Caitlin Clark har ett poängrekord i sikte efter att ha bländat i Maryland

By | February 4, 2024

spela

COLLEGE PARK, Md. – De kom från Maryland, Washington, D.C. och grannstater som Virginia och Pennsylvania, men också från stater åtminstone så långt borta som North Carolina, Georgia och, naturligtvis, Iowa.

De var uppställda utanför Xfinity Center på University of Maryland campus upp till tre timmar före kickoff-lördagen, många av dem klädda i Iowa svart och gult, och flera flickor var klädda i nr 22 Hawkeyes-tröjor.

Som alltid svikit dem inte, Caitlin Clark gjorde 38 poäng inför en publik på 17 950 när hon fortsatte att kryssa mot Kelsey Plums poängrekord för kvinnor (3 527), som sattes 2017, när nummer 4 Iowa slog Maryland 93. -85.

Clark, Hawkeyes 6-fots senior point guard, har nu 3 462 karriärpoäng, 66 blyg för att bli ledaren genom tiderna i NCAA dambasket. Herrrekordet, som sattes av Pete Maravich 1970 (3 667 poäng), är fortfarande inom räckhåll. Rekordjakten fortsätter på torsdag i Iowa City mot Penn State.

I början och slutet av spelet buade den Marylandska sidan av Xfinity Center-publiken Clark när han tog emot bollen, men såg sedan på egen hand hur den mest spännande spelaren i landet snabbt kan ändra farten i Iowa (21-2, 10) -1 Big Tio). . Han gör det med sina poäng, naturligtvis (han slog tre 3-poängare på ett ögonblick under den första kvarten för att stoppa ett tidigt Maryland-lopp), men också genom att piska eller studsa passningar till sina lagkamrater över hela banan för att få sina egna poäng .

Clark, som gick in i matchen som ledande nationen i poäng (32,1 poäng per match) och assist (7,7 poäng per match), avslutade med säsongens högsta 12 assist när Maryland-spelare gjorde sitt bästa för att attackera henne och omringa henne, vilket lämnade Clarks lagkamrater. öppen för layups och några egna stora 3:or.

“Jag tar med mig det överallt jag går och jag tror att jag är väldigt tacksam och det har uppenbarligen förändrat mitt liv på vissa sätt mer än på andra, bara att vara medveten om min omgivning och sånt, men folk spenderar mycket tid, pengar och resurser att komma och se oss spela”, säger Clark. ”Varje gång jag kliver in på banan vill jag bara ha väldigt roligt och jag har kunnat hitta mycket glädje och sinnesro i det. Ärligt talat så blir jag inte nervös över de här spelen. Det är vad det är, det är basket.

“En match kommer inte att göra eller bryta vår säsong och jag finner bara en lugnande närvaro i att vara runt mina lagkamrater och ha kul att spela den här matchen.”

Iowa-fans som väntade utanför innan arenan öppnade sina dörrar skanderade “Let's Go Hawks!” ramsor som fortsatte under hela spelet, även när Maryland-spelarna presenterade sig själva.

Clark slog en steg tillbaka 3-poängare från vänsterkanten. Men han vände sig mot nästa innehav och muntrade upp Maryland-fansen. Terrapins gick sedan före med 11-3, och deras spelare kom flygande från bänken för att hälsa på Shyanne Sellers efter hennes hoppare innan en timeout under sekvensen.

Men i slutet av kvarten hade Clark ytterligare tre 3-poängare, inklusive ytterligare två stegbackar och en av hans “logo 3s” från djupet på vänsterkanten. Showen var igång.

“Att skjuta från 3-logotypen, det är inte bara tur,” sa Dickson Jensen, Clarks tidigare AAU-tränare för All Iowa Attack, till USA TODAY Sports före matchen. “Jag menar, hon skjuter hundratals av dem, hundratals, varje dag, och hon har gjort det i 6 eller 7 år. Jag bryr mig inte om du är 6-6 år eller inte. “Det spelar ingen roll när (hon) skjuter härifrån.”

Iowa spelar i högt tempo och hade alltid ett svar för Marylands löpningar, oavsett om det var en 3-poängare av Clark före summern för att avsluta den första kvarten eller en upplägg för att avsluta den andra.

“Den matchen kändes som mars”, sa Maryland-tränaren Brenda Frese, vars lag föll till 12-10 (4-7 Big Ten) samtidigt som de stod inför ett av de tuffaste scheman i landet.

Clark slutade 7 av 17 från 3-punktsintervallet. Men något annat hände också, en aspekt av hennes spel som gör henne särskilt dödlig och får Iowa att verka oslagbar ibland. Från början av spelet kastade han passningar (korta, medelstora och långa) och hittade öppna lagkamrater, även om de inte konverterade på korgar.

Det gjorde de till slut, och Clark, genom att hitta lagkamrater för backdoor cuts, hjälpte till att avsluta en Maryland-körning som raderade ett 18-poängs underskott i tredje kvartalet. Efter en match fram och tillbaka var ställningen jämn 76-76 med 6:17 kvar av kvarten.

Vid det tillfället slog Clark ytterligare en stor trepoängare och hittade sedan lagkamraten Sydney Affolter under från toppen av nyckeln och slog sedan en trepoängare som hjälpte till att försegla matchen.

“Jag tyckte att vi gjorde ett riktigt bra jobb med att klippa av bakdörren ikväll och hitta poäng runt kanten,” sa Clark. “Vi vet att Maryland spelar, de är i passningsbanorna, så leta efter bakdörren och folk kommer att vara redo att spetsa bollen.”

Två andra målskyttar i Iowa (Molly Davis, 17; Kate Martin, 15) slutade med tvåsiffrigt. Samtidigt kom Clarks passningar med en och två händer, hans drivningar från höger och vänster. Hon träffade alla som kom.

“Hela förra säsongen hade vi över 10 000 hemma, och sedan gick vi på den magiska löpturen (till NCAA damernas titelmatch) som vi fortsatte och spelade inför utsålda publik varje steg på vägen i mästerskapet. sätt, säger Clark. “Ja, det har förändrats oavsett om vi är borta eller hemma, det är alltid stora publik, men jag tror att vårt lag precis har vant sig vid det. Jag menar, det är det viktigaste, är att ingen drar sig för dessa ögonblick, oavsett om du kommer från bänken eller om du är i startfemman, det är precis vad du är van vid för tillfället och du inte gör det. Det. Jag har mycket att säga om det, så du bör acceptera det.”

“Och mer än något annat är det riktigt bra för dambasket, så njut av varje ögonblick.”

Han lämnade domstolen för att jubla och höjde sina armar i tacksamhet.

Innan det började, skämtade ett fan som stod i kö utanför högt om att halva Iowa var där. En annan, Erin Pryce från Baltimore, medgav att hon köpte säsongskort bara för att gå till den här matchen.

“Vi hoppade på tåget”, sa han.

Så är en stor del av Amerika, eftersom Clark flyttar kanske ett par matcher från damernas poängrekord.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *