Denna praxis kan dramatiskt minska risken för demens

By | February 10, 2024

Jag vill inte ha demens.

Jag vill verkligen, verkligen, verkligen inte ha demens. Nästan alla andra sätt att dö skulle vara bra för mig. Snälla, inte det.

Och nu ser det ut som att jag också ska lära mig att spela ett musikinstrument, även om det blir piano, saxofon, flöjt eller Cross-Granger Kangaroo-Pouch Tone-Tool (ja, det finns) är en annan fråga. .

Det finns växande bevis för att lära sig ett instrument och fortsätta spela det gör hjärnan starkare, snabbare och friskare, och dramatiskt kan minska risken för att utveckla demens.

En ny studie av 1 100 äldre vuxna, med en medelålder på 68, “visar att att spela ett musikinstrument är förknippat med bättre arbetsminne och exekutiv funktion”, enligt forskare från universiteten i Exeter, Brunel och London. “Vi hittade också positiva samband mellan sång och verkställande funktion, och mellan allmän musikalisk förmåga och arbetsminne”, tillade de.

Forskarna fann att resultaten var bättre bland personer som för närvarande spelade ett instrument än bland dem som hade lärt sig att spela ett som barn men inte hängde med. De som fortsatte att spela gjorde det vanligtvis minst två eller tre timmar i veckan.

“En jämförelse av deltagare som för närvarande spelar ett musikinstrument med de som tidigare har gjort det visade signifikant bättre prestanda på två av tre mätningar av arbetsminne… och sammansatt arbetsminne… hos personer som för närvarande utövar musik”, forskarna sa.

Forskningen visas i den senaste upplagan av Journal of Geriatric Psychiatry.

Och den här studien är inte ett atypiskt fall: det finns forskning som går tillbaka flera decennier. Andra studier har funnit att till exempel vuxna som någon gång i livet spelat ett musikinstrument i allmänhet presterade bättre på kognitiva tester än de som inte gjorde det, med bättre ”global kognition, arbetsminne, exekutiva funktioner, språk och visuospatiala funktioner. färdigheter.” Musiker hade bättre genomsnittligt långtids-, korttids- och arbetsminne än icke-musiker.

Hjärnan hos professionella musiker ser till och med annorlunda ut under en MRT, enligt forskning publicerad i Journal of Neuroscience och tidskriften Human Brain Mapping. Aktiva musiker kan faktiskt ha “yngre” hjärnor. En översikt över forskningen visar.

Seneca Block, en musikterapeut och adjungerad instruktör i psykiatri vid Case Western Reserve University, säger att hjärnskanningar till och med ser olika ut beroende på vilken typ av instrument en person spelar. “Du kan se skillnaden mellan en pianist och en stråkspelare”, säger han.

Alla är inte övertygade. Forskare påpekar att många av dessa studier helt enkelt visar samband, inte orsakssamband. Även om musiker i genomsnitt klarar sig bättre än icke-musiker på olika tester, så bevisar det inte att spela ett musikinstrument förbättrar hjärnan, säger dessa skeptiker. Det kan helt enkelt betyda att människor med bättre hjärnor slutar med att spela musikinstrument.

Det är en rimlig poäng.

Men här är anledningen till att musikteorin vinner.

För det första är inte alla studier korrelationella. I denna fick till exempel personer mellan 62 och 72 år en timmes pianoträning per vecka under sex månader. De fick också instruktioner att öva en halvtimme varje dag. I slutet av perioden visade MRI verkliga fysiska skillnader i deras hjärnor jämfört med personer i kontrollgruppen. En liknande studie, där en grupp äldre personer också fick sex månaders pianoträning, fann att de som hade lärt sig spela piano visade en ökning av grå substans i fem olika delar av hjärnan. En annan studie fann att bara fyra månaders träning, denna gång med ett klaviaturmunspel, hade en effekt på hjärnan hos personer i 60-, 70- och 80-årsåldern som aldrig tidigare spelat ett instrument. En studie fann till och med en effekt efter bara två veckors musiklektioner.

Sedan fanns det en longitudinell studie som följde mer än 350 skottar från barndomen till 80 års ålder. Han skilde inte bara mellan de som hade lärt sig att spela ett instrument och de som inte hade det, utan han kunde också jämföra de kognitiva tester som deltagarna gjorde vid 11 års ålder och 70 års ålder. Sammanfattning: musikträning gjorde skillnad. “Det fanns ett litet, statistiskt signifikant positivt samband mellan erfarenhet av att spela ett musikinstrument och förändring i den allmänna kognitiva förmågan mellan åldrarna 11 och 70,” fann forskarna. Och ju mer träning en person hade, desto bättre kognitiva prestanda.

Den förmodligen mest anmärkningsvärda studien var en som involverade tvillingpar i åldern 65 år och äldre i Sverige. Forskarna tittade på 157 fall där en av tvillingarna hade kognitiv funktionsnedsättning eller demens och den andra inte. Ungefär en fjärdedel av paren var identiska och resten var broderliga.

De tittade sedan på vilka deltagare som hade lärt sig att spela piano, flöjt, kontrabas, gitarr, trombon eller didgeridoo (nåja, kanske).

Slutsats? Tvillingen som hade lärt sig att spela ett instrument var mindre sannolikt (mycket mindre sannolikt) att drabbas av kognitiv försämring eller demens. “Jämfört med deras icke-musiker tvilling,” fann forskarna, “musiker som spelade ett instrument i vuxen ålder var 64% mindre benägna att utveckla demens eller kognitiv försämring.”

Inte riktigt.

En purist kan hävda att denna slutsats också är tveksam. Hur vet vi att tvillingen som ägnade sig åt musik inte hade en mycket friskare hjärna till att börja med? Tja, vi kan inte veta säkert, men kom ihåg att tvillingar delar 50% eller 100% av sitt DNA. En annan studie med tvillingar bekräftade också vad vi intuitivt kunde ha gissat: Det finns många faktorer som påverkar om vi slutar spela ett instrument eller inte, och de flesta av dem är slumpmässiga.

Jag har bestämt mig för att tillämpa den filosofiska principen känd som Pascals satsning, uppkallad efter den franske 1600-talsfilosofen Blaise Pascal, som bestämde att det skulle vara logiskt för honom att tro på Gud. Han resonerade att tron ​​på Gud utsatte honom för mycket färre risker efter döden än ateism. Hur mycket skulle varje alternativ kosta honom, undrade han. Och vilka var de negativa riskerna?

Det skulle inte vara vettigt för mig att skjuta upp att lära mig ett nytt instrument tills det finns mer definitiva bevis för att det kan hjälpa till att förebygga demens. När de här testerna kommer, om de någonsin kommer, kan det vara för sent för mig. Och vad är det värsta som kan hända? Jag kommer att slösa tid på att lära mig spela musik; tid som andra konstruktivt kommer att spendera på att titta på högkvalitativa tv-program som “Stamp-Collecting Wars” och “The Real Housewives of Poughkeepsie.”

Låt musiken komma.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *