Caitlin Clark bröt mot poängrekordet, men dambasket levererade fortfarande

By | February 13, 2024

LINCOLN, Neb. – Biljetterna sålde slut för sex veckor sedan och fansen började ställa upp sex timmar innan avspark. Nebraska, liksom resten av Big Ten-landet, var förberedd för det ögonblick som Caitlin Clark kom till stan. Och med 39 poäng som skiljer den från förstaplatsen i division I fyllde 15 042 åskådare arenan. De förväntade sig inte bara ett spektakel utan också historia.

Istället fick de ett spel och en finfin avslutning.

Cornhuskers kullkastade sitt underläge på 14 poäng i fjärde kvartalet genom att lansera ett box-and-1-försvar mot Clark och nr 2 Iowa, och med Hawkeyes oförmögna att svara, gick Clark från prickskytt till icke-poängskytt, och satte den individuella poängen in rekord utom räckhåll och spelet i flux. Så mycket av säsongen (och de senaste fyra åren i Iowa City) går, som Clark går, så gör Iowa det.

Nebraskas fjärde kvartal, 27-10, präglades av en trepoängare av Jaz Shelley för att ge hemmalaget sin första ledning i matchen. Det var den typen av hjältemod vi alla är vana vid att se från Clark.

Sedan, i andra änden, när Clark avfyrade sin egen potentiellt jämna 3-poängare från vänsterkanten med nio sekunder kvar, även mitt i hans lätta dopp i skottet, reste sig hela arenan och höll andan. Hon behövde 39 poäng på söndagen för att förmörka Kelsey Plums NCAA-rekord för dambasketkarriären. Men även om det verkade uppenbart att hon inte kunde skriva historia, och även om hon missade sina tidigare fem skott, är Caitlin Clark trots allt fortfarande Caitlin Clark. Deras heroiska handlingar förväntades bland de 15 000 deltagarna, oavsett om de var klädda i rött eller guld, på bänken eller med näsblod.

“Jag slappnade aldrig av,” sa Nebraskas tränare Amy Williams om Clarks sista skott. “Vi skulle vara dumt att göra det. … Varje gång det är ett spel med en enda besittning och du har Caitlin Clark i ditt lag, finns det en god chans att hon ser bra ut och de kommer att fortsätta attackera.”

Men skottet var fel. Rekordet var svårfångat. Iowa förlorade med 82-79.

GÅ DJUPARE

Caitlin Clark 8 poäng blyg för alla tiders poängrekord

Efter att Clark bränt Cornhuskers åtta raka gånger, med i snitt 35 poäng per match mot dem, fick Nebraska sin revansch i sin sista match mot Iowa i ordinarie säsong och kanske den sista matchen som senioren kommer att spela i Lincoln. När Nebraska-fans sprang in på planen leddes Clark bort från stormen. Förvisso, bland den glädjen, var det inte bara att Nebraska hade besegrat det andra rankade laget i landet; var att han hade besegrat den bästa målskytten i nationen. Om Cornhuskers fans är ärliga, kan den andra delen en dag bli den guldklimp de först berättar för sina barnbarn.

Låt mig berätta om en gång vi slog Caitlin Clark…

Clark verkade frustrerad på presskonferensen efter matchen och sa att jakten på rekordet inte har varit en distraktion. Hennes lagkamrat Kate Martin verkade otrogen på förslaget.

Men visst, åtminstone tidigt, verkade det som om Clark sköt upp med sina lagkamrater när skott och möjligheter verkade tillgängliga. När spelet fortskred är det svårt att föreställa sig att hon inte var medveten om var hon var. Hon är en spelare som kan tajming och mål bättre än nästan någon annan och har ett fotografiskt minne för spel och ägodelar. Han är också en mattevetare, så att subtrahera 39 är inte så svårt när du också räknar ut skottprocent och passningsvinklar.

Men för Clark, vars konkurrenskraftiga och eldiga natur ständigt visas, var dessa 39 poäng förmodligen viktigare i samband med Iowas seger över Nebraska. Det skulle verkligen vara speciellt att slå rekordet hemma på torsdag mot Michigan. Men med mer än 20 familjemedlemmar på matchen och många släktingar i delstaten Nebraska, skulle detta ha varit det näst bästa stället att sätta rekordet.

Att vinna skulle ha övervunnit allt detta. Och Clark stannar vanligtvis vid ingenting för att vinna.

Naturligtvis är det inte alltid under din kontroll. Du kan inte lägga det här spelet på Clark för en sekund. Han gjorde 31 poäng och spelade in 10 assist (med bara två omsättningar), fyra steals, två block och åtta returer. Han begick 10 fouls, nästan lika många som hela Nebraska-laget.

Det säger mycket om Clarks spelnivå att andra ögonblick från hennes karriär finns med i fotnoterna till det här spelet, ett som kommer att komma ihåg som spelet där hon Nej Plommon pass. Hon blev den sjätte division I-spelaren med totalt 1 000 assist i karriären (hon har 1 005) och den första division I-spelaren som samlat på sig mer än 3 000 poäng och mer än 1 000 assist under sin karriär; Det är inte rekordet som fansen förväntade sig, men det är ett historiskt rekord. natt dock. Han markerade också sin 52:a 30-poängsmatch. Han var två returer ifrån att nå ytterligare en trippeldubbel.

Men vad Clark förmodligen kommer ihåg mest är den slutliga poängmarginalen och skotten som inte gick in. Du kommer ihåg att din mentalitet och ditt team inte var så skarp som krävdes och, i slutändan, den där – inte de 8 poängen som hindrade honom från att nå rekordet – var det som hindrade Iowa från att vinna. Du tror förmodligen att Nebraska den kvällen helt enkelt var det bättre laget.

Varje Iowa-motståndare denna säsong har gjort sitt bästa. Marylands tränare Brenda Frese sa att Terrapins prestation (en 8-poängs förlust) bevisade att de var ett NCAA-turneringslag. Ohio State flyttade upp sex platser i AP-undersökningen efter att ha slagit Hawkeyes på övertid. Och nu kommer Nebraska, ett Big Ten-lag i mitten av tabellen, att ha skryträtt för att ha saboterat Clarks rekordpotential.

GÅ DJUPARE

När kommer Caitlin Clark att slå alla tiders poängrekord i basket för damer?

Det var dessa ögonblick Williams nämnde som möjligheter för sina rekryter när han tog över programmet 2015. “Vid någon tidpunkt kommer vi att kunna sälja ut Pinnacle Bank Arena, vi kommer att spela inför den typen av publik, ” han sa.

Och nu har de… med en asterisk som indikerar att de var slutsålda tack vare Clark, inte Cornhuskers. Resultatet sändes nationellt och Nebraska störtade jätten. Det var slag för slag med en motståndare som kunde vinna den här matchen nio av tio gånger, men den dagen gick Nebraska som segrare.

För Iowa är det en bra läxa, en som Hawkeyes har lärt ut många gånger under de senaste åren. Du behöver inte vara det bästa laget; Du måste bara ha de bästa 40 minuterna.

På söndagen, rekordjagande eller inte, de 40 minuterna tillhörde Nebraska. Clark kan ha varit den bästa spelaren på banan överlägset, men Iowa behöver mer om det vill komma dit Hawkeyes tror att de hör hemma. “Våra mål förblir intakta”, upprepade Clark efter matchen.

Förlusten sätter inte Hawkeyes utanför Final Four- eller Big Ten-titelstriden, och om något kan det fungera som ett välkommet väckarklocka vid denna tidpunkt av säsongen. Det finns fortfarande mycket historia som kan och kommer att göras den här säsongen för Iowa.

Nationella reportrar dök upp förra torsdagen för Iowas hemmamatch mot Penn State med den förståelsen att en prestation på 66 poäng som krävs för att slå rekordet inte var utanför Clarks förmåga. Vi dök upp igen i Lincoln eftersom 39 poäng var inom räckhåll. På torsdag kommer Clark med största sannolikhet spela ut Plum under första kvartalet.

Det här var inte kvällen Iowa ville ha, men gör inga misstag, det är ingen liten bedrift att hålla Clark tillbaka även i 10 minuter. Så på söndagen, ja, Nebraska bevittnade historien.

Det är därför Iowa gör det på torsdag också.

(Foto: Steven Branscombe/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *