Den amerikanska ekonomin blomstrar, så varför är det så många uppsägningar inom tekniksektorn?

By | February 3, 2024

SAN FRANCISCO – Första gången Julián Chávez fick sparken från sitt jobb som försäljningsrepresentant för digitala annonser på web.com tog honom inte bort från teknikindustrin. Inte heller andra gången när han fick sparken från ZipRecruiter. Men vid tredje gången hade Chávez fått nog.

“Jag älskade verkligen det jag gjorde,” sa Chavez, baserad i Phoenix, i ett sms. “Men uppsägningarna tröttade ut mig.” Han tar nu en doktorsexamen i psykologi.

Chavez är en av hundratusentals teknikarbetare som har blivit uppsagda under de senaste två åren i vad som nu verkar vara en ändlös våg av nedskärningar som har höjt kulturen i Silicon Valley och förväntningarna hos de som arbetar någonstans. av de rikaste och mäktigaste företagen i USA.

Förra året sade teknikföretag upp mer än 260 000 arbetare enligt uppsägningsspåraren Layoffs.fyi, nedskärningar som chefer främst tillskrev “överhyrningar” under pandemin och höga räntor som gjorde det svårt att investera i nya kommersiella projekt. Men när dessa uppsägningar sträcker sig in i 2024 trots stabiliserande räntor och en blomstrande arbetsmarknad i andra branscher, känner sig den tekniska arbetskraften förtvivlad och förvirrad.

Den amerikanska ekonomin lade till 353 000 jobb i januari, en enorm ökning som var ungefär dubbelt så stor som ekonomer förväntade sig. Och ändå gjorde Google, Amazon, Microsoft, Discord, Salesforce och eBay alla betydande nedskärningar i januari, och uppsägningarna verkar inte avta. På tisdagen sa PayPal i ett brev till arbetare att de skulle skära ner ytterligare 2 500 anställda eller cirka 9 procent av sin personalstyrka.

De fortsatta nedskärningarna kommer då företag är under press från investerare att förbättra sina resultat. Wall Streets försäljning av teknikaktier 2022 fick företag att vinna tillbaka investerare fokusera på att öka vinsten och säga upp några av de tiotusentals arbetare som anställts för att hantera den pandemiska boomen i konsumenternas teknikutgifter. Med många teknikföretag som säger upp anställda, är personalnedskärningar inte längre ett tecken på svaghet. Nu letar chefer efter fler platser där de kan pressa ut mer arbete av färre personer.

“Vi kommer att fortsätta att vara försiktiga med vad vi investerar i, och vi kommer att fortsätta att investera i nya saker, nya områden och saker som resonerar hos kunderna. Och där vi kan hitta effektivitet och göra mer med mindre, kommer vi att göra det också, sade Amazons finanschef Brian Olsavsky som svar på en reporters fråga under ett telefonkonferenssamtal för mediaintäkter på torsdagen.

“Det är så det amerikanska kapitalistiska systemet fungerar”, säger Mark Zandi, chefsekonom på Moody's Analytics. ”Han är hänsynslös när det gäller att sträva efter lönsamhet och skapa välstånd. “Det omdirigerar resurser mycket snabbt från en plats till en annan.”

Ekonomisk oro och inflation under 2022 och 2023 minskade också mängden mjukvara och molntjänster som företag köpte, säger Gil Luria, teknikanalytiker på DA Davidson Co.

“Det spred sig över hela mjukvarans ekosystem, och om man tittar in i 2024 ser det ut som att de senaste uppgifterna indikerar att saker och ting inte längre blir värre, men de blir inte bättre än heller”, sa Luria. “Deras kunder har inte lossat plånboken.”

Utan att kunna återgå till den spektakulära intäktsökningen från tidigare år väljer teknikchefer att vända på saker och ting för Wall Street genom att ständigt minska välbetalda arbetare.

Det verkar fungera. 2022 tappade Nasdaq Composite, ett aktieindex dominerat av teknikföretag, en tredjedel av sitt värde. 2023 växte den med 43 procent. Den steg ytterligare 3 procent i januari.

Glansen har kommit ur teknikindustrin

När aktierna steg föll sentimentet i San Francisco Bay-området – hjärtat av den amerikanska teknikindustrin – bara ytterligare. Den makt som teknikarbetare kände att de var tvungna att byta jobb och tjäna högre löner och mer betydande aktieutmärkelser har delvis försvunnit.

För många teknikarbetare kommer glansen från en bransch som de hade gett sina liv till i utbyte mot stabil anställning, attraktiva förmåner och möjligheten att tjäna lukrativa aktieoptioner. Under de senaste åren har Google och Meta minskat de anställdas förmåner som gratis tvätt, gratis massage och mat- och träningserbjudanden. “Det verkar som om tekniken har förändrats för alltid sedan massuppsägningarna”, skrev en anonym arbetare på arbetsplatsens skvallerapp Blind denna vecka.

“Det är väldigt nytt att känna osäkerhet på jobbet”, säger Julia Grummel, en tidigare senior produktdesigner på ett mjukvaruföretag i Bay Area. Sedan hon blev uppsagd i februari 2023 säger Grummel att hon har fått avslag från automatiserade system, blivit vilseledd av arbetsgivare efter flera intervjuronder och fått avslag utan några kommentarer. Och hon möter konkurrens från ett stort antal uppsagda arbetstagare som henne.

Det har väckt intresse från vissa företag som redan har minskat anställda, men hon är försiktig med dem, sa Grummel. “Jag är verkligen inte intresserad av att gå med i en organisation som har visat att den inte värdesätter de människor som håller verksamheten igång.”

Precis som Chavez säger han att han börjar fundera på att leta efter andra typer av arbete, fokusera mindre på lön och mer på jobb som kan ge en bättre balans mellan arbete och privatliv och mer mening och tillfredsställelse, sa han.

Även arbetare med mångårig erfarenhet eller djup teknisk kunskap har problem med att återanställas.

Parker Lopez, en maskininlärningsingenjör och datavetare från Seattle, blev uppsagd från sitt jobb på ett hälsoteknikföretag i maj 2023. Förra gången han var på arbetsmarknaden för flera år sedan tog det bara tre månader för honom att hitta arbete . Men den här gången har han sökt över 1 000 tjänster utan framgång.

“Det känns väldigt värdelöst”, sa han.

Även med flera års erfarenhet av mjukvaruteknik, datavetenskap och tillverkning, inklusive hos Microsoft, sa den permitterade Amazon-entreprenören Jennifer Pearl att det har varit svårt att få en intervju. Pearl har tidigare sagt att de kunde få ett jobb inom några dagar.

“Jag är orolig”, sa de. “Jag har gjort det här i 20 år… och nu har jag turen att få ett samtal tillbaka. “

Några av de senaste uppsägningarna riktar sig till mellanchefer som drev lag som drabbats i tidigare vågor av nedskärningar. Vissa av dem försöker återvända till jobb där de skriver kod istället för att styra andras arbete, eftersom de tror att de rollerna kan vara säkrare. Arbetare som försökte hoppa från ett företag till ett annat vart tredje eller fjärde år för att maximera antalet aktieoptioner de kunde ackumulera stannar nu kvar.

Teknikarbetare har också utsatts för ett år av obeveklig debatt om framväxten av artificiell intelligens och dess potentiella inverkan på arbetskraften. Många programmerare använder artificiell intelligens för att skriva kod snabbare, och chefer och teknikexperter pratar ofta om hur mycket effektivare arbetare kommer att vara inom en snar framtid.

Stjärnögda AI-chefer hävdar att när arbetare blir mer produktiva kommer företag att tjäna mer pengar, vilket resulterar i mer tillväxt och fler jobb.

Men teknikarbetarna själva är inte så säkra. Inte heller ekonomer.

“Tekniksektorn kanske kan producera mycket och förnya mycket utan att föra så många människor framåt”, säger Zandi, Moody's-ekonomen. “Det är en AI-lektion.”

Teknikjobb, som en gång var glittriga, välbetalda och mycket eftertraktade, har blivit mindre säkra och mindre attraktiva för många de senaste åren. Som ett resultat är arbetare mer villiga att ta ett lägre betalda jobb, göra en sidoflyttning eller söka alternativa jobbmöjligheter.

För en tidigare forskare om användarupplevelse på Meta i Bay Area, som talade på villkor av anonymitet för att undvika att skada hennes framtida jobbmöjligheter, har jobbsökandet varit svårt sedan hennes uppsägning i april förra året. Ursprungligen anställd inom akademin kom hon in i branschen för att utöka sina kunskaper och säkerställa anställningstrygghet, bra förmåner och högre löner.

“Det var uppfattningen om stabilitet,” sa han om att gå med i teknikindustrin. “Ändå är vi här.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress