Drops, turnovers och straffar: Inside the Chiefs offensiva kollaps mot Eagles

By | November 21, 2023

KANSAS CITY, Missouri – Han gick tillbaka till omklädningsrummet ensam måndag kväll, genom den långa tunneln som visade Kansas City Chiefs största prestationer: de många banderollerna som firade divisionskronor, AFC-mästerskap och Super Bowls.

Márquez Valdés-Scantling, Chiefs äldsta mottagare på 29, sa bara ett ord, en förolämpning på fyra bokstäver. Han använde sin hjälm för att visa sin frustration och orsakade ett högt, högt ljud när han slog den mot väggen. Då böjde Valdés-Scantling huvudet och hans väg till omklädningsrummet krävde ändå flera steg till.

Några ögonblick tidigare hade Valdes-Scantling en chans att hjälpa sina lagkamrater att lämna Arrowhead Stadium med en comebackseger, en som skulle ha lindrat en fruktansvärd andra halvlek för Chiefs anfall. När han sprang mot målzonen och bort från Philadelphia Eagles sista försvarare, hörnbacken Bradley Roby, såg Valdes-Scantling när bollen, som kastades på en perfekt djup passning av quarterbacken Patrick Mahomes, nådde hans händer. Tre sekunder senare, efter att ha fallit på gräsmattan, såg Valdés-Scantling bollen rulla bort från honom och hörde ett ljud som ingen mottagare vill höra när de är i målzonen: hemmapublikens stön.

Istället för att ha ett heroiskt ögonblick inkapslade Valdés-Scantlings fall med mindre än två minuter kvar en annan Chiefs offensiv kollaps i andra halvlek, ytterligare en 30-minuters sträcka av misslyckande, denna gång ledde till en 21-17 förlust.

Många fans inne på Arrowhead Stadium, en natt när vädret hela tiden förändrades från duggregn till regn till duggregn igen, hade samma reaktion som Mahomes efter spelet: med händerna på huvudet och munnen öppen i misstro.

“Vi måste hitta ett sätt att avsluta matcher offensivt,” sa Mahomes.

Som regerande NFL-mästare har Chiefs Andy Reid, en framtida Hall of Fame-tränare känd för sina offensiva innovationer, och Mahomes, den mest begåvade quarterbacken i ligan. Och ändå, efter 10 matcher, är Chiefs största problem helt klart deras offensiv. I en av de största matcherna under ligasäsongen, en revansch av Super Bowl LVII, och kanske en förhandstitt av Super Bowl LVIII, gjorde Chiefs anfall misstag efter misstag efter misstag, och gjorde noll poäng efter halvtid. Måndagens förlust befäste en pinsam och oroande trend: Chiefs har inte gjort mål i andra halvlek på sina tre senaste matcher.

“Vi skjuter oss själva i foten,” sa Reid. “Jag måste göra ett bättre jobb för att hjälpa till med det. Mina pojkar måste göra detsamma. Vi är bara inte så smarta. “Det kan sätta killar på bättre ställen.”

GÅ DJUPARE

Pressande frågor till Chiefs, Eagles, 49ers och ytterligare sex NFL-utmanare: Sandos Pick Six

Före måndagens match hade Chiefs 23,1 poäng i snitt. Men måndagens match var tänkt att vara en vändpunkt för offensiven, en chans för enheten att återupprätta sig själv som en av de mest produktiva i ligan. Varje medlem av offensiven deltog fullt ut i varje träning veckan som ledde fram till matchen med Eagles (9-1). Chiefs (7-3) kom också efter en bye-vecka, ett scenario där Reid, före måndagen, hade ett utmärkt resultat på 27-4, inklusive 5-0 med Mahomes som startande.

Genom att använda ett stort antal nya pjäser som de inte hade visat på film den här säsongen, gjorde Chiefs 17 poäng före halvtid, och genomförde sina två sista drivningar under andra kvartalet till perfektion.

I tredje kvartalet hade Chiefs två drives för att skapa mer dämpning efter att ha byggt upp en ledning på 10 poäng.

“Jag tror inte att det är en energi- eller fokusfråga”, sa mottagaren Justin Watson om brottets kamp. “Det är bara optvingade fel som vi måste rätta till.”

Reid och den offensiva koordinatorn Matt Nagy lutade sig mot Mahomes under andra halvlek, då tränarna, i ett samarbete, kallade bara nio designade löpspel. På 28 dropbacks fullbordade Mahomes bara 14 av sina försök i andra halvlek på 99 yards.

Mahomes lyckades inte ansluta på fyra djupa pass till sina mottagare, varav tre inkluderade mottagaren (Valdés-Scantling eller Watson) före den sista Eagles-försvararen. När Chiefs gick in i den röda zonen fumlade Travis Kelce. När Eagles firade, slog Kelce gräsmattan med sin högra knytnäve efter lagets 19:e oavgjorda oavgjorda match för säsongen, oavgjort på tredje plats i ligan.

Fem spelare satte tillbaka förseelsen genom att också begå en straff.

“Jag måste bli bättre,” sa Kelce. “Jag spelar helt enkelt inte på den nivå jag har tidigare. Jag måste bli bättre. (Det är) omsättningar och straffar på vår planhalva. Det är inget de gjorde. “Det är vi alla.”

Det kanske största problemet vid anfall är att Reid och Nagy inte har utvecklat en av sina mottagare till ett effektivt, konsekvent och pålitligt sekundärt alternativ för Mahomes bakom Kelce, topppassfångaren.

Även om rookien Rashee Rice har varit den främsta bidragsgivaren bland bredmottagare, riktade Mahomes honom bara fem gånger mot Eagles zontäckning. Kadarius Toney, kanske Chiefs mest dynamiska mottagare, var mer effektiv på specialteam som en återvändare än på anfall, eftersom han avslutade med bara två mottagningar på två mål för 12 yards.

“Jag gjorde inte tillräckligt bra passningar i vissa situationer,” sa Mahomes. “Jag kastade en avlyssning i den röda zonen.”

GÅ DJUPARE

Vad vi lärde oss i NFL vecka 11: Cowboys surge, Lions stretch, Chargers stilla hunted

På resultattavlan avslutade Chiefs med lika många röda zoner (två) som touchdowns.

“De är obesegrade när de vinner omsättningsstriden,” sa Reid om Eagles, som hade en förlust. ”Sedan lägger du till straffen, ett par droppar. Det måste vi ta hand om.”

Mahomes mottagare, inklusive Kelce, tappade fem passningar, vilket ökade Chiefs ligaledande totalsumma till 26.

“De vet att jag kommer att fortsätta skjuta”, sa Mahomes om sina mottagare. “Det är vad jag är. Jag ska skjuta killen som är öppen. “Vanligtvis kommer de att göra pjäserna.”

Trots sina många misstag gjorde Reid och Nagy det perfekta passningsspelet efter den två minuter långa varningen. Med Chiefs nära mittfältet sa Mahomes att Eagles satte tre försvarare nära Kelce på mittfältet, vilket skapade en en-mot-en-möjlighet för Valdes-Scantling mot Roby. Känd för sin snabbhet var Valdes-Scantling 4 yards före Roby när han tappade den potentiellt spelvinnande 51-yard touchdown-passningen.

Om Valdes-Scantling hade lyckats ta tag i, skulle Chiefs ha förbättrat en annan statistik som är ganska oroande vid denna tidpunkt av säsongen: De har bara gjort en touchdown i fjärde kvartalet i år, minst av något lag i ligan.

Valdes-Scantling var inte tillgänglig för att prata med reportrar efter matchen, men lade ut sina tankar på sociala medier tisdagsmorgonen. “Jag är tacksam, jag kommer att bli bättre. Och jag uppskattar kritiken och stödet. Gud lade detta på mig för han visste att jag kunde hantera det. Tacksamhet för allt det innebär.”

“Spelet handlar verkligen inte om ett spel,” sa Watson om Valdes-Scantling. “Jag har sett Marquez göra det spelet 99 av 100 gånger. Det var just det han inte gjorde. Han kommer att spela för oss nästa vecka eller nästa gång det behövs.”

Skadeuppdatering: Mottagaren Mecole Hardman drabbades av en skada på höger tumme under den första kvarten efter en 5-yard mottagning. Han återvände till planen i slutet av tredje kvartalet. Som startpunktsåtervändare ersattes Hardman av Toney, som hade en trio av fantastiska returer, som producerade 58 yards i sex tillfällen.

(Foto av Márquez Valdés-Scantling: David Eulitt/Getty Images)


“The Football 100”, den definitiva rankingen av de 100 bästa NFL-spelarna genom tiderna, finns nu till försäljning. Beställ den här.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *