Clayton och Gators överraskar Wildcats i Rupp

By | February 1, 2024

LEXINGTON, Ky. – Cirka 45 minuter innan bussen lämnade teamhotellet onsdag kväll, Florida assistent Kevin Hovde Han smsade sin chef. Det var kort, men det sammanfattade det tysta självförtroendet som verkade ha kollektivt övervunnit Gators efter att ha överlevt vad som kunde ha varit en förödande förlust fyra dagar tidigare mot Georgia.

Gyllene ToddMobiltelefonen vibrerade av budskapet som speglade precis vad UF-spelarna och tränarna tänkte. Eller snarare, vad de trodde på.

Det är dags. Jag tror verkligen på det. Programmet är redo att vinna ett spel som detta.

Lite mer än fyra timmar senare hade Gators noterat en av sina största vinster på flera år.

juniorgarde Walter Clayton Jr. gjorde 23 poäng, regnade ner sju 3-poängare på Kentucky Wildcats, inklusive en för att skicka matchen till övertid och en andra för att föra sitt lag i ledningen för gott, då UF slog topp 10 i nationen.th-laget rankat 94-91 på utsålda Rupp Arena för fjärde raka vinst och endast 12:ethvägseger i seriens 97-åriga historia.

I en match som innehöll häpnadsväckande 15 oavgjorda matcher och 29 ledningsbyten, samlade Gators (15-6, 5-3) ett 10 poängs underläge i första halvlek och, efter en upp-och-nerför andra halvlek, från fyra underläge. med färre poäng. Vi är mer än 20 sekunder ifrån att uppnå den största vägvinsten på Goldens två säsonger, samtidigt som vi vinner säsongens första Quadrant 1-vinst, vilket erkänns av NCAA Evaluation Tool (NET)-systemet som leder NCAA-turneringen.

UF, som hade förlorat 10 av sina tidigare 11 matcher mot Storbritannien, hade inte slagit en topp-10 motståndare på vägen sedan 2003.

“Vi har knackat på dörren för att vinna en sådan här,” sa Golden. “Det här laget kommer verkligen samman vid rätt tillfälle.”

Clayton, Iona-överföringen, var 7 av 13 från 3-poängsintervallet och gjorde även två stora frikast på övertid. De två utexaminerade övergångarna från UF, point guard Zyon Pullin och framåt Samuel Tyrese, var också fantastiska. Pullin gjorde 21 poäng, sju returer, sju assist och två steals (med bara en omsättning) på över 41 minuter. Samuel spelade in sin nionde dubbeldubbel för säsongen med 22 poäng och 13 returer, förutom fyra block.

Alla tre spelade sin första match på Rupp. Gators började dagen 11-55 när de spelade mot Cats i Commonwealth.

“Det påverkade oss inte så mycket,” sa Pullin.

Utexaminerad överföring point guard Zyon Pullin (0), arbetar här mot Storbritannien Reed Sheppard (15), han var 6 av 14 från fältet, han gjorde sitt enda 3-poängsförsök, han var 8 av 9 från det enda frikastet för att avsluta med sju returer och sju assist.

Nej, det var inte så. Det gjorde inte Wildcats (15-6, 5-3) heller, som Gators spelade för fullt i Southeastern Conference-premiären för båda lagen den 6 januari. Den dagen kom Storbritannien tillbaka från ett underläge på 11 poäng i första halvlek och ett underläge på sju poäng med 12 minuter kvar för att ge UF en förlust med 87-85. The Gators hade misshandlat sig själva om det sedan dess.

“Vi hade tänkt på det här som en comeback,” sa Samuel. “Och vi hade tro.”

De behövde det, särskilt efter att ha hamnat under med 10 poäng sent i första halvlek. Rupp såg ut på gränsen till att få utbrott, men Gators stirrade ner hotet och visade inget annat än balans resten av vägen.

Kentucky leddes av spelhöga 24 poäng från nybörjarvakten Reed Sheppard, som gjorde sin andra start för säsongen. Sheppard slog 10 av sina 18 skott, med tre 3-poängare, tillsammans med åtta returer, sex assist och två block medan han spelade hela 45 minuter. Den sju fot långa andra centern Ugonna Onyenso hade i sin första karriärstart 13 poäng, 16 returer och åtta block.

De två kallades upp till startuppställningen eftersom point guard DJ Wagner (ankel) och vingen Justin Edwards (ben) blev åsidosatta med skador.

“Vi behövde ett par backuper och vi hade dem inte,” sa Kentuckys tränare John Calipari. “Men jag är stolt över hur våra killar kämpade.”
 

Samuel Tyrese (4) om försvar mot Förenade kungariket Tre Mitchell

De brittiska spelarna (mycket bra, förresten) satte Wildcats i position för att kontrollera spelet i första halvlek. De gick på 12-1 när Gators missade nio raka mål för att hamna under 41-31 med drygt en minut kvar av första halvlek. Pullin bröt dock kallvågen med en trippel med 46 sekunder kvar och Will Richard Han gjorde ett upplägg 20 sekunder senare för att halvera den där 10-poängsmarginalen innan halvtid. Den lilla farten fortsatte.

UF gjorde de första sex poängen från omklädningsrummet (Pullin med ett gammaldags 3-poängsspel och Richard med ett normalt) för att ta en ledning med 42-41 bara 90 sekunder in i perioden. Under de kommande 15 minuterna ledde inget av lagen med mer än tre poäng (Storbritannien gjorde det, men bara en gång) förrän Kentucky femteårs seniorvakt Antonio Reeves (19 poäng) tappade en ledningsfloater. För att bryta oavgjort på 77 med bara tre minuter återstående och. Efter att Sheppard blockerade Claytons 3-poängsförsök gjorde Reeves två frikast med 1:51 kvar för att ta en fyra-poängs ledning, den största av båda lagen.

Det var då Gators samlades.

“Bra skott, bra returer och bra stopp längs sträckan”, sa Samuel.

Ja, det var vad som hände sedan.

En offensiv retur och stickback av Samuel över UF-målet följdes av ett av Onyenso med 40 sekunder kvar för att återföra ledningen till fyra. När Onyenso blockerade Samuels spel i stolpen stannade han vid spelet, tog tag i returen och la bollen i korgen för att skära ner ledningen till två med 15,7 kvar.

Gators fällde förstaårsvakten Rob Dillingham (20 poäng, 4 assist) med 13,5 sekunder kvar. Dillingham gjorde det första, men tog tillbaka den andra, vilket lämnade ledningen vid tre och Gators avancerade till mittfältet.

Calipari valde att inte begå ett regelbrott.

“Om vi ​​ska misslyckas med så mycket tid mot ett riktigt bra returlag är det bara farligt”, sa Calipari. “Jag spelar hellre det.”

Det var bra för Gators. Pullin undersökte banan och fick ett dubbellag. Han kastade en passning till en skuggad Clayton till vänster längst upp i zonen och försvarades ordentligt av Sheppard, som blockerade Claytons tidigare skott. Den här gången fejkade Clayton att nybörjaren lyfte honom från marken, klev åt sidan och spikade kallt matchskottet med bara tre sekunder kvar.

“De är lite unga och de hoppade in i många skottförfalskningar för mig: att använda min bombförfalskning, låta dem passera och få skottet,” sa Clayton. “Skjuta till mina lagkamrater, särskilt ZP, för att de hittade mig på min plats.”

På förlängningen var han en sophomore guard. Riley Kugel (8 poäng, 3 returer, 4 assist), hans lag förlorade med en, vilket hittade Clayton med 1:40 kvar. Claytons sjunde 3-poängare i spelet gav Gators en ledning med 89-87. Cats vacklade på sina nästa tre offensiva drev, vilket gjorde att Gators, som gick 8-av-9 från linjen på övertid, kunde gå upp med sju med 16 sekunder kvar och avsluta en monsterseger för Goldens program.

“Grabbarna och jag har sagt hela året att det är vi mot oss”, sa Clayton. “Vi vet vad vi kan och ikväll kom vi ut och visade det.”

Walter Clayton Jr. (1) eskorteras ut ur lägenheten av Jack May och andra glada Gators efter deras uppträdande för att tysta Rupp.

Vad skickade Hovde? Åh ja.

Det var tid.

“Vi går framåt, går i rätt riktning och vi har rätt killar i programmet,” sa Golden. “Vi är verkligen spännande att se vart resten av året tar vägen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *