Den grekiska kyrkan leder en hatisk och skruvad kampanj mot homosexuella äktenskap

By | February 13, 2024

ATHEN—Grekland förväntas legalisera samkönade bröllop denna vecka, i en omröstning som kommer att hållas dagen efter Alla hjärtans dag. Men alla känner inte kärleken och den grekiska kyrkan har blivit en uttalad och kraftfull rival till förändringarna.

Även om lagförslaget inte tvingar präster att gifta sig med homosexuella personer och inte har något med kyrkan att göra, är det kyrkans tjänstemän som har varit mest högljudda i dess opposition, och biskopar dyker upp i tv-program som gör föråldrade anklagelser och falska, och beskriver homosexualitet som en mental problem. sjukdom och antyder att homosexuella män och kvinnor är sjuka och att endast kyrkan kan bota dem.

När lagförslaget antas kommer Grekland att vara det första ortodoxa kristna landet med starka religiösa rötter som tillåter samkönade äktenskap.

Ultraortodoxa och högerextrema grupper protesterade söndagen den 12 februari i centrala Aten mot lagförslaget. Bland dem fanns många som bar grekiska flaggor, ikoner av Jesus och Jungfru Maria och, naturligtvis, medlemmar av prästerskapet. “Homeland, Religion, Family” var ett av dess motton.

“Eftersom psykiatrin tog bort homosexualitet från listan över psykiska störningar, övergav den forskningen om den och dessa olyckliga människor lämnades hjälplösa med den enda trösten av hoppet om lämplig lagstiftning och bekräftelsen av deras rättigheter med parader av självhat och skam.” “, sa Nikolaos, Metropolitan of Mesogaia och Lavreotiki, under ett möte med den heliga synoden i den grekiska kyrkan i slutet av januari. Dessa ord gjorde många greker upprörda som tog till sociala medier för att uttrycka sitt ogillande och till och med tvingade Hellenic Psychiatric Association att utfärda ett uttalande förtydliga att “homosexualitet inte är en psykisk sjukdom.”

Enligt den grekiska kyrkan är homosexualitet en synd och ”naturligtvis är den traditionella familjen i fara. Ett homosexuellt förhållande kan varken vara en familj eller ett äktenskap,” sade Panteleimon, Metropolitan of Maroneia och Komotini, talesperson för den heliga synoden, till The Daily Beast, och fortsatte: “Kyrkan erkänner endast förhållandet mellan en man och en kvinna som äktenskap. …, vars förhållande är helgat av äktenskapets heliga mysterium.”

“Jag förväntade mig inte något annorlunda av kyrkan”, säger Stella Belia, som ingick i en grupp oberoende konsulter som arbetade med den nationella strategin för HBTQ+ jämställdhet, som implementeras av Greklands premiärminister Kyriakos Mitsotakis i enlighet med en initiativ från Europeiska kommissionen.

Hon berättade för The Daily Beast att hon har varit “stolt” sedan hon gick i gymnasiet, men att hon också är en djupt religiös person.

Trots att hon blivit övergiven av sin kyrka har Belia gjort stora framsteg som president för Rainbow Families Greece, en icke-statlig organisation som fokuserar på HBTQ+-föräldrar och deras familjer.

Samtidigt som det finns politiker som också motsätter sig lagförslaget, förväntas det gå igenom med en majoritet av riksdagens röster. Även om Grekland har erkänt ett samboavtal sedan 2015, som ett alternativ till äktenskap för samkönade par, kommer detta tillägg till det borgerliga äktenskapsförslaget också att erkänna barnen till de par som inte officiellt har betraktats som familj och inte åtnjuter samma rättigheter som heterosexuella familjer. Rätten till medicinskt assisterad befruktning och surrogatmödraskap kommer dock ännu inte att utsträckas till samkönade par.

– Det är väldigt viktigt för många [gay] familjer som har känt sig otrygga, till exempel familjer där den enda medlemmen som är den juridiska föräldern är en person vars liv är i fara. Dessa familjer kommer äntligen att kunna ha en delad föräldraroll”, sa Belia, biologisk mamma till två 16-åriga pojkar, Giannis och Antonis, och ytterligare tre barn från sin (nu före detta) långvariga partner.

När hans sambos son, Christos, råkade ut för en motorcykelolycka den 6 juli 2022 låg han inlagd på ICU i mer än en månad. “Han var under sedering och vi visste inte om han skulle leva eller dö. Och jag var utanför den intensiven, inuti var min son och jag var ingen. [to him according to the hospital rules]” sa han och beskrev svårigheterna för många samkönade familjer i Grekland. Enligt gällande lag, om den juridiska föräldern i en samkönad familj dör, kommer barnet med största sannolikhet att hamna i fosterhem. Paret har inga rättigheter förknippade med barnet och kan inte ha vårdnad.

Detta lagförslag är för närvarande i riksdagsprocess och kommer att tas upp till omröstning den 15 februari. Kyrkan måste sedan besluta om hur den ska reagera på den nya lagen inom religiösa miljöer. Även om det ännu inte är ett officiellt beslut och den grekiske ärkebiskopen Jerome har försökt inta en mer neutral hållning för tillfället, har andra medlemmar av prästerskapet föreslagit att de kommer att vägra att döpa barn till homosexuella par, med Seraphim, storstaden. från Pireus och sa på det grekiska nätverket SKAI att: “Om vi ​​döper barn till homosexuella par kommer barnen också att bli homosexuella.”

“Ibland skämtar jag om det här med mina barn,” sa Belia, som fick sina barn genom IVF. “Mina barn säger till mig: 'Mamma, älskar du oss fortfarande lika mycket nu när vi är hetero?'”

För tillfället väntar den grekiska kyrkan på regeringens nästa steg och vid nästa möte i den heliga synoden kommer den att bestämma hur den ska gå vidare. ”Sann kärlek har en kostnad; har ett offer. Kyrkans budskap är tydligt; kyrkan accepterar alla i omvändelse”, sa Panteleimon. Belia svarade: ”Ingen av dem kommer att beröva mig min tro. Och det här har ingenting att göra med att jag förkastar kyrkan, det har att göra med att kyrkan inte vill ha mig mitt ibland den. “Jag kommer inte att tvinga mig själv att gå dit de inte vill ha mig.”

Allt detta kommer bara månader efter att landet fick sin första homosexuella partiledare. Den nyvalde ledaren för det största oppositionspartiet i det grekiska parlamentet, Stefanos Kasselakis från SYRIZA, är en homosexuell man som nyligen gifte sig med sin pojkvän i New York. Samkönade äktenskap har också stått på Kasselakis huvudagenda från dag ett och detta har varit en av få saker som Greklands främsta politiska partier är överens om.

Mitsotakis sa i en intervju nyligen på nationell TV ERT att kyrkan inte kunde stoppa den demokratiska viljan. ”Jag respekterar absolut våra medborgare som har en annan åsikt, precis som jag respekterar kyrkans synvinkel. Vi kommer att respektera olika åsikter, men staten lagstiftar, den samlagar inte med kyrkan”, sa han.

Lagförslaget kommer äntligen att ge synlighet åt ett stort antal människor i Grekland och framför allt deras barn. “Alla dessa år har vi kämpat för det uppenbara,” sa Belia.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *