ha tagit Henry tillbaka till Malacka.”

Statyer av Henry och krigarna som besegrade Magellan finns på många platser i Sydostasien, från Malaysia till Filippinerna.
Statyer av Henry och krigarna som besegrade Magellan finns på många platser i Sydostasien, från Malaysia till Filippinerna. Abdullatif Hamidin/Flickr

Enriques roll – och hans position i berättelsen – är svår att fastställa exakt. Hans berättelse är omgiven av inkonsekvenser, återvändsgränder i den historiska historien, och endast enstaka omnämnanden i andras berättelser. Inga dokument som presenterats ännu kan definitivt bevisa påståendet. Men historien har ändå fängslat folket i Malaysia, Indonesien och Filippinerna, som alla stolt försvarar Enrique som en del av deras historia och en hjälte att hedra. Flera personer i alla tre nationerna har trätt fram och hävdat att de är en av hans ättlingar, och Osman intervjuade dem som en del av minnesprojektet, trots att han uttryckte skepsis om giltigheten av några av dessa påståenden.

Så mycket som historien är huggen i sten, är en del av den fortfarande föremål för debatt, tolkning och omtolkning ur nya perspektiv, särskilt som den relaterar till det bortglömda arvet och prestationerna från de som var förslavade.

Det är vad Sailors och Osman arbetar för att bevara, “för att lyfta fram en figur som gått förlorad i historien”, som Osman säger. “[My work] “Det öppnade många människor för en historia som de aldrig hade lärt sig i skolan”, fortsätter han. “Också, om historien alltid skrivs av segrarna, i vilken utsträckning kan det vara sant?”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *