Catbird kommer till DC – The Washington Post

By | February 10, 2024

NEW YORK – På Catbird, smyckesmärket som grundades i Williamsburg, Brooklyn, av Rony Vardi som firar två decennier i affärer i år, är det viktigt att släppa taget.

Fick barn? Bli elektricerad. Blev förlovad? Bli elektricerad. Har du en kampanj? En vänskap att cementera? Vill du bara känna något efter en bottenlös brunch som borde ha varit bottenlös? Radera! Radera! RADERA!

Zapping går till så här: Du ploppar ner på ett av flera bord (ungefär lika stor som en manikyrstation på en nagelsalong) och en specialutbildad tekniker säkrar din handled med en kedja som dras från en spole. (Catbird-anställda är nästan alltid tatuerade och har utmärkta barockklippningar.) De mäter noggrant kedjan för bekvämlighets skull, håller den med en tång, tar på sig solglasögon och råder dig att inte titta direkt in i ljuset. Sedan… ZAP! — är svetsad till dig, för alltid.

Det är det “originala” Forever-armbandet, en skylt utanför påminner dig som kastar skugga över Cartier's Love-armbandet som Elizabeth Taylor kastade diamanter på dessa spelpojkar. (Catbird började zappa 2017, långt efter att Cartier's Love-armbandet introducerades 1969, även om det stycket och andra konkurrerande “permanenta” smycken kräver att bäraren med jämna mellanrum drar åt armbandet med ett verktyg.) Zaps börjar på $98 för ett armband som heter “Sweet Nothing”, även om större diamantkedjor är tillgängliga för mer än $300.

Zapping är syntesen av Catbird-andan: delikat, prisvärd och öm, med en underton av välbefinnande. (Som en gedigen indierockhit!) En återgång, viktoriansk i sin romantik och delikatess, men samtida i sin flexibilitet – vad det betyder är upp till användaren.

Deras förlovningsringar, som har en mjuk vintagekänsla som band av varma diamanter eller elegant tippade stenar, var de rigueur för brudar som bar blomkronor och dekorerade sina bröllop med murarburkar. Men även när dessa trender har bleknat, finns Catbird kvar, för kvinnor som idoliserar Caroline Polachek och gifter sig i hand-me-downs, motsvarande en Tiffany förlovningsring för kvinnor som var kvinnoföreningspresidenter och går mot altaret med en Vera Wang på 10 000 dollar . klänning.

“Catbird gör saker som är speciella, prydnadsliknande,” säger stylisten och redaktören Leith Clark, en tidig bidragsgivare till linjen. “Catbird får dig att känna nostalgisk efter något nytt. Hur är det mojligt?”

Det en gång så lilla företaget har vuxit: med ytterligare två butiker i New York, plus platser i Los Angeles, Boston, och från och med denna vecka, Washington, DC. Ett utrymme i Georgetown på M Street är nu fyllt med gnistrande antika möbler. belysningsarmaturer, glödande ädelstenar och zapper.

”Det var dags, det var dags att sprida våra vingar. Vi har en bra kundbas i DC, säger Vardi. De prisvärda delarna har gjort dem särskilt attraktiva för studenter, som sedan växer upp och fortsätter att spela förmyndare av Catbird, drar sig mot dyrare föremål, inklusive märkets populära design för förlovningsringar, och förblir absorberad. Varje gång företaget öppnar en ny butik, designar det en berlock med teman som kan placeras på din zap eller något annat föremål. DC kommer att bli en körsbärsblomma.

“Det är en riktigt vacker skyltfönster”, säger Catbirds kreativa chef Leigh Batnick Plessner. “Det verkar vara ett bra sätt att träffa kunder var de än är.” När Vardi jobbade i Brooklynbutiken under decemberlovet träffade hon flera kunder som kom från DC. “Jag tänkte, 'Åh, goda nyheter!'”

Bakom Catbirds livslängd ligger det faktum att den har behållit sin djupt rotade sötma. Hennes små guldringar, som den bästsäljande Threadbare-ringen ($48, 14-karats guld och älskad av Meghan Markle) eller hennes små choker-halsband, är designade för att vara skiktade och knappt synliga, den tillgängliga grunden för modesmyckena. millennial generation , alltid med likviditetsproblem. samling.

Utseendet var en skapelse av Vardis egen stil; Hon tar aldrig av sig sina smycken, staplar dem och lägger dem i lager och lämnar dem lite slitna och till och med slitna, men “det är fortfarande guld och diamanter”, säger hon och sitter vid ett bord på andra våningen i utposten i Williamsburg, som är fylld med vintagemattor och fodral, medan Cocteau Twins spelar på stereon. “Du ska må bra när du tar på dig den. Du ska känna att du har tagit ett bra beslut.”

“De är juveler som du Nej Jag vill ta av den”, säger Batnick Plessner, 44. “De är smycken som får dig att må bättre när du bär dem på morgonen när du är hemma och fikar.”

Sedan 2004, när Vardi, 54, öppnade Catbird som ett 200 kvadratmeter stort utrymme några kvarter från sin nuvarande plats, har den känslan kvarstått, även när företag i grannskapet förvandlats från lagerutrymmen till ravepartyn, dykbarer och alternativa aktiviteter centrerar. mode till fysiska utrymmen för nya direkt-till-konsumentföretag. (Att gå från L-tåget till Catbirds flaggskeppsbutik i Williamsburg är som att gå igenom ditt Instagramflöde: Everlane, Parachute, COS, Glossier, en Google-butik, ett kafé som faktiskt är en bank…) .

Catbird är en skapare, överlevande och blomstrande av hipstervågen av de tidiga värkarna som symboliserade Williamsburg. Även om Bedford Avenue är praktiskt taget oigenkännlig för alla som bodde där när Vardi lanserade Catbird, säger hon att stadsdelens attityd fortfarande är avgörande för varumärket.

“Det var så många artister, stylister, redaktörer och modeller som [lived here and] Jag skulle köpa från Catbird. Det var hans lokala smyckesbutik. De köpte Catbird och använde den på landningsbanorna och överallt. “Så det var en verklig spridning av varumärket runt om i världen eftersom jag bodde i Williamsburg.” (Vardi bor nu i Carroll Gardens.) När han började sålde han i första hand verk av andra lokala juvelerare, av vilka han säljer många än idag.

“Den har definitivt ett hipsterursprung, men specifikt inte på det PBR/skägg/ironi-sätt som har blivit ett varumärke för den tidiga hipstertiden”, säger Nicolette Mason, varumärkesstrateg och konsult. Hon ser det i en annan värld: “den söta, lekfulla, nyckfulla motsvarigheten till 'slezy indie'. Jag tror att de har lyckats behålla många av dessa delar av sin identitet utan att känna sig daterade.”

Estetiken var så stark att det franska varuhuset Le Bon Marché 2015 hade en pop-up med Brooklyn-tema med Catbird.

Många märken (och band) som var populära i den tidiga Catbird-eran känns föråldrade eller upphör nu att existera: American Spirit-cigaretten har ersatts av vaporizern, Urban Outfitters är mer känd för den republikanska lutningen av sin C-svit än för deras ironiska T. -skjortor – och minns du American Apparel? Men Catbirds estetik har varit lyckligare. På senare tid blev en av hans mest kända kunder, musikern Phoebe Bridgers, en kollaboratör. Catbird gjorde tre pinnar för Bridgers supergrupp boygenius, och trion har sedan dess släppt kollektioner med bandet och musikern: en med Bridgers, 2022, och en separat samling med boygenius 2023, med en ny tillgänglig denna vecka. Den första omgången av pojkgeniala stycken “bröt internet”, skrev tidningen Nylon i november.

Catbird har legat i framkant av flera smycketrender under de senaste två decennierna. Detta kan tyckas banalt, med tanke på att smycken är en lyx, men prydnadsföremål och investeringsskatter speglar naturligtvis djupt kulturella seder. De var en tidig förespråkare av trenden för mindre, mer ömtåliga smycken, och flyttade bort från de tjockare stenarna som var på modet i slutet av 1900-talet.

“Man måste komma nära för att se den”, säger Batnick Plessner. “Du håller den nära dig. Du kommer inte att se det från andra sidan rummet; det krävs intimitet för att verkligen engagera sig i det.”

Catbirds tillgängliga butiker och trevliga e-handelssajt har också lett vägen för att omforma hela konceptet med förlovningsringshopping: Par handlar ofta tillsammans, som Vardi påpekar, något Catbird var tidigt ute med att uppmuntra. Par kommer att fråga: 'Vad borde Ja, eller vad ska man göra?'” säger Vardi. “Och att skingra dessa regler är en del av det vi gör.”

“Ingenting är snabbt och sedan är det över”, säger Clark. “De har ett väldigt annorlunda sätt att skapa, på sin egen tidslinje. Det verkar väldigt feminint för mig: att göra saker annorlunda, med mer mening och med en långsammare, mer avsiktlig takt.”

Hållbarhet var också ett av varumärkets första fokus; Den använder nästan uteslutande återvunnet guld och 95 procent av diamanterna som används är återvunna.

Skarp. Kvick. Anses vara. Prenumerera på Style Memo-nyhetsbrevet.

Många andra märken som grannar Catbird i Williamsburg, eller är kända för att tillhandahålla andra tusenåriga livsstilsresurser, började med ett liknande etiskt löfte. Men juveleraren är en av få som har lyckats hålla i sig, zapp efter zap.

“Som köpare, varje gång jag köper”, säger Vardi, “vill jag bara känna mig säker på att personen jag köper av gör rätt sak.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress