Den före detta FM Nicola Sturgeon återvänder till mitten av Covid Enquiry

By | February 1, 2024

  • Av David Wallace Lockhart
  • BBC:s politiska korrespondent i Skottland

Nicola Sturgeon har föga förvånande varit en mindre framstående figur i skotsk politik sedan hon avgick som förste minister.

Men dagens maratonbevissession var en påminnelse om att hon stod i centrum under en av de mörkaste perioderna i minnet.

Den tidigare statsministern känner sig bekväm i den här typen av forum.

Hon är inte främmande för att bli ifrågasatt och granskad, för att få sina kommentarer och beslut noggrant studerade.

Och även hennes ivrigaste politiska motståndare kommer att erkänna att hon är en begåvad kommunikatör. Detta forum handlade om kommunikation.

Under mycket av denna dagslånga session stod Sturgeon på sitt och försvarade sin pandemistrategi.

Men det fanns svåra områden jag var tvungen att ta itu med.

Sturgeon bekräftade att hennes meddelanden om pandemin inte hade “innehålls”.

Efter ett lite pedantiskt ordväxling om formuleringen erkände han att det innebar att han tagit bort dem.

Vi fick en förklaring av hans tillvägagångssätt mycket lik den som andra ministrar och tjänstemän gav oss.

Skotska regeringens riktlinjer rekommenderar att meddelanden regelbundet bör raderas från telefoner när viktig information har lagrats centralt.

Kritiker är snabba med att påpeka att denna politik innebär att ministrar i huvudsak markerar sina egna plikter: de bestämmer vad som är relevant (och därför sparas) och vad som försvinner för alltid.

video undertexter,

Titta på: Viktiga ögonblick när Nicola Sturgeon tillhandahåller bevis till Storbritanniens Covid-utredning

Den tidigare premiärministern insisterar på att hon inte skickade många meddelanden via telefon under pandemin.

Men ett utbyte från utredningen visade att hon diskuterade gästfrihetsregler med en viktig rådgivare. För de flesta skulle det ha verkat som om beslut, eller åtminstone viktiga diskussioner, fattades i appen.

Den tidigare premiärministern betonade att dessa diskussioner ägde rum parallellt i mer formella miljöer.

Detta var ett av de svåraste områdena för Sturgeon, och hon var tvungen att erkänna att hon hade gjort offentliga uttalanden som tydde på att det skulle finnas mer tillgång till hennes WhatsApps än vad som till slut visade sig vara fallet.

Utredningen verkade gå i cirklar på denna punkt.

Den tidigare statsministern anser att all relevant information finns tillgänglig för utredningen.

Andra, inklusive några sörjande familjer, känner att de inte får hela bilden.

Dessa två grupper kommer förmodligen aldrig att komma överens om detta.

Bortsett från WhatsApps, var premiärministerns ledarstil under lupp.

Vissa tror att Sturgeon hade en tendens att fatta stora beslut själv eller med en mycket begränsad grupp politiska allierade.

Skärmdump,

Sturgeon och tidigare vice premiärminister John Swinney vid sitt sista regeringsmöte i mars 2023

Men den tidigare premiärministern betonade att hon aldrig ville ha “carte blanche” och även om hon föredrog att mötena skulle vara små, förväntade hon sig insatser från sina medministrar.

Det är värt att komma ihåg att även om SNP kan ha sin beskärda del av striderna för tillfället, så var det inte fallet under den stora majoriteten av Sturgeons tid som ledare för partiet.

Och kanske är det inte särskilt förvånande att ministrar ofta var glada över att delegera beslutsfattande till en ledare som visade sig populär under pandemin och som hade visat sig vara en konsekvent valsegrare.

Det fanns tillfällen idag då Mrs Sturgeon blev känslosam. Hon berättade för utredningen några av sina önskemål att hon inte hade varit premiärminister under pandemin.

Det var en påminnelse om att att behöva fatta beslut som har en enorm inverkan på människors liv kan tynga förtroendevalda tungt.

Detta ekade en del av Sturgeons ledarskapsstil som dök upp under pandemin.

Under de månaderna gjorde hon det ibland klart att hennes var ett pressat jobb, och att de restriktioner som styrde det dagliga livet också påverkade henne.

känslomässig avgift

Men det verkade som att vi idag såg mer känslomässig laddning än någonsin tidigare.

Det var uppenbart när han talade om att han ångrade att han inte stängde tidigare och att han förlorade liv på äldreboenden.

Även om det verkade finnas vissa delar av den här sessionen som Sturgeon hade svårt att reflektera över, fanns det många områden som verkade vara bekväma underlag.

Hans regerings inställning till några av de operativa besluten under Covid (t.ex. tester, karantäner och nedstängningar) har hamnat under eld.

Men det var uppenbart att den tidigare SNP-ledaren var mycket detaljerad och gärna försvarade hennes beslut.

Han insisterade på att han inte hade försökt politisera pandemin. Faktum är att han noterade att hans regering har stoppat planerna på en andra folkomröstning om självständighet.

Sturgeon var på något skakigare mark när han försökte förklara varför regeringsprotokollet från juni 2020 sa att man borde överväga att återuppta arbetet med oberoende.

Men, som han noterade, fortsatte arbetet med Brexit när pandemin svepte över Storbritannien och Europa.

Och på tal om Brexit är det tydligt att det inte gick förlorad kärlek mellan Sturgeon och politikern som möjliggjorde den konstitutionella förändringen: Boris Johnson.

Den tidigare premiärministern har gjort det klart att hon anser att Johnson inte var rätt ledare för en pandemi och att hon hade svårt att arbeta med honom.

Med tanke på att vi redan hade sett några privata meddelanden där Sturgeon var lite oförskämd (för att uttrycka det milt) om den dåvarande förste ministern, upptäckte vi förmodligen inget vi inte redan visste.

När det gäller att beskriva och förklara sina beslut i spåren av pandemin, vet han hur han ska få fram sitt budskap.

Hans vittnesbörd idag kändes ibland som en tillbakablick på hans dagliga tv-genomgångar under den globala hälsokrisen.

Han skulle sedan i detalj förklara sin regerings tänkande och de slutsatser de hade kommit fram till.

Men precis som de där genomgångarna kommer det att finnas de som inte gillar det de hört.

Och medan Sturgeon har förklarat varför hon raderade telefonmeddelanden, kommer många att finna det omöjligt att döma hur pandemin hanterades när de känner att de nekas hela bilden.

Hans övergripande budskap var att han gjorde det bästa han kunde under otroligt utmanande omständigheter.

Många skottar, än i dag, känner sig lyckliga över att hon var ansvarig i en tid av nationell nödsituation.

Men vissa kommer fortfarande att känna – efter en hel dags forskning – att några nyckelfrågor förblir obesvarade.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *