Deer Path Inn i Lake Forest rankas bland de 1 % bästa hotellen i världen – NBC Chicago

By | November 21, 2023

Från utsidan ser det ut som ett magiskt engelskt lanthus undangömt på en lugn kvartersgata.

Gröna och bärnstensfärgade löv omger försiktigt fönstren och väggarna i Tudor-stil, och säsongsbetonade buskar, häckar och blommor prickade med ljusslingor kantar fastigheten.

Inuti kommer du in i en annan värld: gummistövlar (tillgängliga för gäster att låna) kantar stengolven från foajén till loungen. Eldstäder sprakar och landskapsporträtt hänger från väggarna. Tidningar vilar försiktigt på läderstolar, tofsar hänger från dörrhandtag i mässing och en liten staty av en gammal bulldog i keps och monokel hälsar gästerna välkomna.

Och kom inte sent till afternoon tea – första sittningen börjar kl. 14.00

Nej, det här är inget bed and breakfast på den engelska landsbygden. Det är inte heller ett snyggt femstjärnigt hotell i Chicago. Det är Deer Path Inn, en tillflyktsort i godsstil i de pittoreska norra förorterna till den pittoreska Lake Forest.

I slutet av gatan kantar ett antal lokala företag det historiska torget, som byggdes i stil med en engelsk by. Och även om några av stadens ankare, som Marshall Field & Company, inte har bestått tidens tand, har Deer Path Inn det.

En gäst läser en tidning i Hearth Room på Deer Path Inn i Lake Forest, Illinois.

Deer Path byggdes ursprungligen som ett familjehem på 1850-talet, ungefär samtidigt som staden Lake Forest grundades. Efter en flytt etablerades hotellet officiellt 1929, med arkitektur inspirerad av ett ståtligt hem och slott i Chiddingstone, Kent.

Under 2015 gjordes en fullständig rehab – undertill är allt nytt, sa Deer Path-chefen James Barnett. Men vad gästerna ser är bekant, historiskt och bekvämt, precis som värdshuset gillar det.

“Det här är ett traditionellt sätt att göra saker i en moderniserad miljö,” sa Barnett om hur värdshuset fungerar. “Men det är fortfarande bekant för alla. Det hjälper honom att fortsätta leva.”

Den där familjekänslan som Barnett beskrev är en del av värdshusets konst. På Värdshuset saktar livet ner: Det är en plats där middagsbokningar endast tas per telefon, vilket leder till bättre kommunikation med gästerna, sa Barnett. Detaljer och personliga kopplingar spelar roll, ända ner till gummiänderna som försiktigt placeras för hand på gästernas badkar innan de kommer.

“Det finns hänsyn och mer uppmärksamhet,” tillade Barnett. “Det för oss tillbaka till idén om ett värdshus: en varm och välkomnande tillflyktsort. En mindre plats, med personlig service. Det är vad folk längtar efter när de kommer hit. Det är ett steg bort från vardagen.”

Ett badkar i en svit på Deer Path Inn. Foto med tillstånd av Deer Path Inn

Dessa människor inkluderar inte bara besökare utanför staden, sa Barnett. De inkluderar också många lokalbefolkningen, oavsett om det är för att titta på fotboll och äta på White Hart Pub, eller ta en morgonkaffe på Hearth Room. Afternoon teet, utvecklat i samarbete med en Tea Master från andra sidan dammen, på English Room drivs av lokalbefolkningen, sa Barnett, liksom helgens publik på The Bar nedan, där Head Bartender och Spirits Director Jorge Centeno ger dem en ärlig häll.

“Halva samhället är där och begär en plats att sitta på,” sa Barnett och tillade att baren fylls upp snabbt. “Vi garanterar att du kommer att träffa någon där.”

Många ortsbor övernattar också, även om de bor i närheten.

Varför lokalbefolkningen älskar det

Förutom att rankas som nummer 2 på Travel + Leisures lista över mellanvästerns 10 favoritresorter för 2023 och rankas bland de översta procenten av hotellen i världen av TripAdvisor, nästan hälften av värdshusets bokningar kommer i allmänhet från postnummer i Illinois, sa Barnett. .

“För mig är Deer Path som en oas på din bakgård”, säger Stephie Blum, som bor cirka 20 minuter från hotellet i Northbrook. Blum, som nyligen hade firat en väns födelsedag på det livliga afternoon tea på The Deer Path, hade bott på hotellet två gånger under de senaste tre åren.

Jorge Centeno, Spirits Director för Deer Path Inn Bar

“Du behöver inte gå långt för att känna att du är på semester”, sa Blum. “Det får mig alltid att känna att jag är långt borta, även när jag inte är det. De vet ditt namn, de hälsar dig när du kommer in. De hade något som väntade på mig i rummet. “De uppgraderade mig till en svit, vilket var riktigt trevligt.”

Det är den personliga touchen som ger värdshuset en “gammal världskänsla”, sa Blum. ”Det här är som ett hotell från en annan tid. Servicen var oklanderlig.”

En del av det som möjliggör dessa personliga anslutningar, sa Barnett, är hotellets mindre storlek, med endast 57 rum.

“Jag tror att storleken gör att du kan sakta ner lite och tänka på gästerna från början till slut,” tillade Barnett.

Men det börjar innan du ens går in genom dörren. När du gör en bokning, var beredd att spendera mer tid på telefon, sa gästservicechef Shelby Trkla.

“Vi vill att det ska kännas som ett hem hemifrån, så vi försöker lära känna gästerna och sätta speciella element i deras rum som får dem att känna att de fortfarande är i sitt eget hem,” sa Trkla.

“Endast lokalbefolkningen” Scavenger Hunt i Lake Forest

Dessa speciella föremål kommer vanligtvis i form av små presenter från lokala företag nere på gatan.

Till exempel, gäster som bor under den judiska högtiden Rosh Hashanah hittar på sina rum en korg med lokal honung och äpplen från Amidei Mercatino, en mysig utomhusmarknad gömd i en gränd i centrala Lake Forest. Familjer som bor med barn kommer sannolikt att hitta godnattböcker eller andra skatter på Lake Forest Independent Bookstore, för att göra deras vistelse så mycket mer minnesvärd.

En lördagskväll i baren på The Deer Path Inn

“Det är fantastiskt vad de gör”, sa bokhandelsägaren Eleanor Thorn om den detaljnivå som Värdshuset erbjuder sina gäster.

Ett besök av personalen på värdshuset sticker särskilt ut, sa Thorn, när chefen kom för att köpa saker till gäster utanför stan som var i stan för att se en basebollmatch. “De kom in och köpte presenter till en familj med barn som skulle på ett Cubs-spel,” sa Thorn. ”Vi hade en presentpåse med spel och spelkort med Cubs-loggan. De visste precis vad de letade efter. “Det är tema och individualiserat för kunder.”

Den extra uppmärksamheten är det som skiljer The Deer Path och får folk att vilja komma tillbaka, sa Thorn och tillade att hon själv ofta går till Värdshuset för att äta middag.

Både Lake Forest Bookstore och Mercatino deltar i värdshusets lokala “scavenger hunt”, en aktivitet som är en del av hotellets “Locals Only”-paket som skickar Deer Path-gäster in i samhället för att upptäcka (eller återupptäcka) Lake Forest.

Som en del av renjakten besöker gäster specifika lokala butiker och upptäcker att hotellet har lämnat utvalda, personliga föremål som väntar på dem bakom diskarna.

“När vi väljer artiklar för asätaren försöker vi hitta saker som representerar butiken, staden och är något som våra gäster kommer att njuta av och komma ihåg upplevelsen,” sa Barnett. “Vi samlar in så mycket information vi kan från gäster om deras smak och intressen och försöker välja ut specifika saker som vi tror kommer att bli minnesvärda.”

En svit på Deer Path Inn. Foto med tillstånd av Deer Path Inn

För lokalbefolkningen gör det också att de kan återintroducera sig i området med ett nytt perspektiv och blanda nya minnen med gamla.

“Vi kommer att höra gästerna säga,” Jag har inte gjort det på flera år,” sa Barnett om asätaren. “Det återskapar din ungdom eller nostalgi, och det är faktiskt verkligt,” sa Barnett. “Det är ett riktigt steg tillbaka. . “.

Den känslan av nostalgi är så stark att områdets farföräldrar som ville ta med sina barnbarn till Deer Path Inn inspirerade ledningen att skapa ett paket bara för dem, sa hotellet.

“Vi får många förfrågningar om det,” sade Trkla om Deer Paths “Gramping”-resa, som inkluderar skridskoåkning på närliggande West Park, smoothies på rummet och barnberättelser handplockade av bokhandeln. ”De vill ta tag i de små, ta med dem hit och visa dem en trevlig stund hemifrån. Vi kan skapa dessa minnen som kommer att vara livet ut.”

Trkla själv växte upp med att gå till Deer Path Inn när hon besökte sina morföräldrar i Lake Forest, sa hon.

Vad får folk att komma tillbaka?

För Blum är Deer Path Inns överklagande både hotellet och samhället.

“Staden är bara underbar,” sa han. “Du kan äta middag där, men sedan shoppa och gå till dessa restauranger, och jag känner att jag är i en annan stad. Jag återkommer hela tiden för jag gillar det verkligen. — Det finns inte många sådana hotell kvar.

Gästerna fortsätter att återvända, sa Barnett, eftersom många av dem som kommer för middag, frukost eller stannar på hotellet har gjort det i årtionden.

“Förtroendet människor har hjälpt,” sa Barnett och tillade att Inn avsiktligt fattar beslut med sina gäster och samhället i åtanke. “Har alltid en fantastisk häll. Var generös. Jag tror att de där sakerna har tyngd idag.”

För vissa vanliga kunder är det värdeerbjudandet, som service eller portioner, sa Barnett.

“För andra är det att vara en lojal kund i 20 år”, tillade han. “Det borde väl finnas någon fördel med det?”

Den östra sidan av Deer Path Inn vid gyllene timmen

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *