Dinosaurs of Skye: 40 år av fossila upptäckter på ön

By | February 10, 2024

För fyrtio år sedan avslöjade en vetenskaplig artikel skriven av en ung student för första gången förekomsten av dinosauriefossiler på Isle of Skye.

Sedan dess har många upptäckter gjorts, inklusive ett “dinosauriedisko” som består av dussintals fotspår, ett ben från en T-rex-förfader och fossiler av bevingade reptiler som kallas pterosaurier.

  • Författare, Steven McKenzie
  • Roll, BBC Scotland News

Vem hittade Skyes första dinosauriefossil?

Bildkälla, Julian Andres

Skärmdump,

Professor Julian Andrews på ett fotografi från sin studieresa till Skye 1982

Det var 1982 och den 22-årige förstaårs doktorand vid University of Leicester, Julian Andrews, var på en studieresa till Skyes karga nordkust.

Den unge vetenskapsmannen letade inte efter dinosaurier.

Han försökte bättre förstå de miljöförhållanden under vilka öns gamla sedimentära bergarter från mellersta jura bildades.

“Det var sent på morgonen och som man gör när man är på landsbygden gick jag bort från där vi arbetade för att titta på hela sammanhanget”, säger Andrews, numera emeritusprofessor vid University of East Anglia. .

“Jag lade min hand på ett kalkstensblock, bara för att stärka mig.

“Jag tittade under min hand och tänkte 'Åh, det är roligt. Det är någon form av klump där'.”

När han såg formen på tre fingrar insåg han att han hade stött på fotavtrycket av en dinosaurie.

Tidigare under resan hade vetenskapsmannens handledare, John Hudson, sagt att inga dinosauriefossil hade hittats på Skye, även om stenarna var av den typ som lämpar sig för sådana fynd.

Professor Andrews sa: “Jag gick tillbaka till honom och sa,” Sa du att ingen någonsin har hittat dinosaurierester på Skye?

“'Ja, jag tror att vi har gjort det'.”

Vad hände med upptäckten 1982?

Bildkälla, Julian Andres

Skärmdump,

Professor Andrews fotografi av ett dinosauriefotspår

Professor Andrews och hans handledare mätte och registrerade fossilet och berget det befann sig i, och fick sedan lämna det där det var.

“Det var på ett helt enormt stenblock och i en mycket avlägsen del av kusten”, säger professor Andrews.

“Det var mycket osannolikt att någon annan skulle hitta det eftersom det inte var lätt att hitta eller komma åt.”

Upptäckten förblev en hemlighet fram till 1983, då experter anlände för att eliminera den. Tyvärr splittrades fossilet i två delar.

Professor Andrews säger att lådor med fisk som hade spolats iland som marint skräp användes för att ta bort de två bitarna från stranden.

Det togs så småningom till Hunterian museum vid University of Glasgow för analys.

1984, för 40 år sedan, publicerades professor Andrews artikel om fossilet.

Det var en bekräftelse på det första dinosauriefossil som hittades i Skottland.

Fler upptäckter och ett mysteriumpaket i inlägget

Bildkälla, Dr Neil Clark

Skärmdump,

Dr Neil Clark, vid University of Glasgow, med ett fossilt fotavtryck från Skye

Det skulle dröja 10 år innan nästa dinosauriefynd gjordes: ett ben från en theropod från tidig jura vid Heast.

Dr. Neil Clark, curator för paleontologi vid The Hunterian, minns hur BP-oljearbetare upptäckte en del av ett annat ben på en studieresa 1994.

“Det fanns mejselmärken i berget som tydde på att någon hade hittat en annan bit och sedan tagit sig av med den”, säger Dr Clark.

“Vi bestämde oss för att ta en närmare titt för att se var den saknade biten var.

“Det fanns en del pressbevakning om dinosauriebenet och plundringen av Skye-klipporna.”

Kort därefter kom ett anonymt paket med posten till Dr Clark.

Inuti, omsorgsfullt insvept i strimlade sedlar, fanns den saknade benbiten.

Den tredje och sista delen av benet hittades senare på Skye av lokala restaurangägare.

Analys identifierade benet som en del av ett ben från en sauropod, en stor dinosaurie med lång hals.

Ett annat ben som Dr Clark hittade identifierades senare som tillhörande en förfader till T. rex.

Andra viktiga resultat inkluderar:

  • 2002 – Lokala hotellägare Paul och Cathie Booth upptäcker fotspår i Staffin
  • 2006 – Ett fossil hittas vid en utgrävning. Nästan 20 år senare har den identifierats som en pterosaurie.
  • 2015 – Paleontologerna Steve Brusatte och Tom Challands snubblade över mer än 100 fotspår och handavtryck av gigantiska långhalsade dinosaurier. Professor Brusatte vid University of Edinburgh sa att platsen såg ut som ett “dinosauriediskotek”.
  • 2017 – Student Amelia Penny ser en pterosaurie-skalle sticka ut från en sten norr om Portree. Varelsen får det gaeliska namnet Dearc sgiathanach.

Hur gamla är Skyes dinosauriefossiler?

Bildkälla, Dr Neil Clark

Skärmdump,

Ett sauropod-fotavtryck på Skye

De är från mellersta jura, mellan 162 och 175 miljoner år sedan.

Paleontologer säger att det var en period då det fanns en enorm diversifiering av dinosaurier.

Det har funnits mycket få bevis för dinosaurier som hittats på andra håll i Skottland, till stor del för att stenarna är mycket äldre än den tid då reptiler styrde jorden.

Vad tycker öborna om sin “Dinosaur Island”?

Skärmdump,

Dugald Ross öppnade ett fossilmuseum som tonåring 1976.

Dugald Ross startade ett fossilmuseum i Staffin 1976, när han lämnade skolan vid 15 års ålder.

Hans samling på den tiden omfattade ammoniter, marina djur med ett hoprullat skal.

Under åren har han varit involverad i arbetet med att upptäcka dinosauriefotspår och utvinna ben, inklusive ett som hittades 1994 av oljearbetare.

Ross är stolt över Skyes betydelse för att förstå hur livet var i mellanjura.

“Isle of Skye är av särskild betydelse på grund av fossilernas ålder”, säger han.

“Den perioden är inte väl representerad globalt och det är därför det finns internationell uppmärksamhet.

“Väldigt få platser i världen har stenar av den åldern på ytan.”

Bildkälla, cathie stuga

Skärmdump,

Paul och Cathie Booth med ett fossilt dinosauriefotavtryck som hittades 2002

Cathie och Paul Booth bor i Highland Perthshire, men var hotellägare på Skye när de gjorde sina fossila upptäckter i januari 2002.

Mrs Booth lät hitta henne gå med familjens hund i Staffin Bay.

“Dagen innan hade det varit mycket storm och högvatten och den sandiga viken var helt uppvuxen och täckt av stenar”, säger han.

“En av de lösa stenarna hade några intressanta markeringar.”

Han skickade ett fotografi till Dr Clark, som bekräftade att det var fotavtrycket av en växtätande dinosaurie.

“Han sa att det var ett fantastiskt fynd och att det mycket väl kunde finnas ett stort intresse, men jag blev ändå förvånad över att media, radio och tv i Storbritannien och runt om i världen hörde av sig vid den tiden,” sa Booth.

Booth, vars upptäckter inkluderar ett fotavtryck på 18 fot och ett ben, sa: “Det verkar fantastiskt nu när vissa saker vi upptäckt under våra liv, arbete och familjefostran i ett litet hörn av Skottland har blivit så viktiga för oss. en bättre förståelse av livet under denna mellanjuraperiod.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *