Där Tennessee's Plowman kritiserar NCAA över NIL-utredning: “moraliskt fel”

By | January 31, 2024

University of Tennessee kansler Donde Plowman sa att NCAA är “moraliskt fel” för att påstå att UT brutit mot regler relaterade till namn, image och likhetsfördelar för idrottare, enligt ett e-postmeddelande som hon skickade till presidenten för NCAA, Charlie Baker.

Knox News fick e-postmeddelandet, som skickades i måndags, genom en begäran om offentliga register.

I den tillrättavisar Plowman NCAA:s ständigt föränderliga inställning till NIL och dess avsikt att upprätthålla NIL-regler retroaktivt.

“Konsekvenserna av NCAA:s brottsbekämpande personals tillvägagångssätt hittills går utöver vår institution, men kan också skada många fler student-idrottare som inte har gjort något fel, allt baserat på vuxna administrativa tvister”, sa Plowman i mejlet till Baker.

“Detta är moraliskt fel och undergräver trovärdigheten för NCAA:s uttalade intresse av att agera i student-idrottarnas intresse.”

UT kan möta flera nivåer 1 och nivå 2 kränkningar, sa en källa med direkt kännedom om situationen till Knox News. Plowman hänvisade också till möjligheten att UT kan ställas inför en anklagelse för bristande institutionell kontroll, den allvarligaste anklagelsen mot ett universitet.

UT-personal träffade medlemmar av NCAA:s brottsbekämpande personal på måndagen för att diskutera anklagelser som NCAA avser att föra mot universitetet relaterade till NIL. Men Plowman förnekade att några kränkningar hade inträffat.

“Vi uppskattar att din personal lyssnade på våra argument och gick med på att utvärdera dem”, sa Plowman i mejlet. “NCAA:s anklagelser är faktiskt falska och procedurmässigt felaktiga. “Dessutom är det intellektuellt oärligt av NCAA:s verkställande personal att driva överträdelseärenden som om studentidrottare inte har NIL-rättigheter.”

NCAA vägrade att träffa Tennessee i december

UT bekräftade förekomsten av utredningen, men har inte fått besked om anklagelser.

Ingen specifik idrottare har förekommit i utredningen. En källa med direkt kännedom om utredningen sa till Knox News på tisdagen att den involverade idrottare från flera sporter, inklusive fotboll.

NCAA avböjde att kommentera i ett uttalande till Knox News.

“Med sällsynta undantag kommenterar NCAA inte aktuella, pågående eller potentiella utredningar på grund av konfidentialitetsregler som fastställts av medlemsskolor”, säger biträdande kommunikationsdirektör Meghan Durham Wright.

Spyre Sports Group, ett Knoxville-baserat NIL-kollektiv, har värvat mer än 200 UT-idrottare i 11 sporter. Spyre kommenterade inte omedelbart på begäran av Knox News.

Plowman noterade i sitt brev till Barker att NCAA hade vägrat att träffa henne och friidrottschefen Danny White i december för att diskutera anklagelserna.

“Det hade varit min preferens att diskutera mina bekymmer med dig personligen”, sa Plowman till Baker i mejlet. “Hans senaste vittnesmål inför kongressen indikerade att han ville träffa så många medlemsinstitutioner och studentidrottare som möjligt för att diskutera frågor associerade med collegeidrott.

“Jag delar mitt perspektiv skriftligt eftersom min begäran från december om att du skulle träffa mig och vår idrottsledare, Danny White, nekades.”

Ytterligare regelöverträdelser skulle sätta UT i en prekär position eftersom NCAA beslutade om 18 överträdelser på högre nivå i juli, som begicks under sparkad fotbollstränare Jeremy Pruitt från 2018 till 2021.

NCAA berömde UT för dess exemplariska samarbete under den utredningen, ett faktum som Plowman nämnde i sitt passionerade e-postmeddelande till Barker, den tidigare Massachusetts-guvernören som tog över som NCAA-president den 1 mars 2023.

“Det är otänkbart att vår institutions ledarskap skulle citeras som ett exempel på exemplariskt ledarskap i juli 2023, och sedan som ett varnande exempel på bristande institutionell kontroll bara sex månader senare”, sa Plowman.

UT undvek en anklagelse om bristande institutionell kontroll och ett förbud efter säsongen i Pruitt-rekryteringsskandalen. Istället fick han den mindre anklagelsen för underlåtenhet att övervaka.

Ploughman: “NCAA misslyckas”

Det har varit svårt att fastställa NCAA-reglerna som styr NIL eftersom de har ändrats ofta. Och det var källan till Plowmans argument.

NCAA tillät först idrottare att få NIL-förmåner den 1 juli 2021. Policybeslutet och ikraftträdandedatumet tillkännagavs timmar innan lagar eller verkställande order trädde i kraft i mer än ett dussin delstater som har samma inverkan.

Sedan dess har NCAA:s policyer och statliga lagar relaterade till NIL ständigt förändrats, vilket gör tillämpningen utmanande.

Plowman tog emot NCAA:s tillvägagångssätt i sitt e-postmeddelande till Baker.

“Interkollegiala friidrottsledare är skyldiga studentidrottare och deras familjer att sätta tydliga regler och agera i deras bästa intresse”, sa han. “Istället har två och ett halvt år av vaga och motsägelsefulla NCAA-memon, e-postmeddelanden och “vägledning” om namn, bild och likhet (NIL) skapat extraordinärt kaos som student-idrottare och institutioner kämpar för att övervinna. Kort sagt, NCAA är brist.”

Kan NCAA genomdriva regler innan de fanns?

Vad som kan vara ifrågasatt är om UT bröt mot NCAA-reglerna innan de antogs.

I maj 2022 förstärkte NCAA för medlemsskolor att användningen av NIL som ett rekryteringsincitament bröt mot dess regler. Vid den tiden ändrade NCAA sin policy med planer på att retroaktivt undersöka “olämpligt beteende” och NIL-kollektiv som varit involverade i att rekrytera spelare under de senaste 10 månaderna.

“Tyvärr, i denna kaotiska miljö, försöker NCAA brottsbekämpande personal retroaktivt tillämpa oklar vägledning för att straffa och vara ett exempel för vår institution och andra,” sade Plowman i mejlet.

Plowman sa att UT följde NIL:s “interimistiska policy och vägledning som implementerats av NCAA. “Ingen medlemsinstitution skulle kunna följa framtida vägledning innan den ges, än mindre tolkad.”

Ploughman sa vidare att ingen UT-anställd har anklagats för att ha begått NIL-överträdelser, och att varken ett NIL-kollektiv eller en idrottare bröt mot NCAA-reglerna “som de fanns vid den tidpunkt då åtgärderna vidtogs.”

Han tillade att “en del av anklagelserna är helt enkelt falska.”

Adam Sparks är Tennessees fotbollsreporter. E-post adam.sparks@knoxnews.com. X, tidigare känd som Twitter@AdamSparks. Stöd stark lokal journalistik genom att prenumerera på knoxnews.com/subscribe.

Få de senaste SEC-fotbollsnyheterna och insikterna genom att prenumerera på SEC Unfiltered-nyhetsbrevet, levererat direkt till din inkorg.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *